没有了女佣,新加坡人会变成什么样?

2018年05月23日     560     检举

最近,新加坡不断爆出女佣事件,无论是雇主虐待女佣,还是女佣报复雇主,都让雇主与女佣的关系,成为新加坡这个女佣使用大国的热门话题。

这就引出一个很多人都在好奇的问题:为什么新加坡人这么需要女佣?如果没有了女佣,新加坡人的生活会变成什么样子?

从妈姐到女佣

在新加坡,女佣这个角色其实有历史的演变。在1930到1960年代,家里有个女佣,那是有钱人家的专利,以新加坡有钱的本地人及外国人为主。那时的女佣,大多来自中国广东,标准打扮是白褂黑裤、留着长辫子,称为“妈姐”。

李光耀家里就曾经有一位来自广东顺德的“妈姐”欧阳焕燕,今年已经99岁,曾在李光耀家里打了40年工,不仅见证了李光耀的政治人生,也陪伴了李家三名子女的成长,和李家结下了深厚感情。

李家三兄妹中,李家的独女李玮玲是她一手带大的,最为亲近。而李显龙自幼直到去英国留学期间也是由她照顾的。

欧阳焕燕和(左起)李显龙、李显扬、李玮玲在一起

欧阳焕燕和她一手带大的李光耀女儿李玮玲

欧阳焕燕和李光耀及他的子女在一起

尽管1986年欧阳焕燕回国后,就没再来过新加坡,但李家对她一直挂念,会给她寄李家的老照片。前年,李显龙总理还托新加坡领馆的人去给她送过燕窝。

去年,欧阳焕燕在老家得知李光耀逝世的消息,非常难过,舍不得老主人离去。她回忆说,李家一家人待她很好,李光耀没有架子,三个孩子都很听话,是很难得的一段缘分。还“希望大少、二少身体健康,不要太伤心”。

欧阳焕燕的例子大致反映了那个年代女佣的地位,她们一般会被主人当作家庭的一员,很受尊重。很多家庭把孩子交给女佣照顾,并让女佣严加管教。所以,女佣的角色有点像孩子的另一个父母。

不过,随着1960年代新加坡的独立及快速发展,很多新加坡女性出去工作,对女佣的需求应运而生。

于是,新加坡政府在1970年代末出台了计划,允许邻国的女性来新加坡家庭做工,主要包括菲律宾、印尼和泰国……。这就是现在新加坡女佣的起源,女佣的数量从 开始时的只有5000人左右,到现在已经有二十几万人。

与此同时,新加坡已婚女性的就业率,也从1970年的约15%,增长到现在的65%左右。

不过,和以前受全家尊重的妈姐相比,现在新加坡女佣的待遇有天壤之别。尽管住在雇主家里,但很少有雇主会把她们当作自己家庭的一员。

而且,很多雇主会在家里安装摄像头,监控女佣的一举一动。这种做法现在越来越普遍。

有些雇主对待女佣非常严厉,说话也很刻薄,还限制女佣的自由,包括没收手机、不让外出等等。

女佣抱怨最多的则是,工作时间太长,没有机会休息。有一位菲律宾女佣说,“我从早上6点干到晚上11点,经常不能按点吃饭。而且,除了厕所里,到处都有摄像头。我一点自由都没有。”

在得不到尊重的同时,对女佣来说,工作的要求却越来越高。有的女佣需要指导雇主的孩子做作业,这经常需要用到电脑;有的女佣需要照顾老人,就要懂得护理知识;要做好家务,女佣还要学会使用各种复杂的电器,包括根据雇主的饮食需要,操作各种厨具。

而对于新加坡人来讲,享受所有这些服务,只需要付很少的薪水。一般来讲,请一个住家的印尼女佣,雇主每月只要花800多新元,其中包括了女佣的工资和265新元的人头税(不包括保险、吃饭和医疗)。如果雇主家里有小孩和老人,还可以得到补贴。

女佣是必需品还是奢侈品?

和以前的妈姐不同,现在新加坡人请女佣,主要目的是做家务。当然,因雇主家庭不同,女佣的任务还包括接送小孩上学、照顾老人、买菜做饭等等。

对于很多家庭来说,家里有个女佣可以省去很多烦恼,而且又很便宜。就算每周请小时工做家务,一个月也要好几百呢。而一个住家女佣能做的事就太多了,一天十几个小时的干活啊。

很多新加坡人要工作,又要照顾老人和孩子,女佣似乎是必不可少的。毕竟,新加坡的养老院严重不足,如果家里没有人照看老人,就不能安心在外工作。

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