陈嘉庚创办的这所新加坡中学如今已是百年名校

2019年03月22日     2,160     检举

2019年2月4日大年除夕早晨,华侨中学以独特方式迎新春,约4500名师生穿上红色T恤,在华中钟楼前的大操场集合,排列出华中校徽和“100”字样的图形,以浩荡气势庆祝创校百年。(华侨中学)

加坡今天又增添一所百年学府。

为何说“又”呢?

因为本地目前已创校超过100年的学府有10多间,包括:圣玛格烈学校、新加坡女子学校、道南学校、爱同学校、崇福学校、蒙福中小学、巴耶利峇美以美女校、南华小学及南华中学,以及南洋小学和南洋女子中学。

由著名华人企业家、慈善家兼教育家陈嘉庚在新加坡创办的华侨中学,100年前的今天(1919年3月21日)以“新加坡南洋华侨中学”之名开班授课。今晚,万名“华中人”齐聚华侨中学校园参加百年校庆万人宴。李显龙总理虽不是“华中人”却是今晚的座上嘉宾。

总理在致辞时,对成为特选中学后的华中在各方面取得卓越成就表达肯定,并呼吁每一所学校像华中一样,倡导开放包容的精神,维护我国多元文化社会的根本。

李显龙总理(前排左三)在万人宴上与华侨中学校长彭俊豪(前排左二)和多名第四代领导班子成员合照。(联合早报)

华中是东南亚第一所华文中学

据《联合早报》报道,为兴办华侨中学,新加坡同德书报社当年捐出1万6000元,本地商号和富商共捐1万零500元,陈嘉庚则捐出1万3000元。华侨中学当年是新加坡第一所只收男生的华校。1919年3月21日开课当天,华中的教师有13位,学生有93名。

这条曲折起伏的教育之路走了100年,越走越顺,从中学扩展到初级学院,如今“华中”不但桃李满天下,“华中”这块品牌,更成为本地华族社群引以为荣的教育界金字招牌。

华侨中学的第一所校舍设于尼文路(Niven Road),到了1923年才搬迁到武吉知马路现址。当时陈嘉庚向柔佛苏丹买下了武吉知马一片面积32公顷,价值8万新元的土地建立了华侨中学。该土地原本是苏丹豪宅的一部分。这些鲜为人知的信息,都收录在为庆祝“华中百年”而出版的《华中百年情》特刊内。

华侨中学武吉知马路现址创立初年,大操场还未打造好。(《百年华中情》)

红蚂蚁虽是华中校友,但很惭愧,直至今天才知道,华侨中学原来是东南亚的第一所华文中学。它的出现为南洋掀开了新的教育篇章。

《华中百年情》的执行编辑杨绍强在书中撰文追溯华中100年来的发展历程和变迁时写道:

“华中的创立标志着南洋教育的进化,由小学阶段进入中学阶段,意味着华人各帮打破地方主义,愿意放下畛域之见,在办教育这件事情上团结一起,为南洋各地华人子弟创办中学校。”

曾出任华中华中国际学校校长,也是华中和华中初级学院校友的杨绍强也在接受《联合早报》专访时指出,华中成立前,本地华社筹办了不少华文小学,华人子弟完成小学教育后,一般都得回返中国才能修读高等教育。

陈嘉庚凭著远见和开拓精神,发动华社筹办华中,过后也持续出资支持华中的发展。

华中百年,离不开陈嘉庚与李光前

曾被毛泽东称颂为“华侨旗帜、民族光辉”的陈嘉庚,1874年出生于中国福建省集美。

陈嘉庚。(百年华中情)

17岁那年,陈嘉庚远渡重洋来到新加坡,在父亲开设的米店学习管账。为了帮父亲还债,陈嘉庚当时选择以黄梨和橡胶业白手起家,凭著诚信的经营手法和敢于开拓市场的远见,很快就成为东南亚著名的“橡胶大王”。

鼎盛时期,陈嘉庚拥有工厂30多间、商店与商行100多家、种植园万亩,营业范围远及五大洲,雇用职工达3万余人。

热心教育事业的陈嘉庚在商界取得巨大成功后,开始专注于办教育。先是在1912年和1915年推动及协办福建会馆属下“五校”当中的道南、爱同和崇福,1919年创办了华侨中学,1947年又创办了附设小学部的南侨女子中学。在陈嘉庚的影响下,第二次世界大战前,南洋各地有3000多所华校,在校学生达40万人。

华侨中学钟楼前的陈嘉庚像。(联合早报)

陈嘉庚1912年也回乡设立集美小学校并兴办中学,后来在1921年,又创办了厦门大学。

除了办校,身为本地华社领袖的陈嘉庚也在1923年创办了《南洋商报》,该报后来与1929年创办的《星洲日报》合并,1983年以《联合早报》的全新姿态出现。

1950年,陈嘉庚离开新加坡回返中国集美故乡定居。陈嘉庚的女婿李光前1934年接替他担任起华中董事会主席,一上任就替学校偿清了7万元贷款,并捐献了50万元作为学校基金,使处于困境中的学校经济迅速好转。在李光前的领导下,华侨中学校誉日隆,成为东南亚最优秀的华文中学,吸引了各地的莘莘学子。

李光前博士。(南洋商报)

陈嘉庚于1961年8月12日在北京病逝,享年88岁。当时,中国官方还以国葬仪式为他送别。今天华侨中学旁的地铁站,也以陈嘉庚 (Tan Kah Kee)的英文名命名。

陈嘉庚有17名子女,直系后人400多名,他一生倾资办学和支援中国的建设事业,并没有给子孙留下多少资产。陈家后代靠着自己的努力,成为高科技、广告、建筑、航空、医药界的专业人士。

华中人以力所能及的方式回馈母校

这几天在报章媒体上曝光率最高的“华中人”,就是本地著名创作人兼华中初级学院校友梁文福。

他应母校邀约,为配合华中百年庆,谱写一首能让不同年代的校长、校友和师生一起合唱的新歌《钟声依旧》。

梁文福。(视频截图)

梁文福接受《联合早报》访问时说,

“这是我30年后再度为母校写的歌,我个人蛮期待。”

1981年时,梁文福曾为母校创作了《唱一首华初之歌》,那是他参加1981年举办的第二届“华初之歌”创作发表会时所作,一直被华初学生们传唱至今,被誉为“第二院歌”。

(视频来源:Hwa Chong 100th Anniversary 面簿)

“让不同年代的校友一起来录唱这首歌,我觉得挺有意思的,艺人唱一两句,复歌的时候可以大家一起唱。大家不分彼此,跨越了年代,大家一起在歌声中回味校园的回忆,又联系起自己跟学校的感情。”

梁文福还说,这次创作,他所用的感情更内敛,可是抒发时却比较有共性。

“我有意回避了任何关于校名或是特殊的一些名称,希望它可以更共性一点。甚至是任何学校,只要有个校园感情的人,都可以被这样的歌引起一种共鸣。”

他也补充说:

“相信很多人都一样,在校的时候只是懵懵懂懂的过日子,等到毕业后有一天成熟了,才会体会到原来人生最美好的一段时光,就是在我们学校的那段时期。我们大家在各自不同的校园都有过这样一段母校的回忆,这是我们每个人人生很幸福的一段时光。虽然我们都毕业了都远离了母校,只要母校在我们心中,我们的人生永远都有这种幸福感。”

《钟声依旧》歌词如下:

十年后大家回到钟楼

还记得说时吹着风

年少的约定留在心中

从昨天到明天以后

那时你很瘦 那时我懵懂

以为快乐会跟够用

岁月的路口走散人和梦

只有校园钟声依旧

钟声在晨光里很从容

慢慢地敲白云成苍狗

现在才明白我可以向前走

因为回头就看见老师的笑容

钟声在黄昏里很悠悠

慢慢地敲

离别到重逢

现在才知道最珍贵的朋友

曾经一起听那钟声 同一窗口

红蚂蚁听着这首专业创作的新歌,回忆飘向了久远的年代。然而,或许歌词太具共性了,不像《唱一首华初的歌》那样句句都有共鸣,竟一时无法寻回当年唱歌时的那份激荡人心与感动。

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