海峡华人黄敏家族的财富与命运

2024年06月11日   •   5616次阅读

1922年宋旺相撰写的《新加坡华人百年史》一书,记录新加坡自1819年开埠百年以来赫赫有名的华商。其中有两对父子——黄敏与文德、林和坂与秉祥,这两个家族渊源颇深,书中以先后顺序介绍。黄敏(1823-1868)是19世纪中期新加坡最为显赫的华商之一,其公司丰源号是海峡殖民地最大华人船务公司之一,主掌东南亚与华南航线,同时经营进出口贸易、种植业等。

▲黄敏(图源:宋旺相《新加坡百年华人史》1922)

黄敏家族虽为钜商,却四代男丁单传,皆英年早逝,每代女儿也仅一两位,有两代女儿嫁给同为龙溪籍的林家两代父子:黄敏之女文霞嫁给林和坂;黄文德之女月珠嫁给林秉祥。能力超群的女婿参与家族经营,建立起强有力的姻亲网络。黄敏之孙祥达26岁猝然离世未留下遗嘱,引发其百万遗产的继承权争议,其家族不动产于1910年公开拍卖,次年黄敏公司清盘。黄祥达遗产权的争议持续长达40年,将其家族财富与家庭关系呈现于公众眼前,让人得见海峡殖民时代华人婚姻与子女权益问题。

四代单传的龙溪黄家

黄敏于1823年出生于原籍福建省漳州府龙溪县上张,不知何时下南洋。1858年他作为本地木薯厂厂主之一出现在市政公报上,因木薯制造带来的环境污染问题与政府磋商,可见其已在新加坡落脚并累积了相当多的财富。根据宋旺相的记载:黄敏起家于与荷属印尼的贸易,是本地巴厘商品的最大进口商,尤以陶器而闻名,后进军航运业,主要为华人提供中国和印尼的提供航运服务,一度拥有超过20支船。

▲黄文德(图源:宋旺相《新加坡百年华人史》1922)

黄敏一生勤勉,将全部精力投入商业经营,娶有两房妻子,其一是马来亚土生华人富商龚光传之女。黄敏1868年去世,享年45岁,留下一子文德(1850-1888)与一女文霞。黄敏在世时将爱女下嫁给同样来自龙溪的同乡、也是他的得力助手林和坂(1841-1914),尽管当时林和坂在家乡已娶有妻子。

事实证明黄敏慧眼识人,林和坂辅佐黄家三代人经营黄敏公司,也晋升为大股东。黄文德继承父业,与姐夫共同拓展黄敏公司,相当有社交能力,为人慷慨且乐善好施。他曾担任陈笃生医院委员会和保良局委员,捐款4000元给该院作为储备金投资生息,历经20年累积的经费,1909年用于兴建新病房楼,其中一个住院区以其命名。不幸的是黄文德染病,于1888年9月22日突然去世,年仅36岁,留下独子黄祥达(1875-1901)与两女。因其深受敬爱,停泊在新加坡港口的华人船只全部降半旗致哀。

黄文德去世时,黄祥达年仅13岁,林和坂成为其遗产执行人。值得关注的是,黄文德的两个女儿都嫁给能干的年轻富商,黄月珠嫁给林和坂六子秉祥,黄月金嫁给李清渊独子浚源。三个闽籍富商家族通过联姻加强了商业合作关系,林秉祥与李浚源不仅是连襟,也是挚友和商业伙伴。

黄敏商业帝国的兴亡

尽管父亲早逝,黄祥达在姑父林和坂的照拂下,接受良好的教育,以热爱音乐而闻名于海峡殖民地上流社会。他擅长演奏小提琴,是当时华人哲学社音乐部的创始成员之一。生于富豪之家,黄祥达曾于1899年通过竞标,以最高价买下桥北路五座房屋和香港街的两座房屋。1900年1月年满25岁之际,黄祥达正式继承父亲留下的黄敏公司股权,成为公司合伙人。

▲武吉布朗黄永清与夫人洪平娘墓(图源:林志强提供)

不幸的是,黄家的悲剧再次发生。1901年黄祥达以26岁之龄猝然而终,留下年仅6岁的独子黄永清(1895-1928),这对于黄敏家族是致命一击。由于他的猝然离世未能留下遗嘱,黄祥达母亲洪清安与遗孀何素珠在巨额遗产的继承管理上产生重大冲突,高等法院判定何素珠为遗产管理人。何素珠与黄祥达结婚三年未生育子女,独子永清的生母吴牡丹,据传原是黄家婢女而被收为偏房。1908年黄家由合洛路搬到东陵基利尼律28号居住,1909年何素珠决意改嫁陈梦桃,家人极力劝阻无效,洪清安带着黄永清与吴牡丹搬到尼路居住,与何素珠断绝往来。

何素珠作为黄祥达法定遗孀的继承权受到海峡殖民地律法的保护,改嫁并不影响其管理权与继承权。黄敏家族不动产于1910年3月22号和29号举行公开拍卖,共有97个地块,吸引众多买家,包括从马六甲而来的华人富商,拍卖总价高达39万4728元,被视为1910年本地最重大的房地产交易。值得关注的是,黄敏家族成员也是大买家,包括何素珠、洪清安、林秉祥、李浚源等。拍卖会后,何素珠发出公告,全权负责处理黄祥达遗产的相关财务问题。

1911年3月,在林和坂的主持下,黄敏公司自动清盘,各项产业公开拍卖,包括船队、米较、中央引擎厂、房地产等。此时黄敏公司船队的大型蒸汽船川行于仰光、海峡殖民地和中国之间,主要提供运送苦力的服务。较小的船只在新加坡、印尼泗水和莫鲁加群岛之间运行。黄敏公司产业为各大业主所收购,其中四艘大型蒸汽船为林秉祥所收购,充实了他与弟弟秉懋创办的和丰船务公司。昌盛长达半个世纪的黄敏商业帝国落幕,年逾古稀的林和坂退休安享晚年。

尼路的海峡华人宅邸

黄永清由祖母洪清安和生母吴牡丹抚养长大,过着衣食无忧的生活,成年之后加入姑父林秉祥的和丰集团,也是和丰银行、华商银行,以及多家公司的股东。1922年通过拍卖买下蔡厝港143英亩多的橡胶园,1925年11月曾前往香港和中国旅行。黄永清也参加多家华人社团,包括海峡华人读书会等,为各类慈善赈济事业捐款。他在加东的别墅常开放给各社团使用,包括异族人士的聚会。

1920年1月18日,洪清安在尼路56-13号去世,享寿68岁,葬于亚历山大路坟场。黄永清于1928年5月8日在尼路158号家中去世,年仅34岁,留下年仅6岁的独子黄赐福(1922-1972),一年后其夫人洪平娘亦辞世,夫妻同葬于武吉布朗。1931年9月5日吴牡丹在尼路157号去世,也葬于亚历山大路坟场。年幼的黄赐福在四年内失去三位至亲。

黄永清与家人的逝世信息显示黄家在尼路拥有多处产业,其中之一是建于1895年的尼路157号。自从1909年洪清安带着黄永清与吴牡丹搬到尼路,这里一直是黄家宅邸。建筑原为两层高,后加建第三层,前廊两侧残留的拱门痕迹显示曾联通隔壁单位。入口设有实木通高门扇,外侧设有栅门,前部的接待厅装饰极为精美,华丽的透雕木屏风后是家族私人空间。满铺白色大理石的天井旁设有木楼梯连接二楼,建筑后部为祖厅,正中靠墙设有神主龛供奉祖先牌位。二楼仅在前部以木板隔出一间主卧室,其余为开敞空间。1950年代,由于殖民政府强制开辟后巷,隔断了原有的厨房,因此在建筑后部增建厨房、厕所、螺旋楼梯等。

结语

黄敏家族曾是“海峡华人社群最古老和最受尊敬的家族之一”。19世纪中期黄敏由漳州龙溪南来创业,从此落地生根,其后裔成为海峡华人,他们的婚姻关系与子女继承权受到海峡殖民地律法的保障。作为黄祥达遗孀,何素珠争取合法的管理与继承权,不顾舆论压力,与黄家断绝关系,带着庞大遗产改嫁已有一子一女的陈梦桃,两人婚后生育两个儿子。1925年新加坡华人女子学校兴建校舍时,她以陈梦桃夫人的名义捐献超过5000元获得教室冠名权,却是以亡夫黄祥达之名命名。

何素珠与黄祥达结婚三年未有生育,华人家庭有收养螟蛉子的习惯,她领养一子荣远一女武叻,两人原姓黄,后随其改嫁姓陈,分别于1934年和1940年(黄祥达去世23年和39年后),以其亲生子女的名义,提出诉讼追讨百万遗产继承权。因何素珠已于1931年去世无法证实他们的身份,取证于黄家亲友后,法庭判定两人为何素珠领养,并非黄祥达亲生,因此不具备遗产继承权。

▲尼路157号现国大峇峇屋

黄永清去世后,其子赐福及家人居住在尼路157号,直到1980年代迁出,老屋空置许久。2006年,陈祯禄爵士的女儿金蕊为纪念其父,向国大捐款400万元,从黄赐福之子黄麟与Wee Sun手中买下该产业,2007年展开全面修复,2008年9月对外开放,命名为峇峇屋,展示海峡华人家庭生活场景,留存黄敏家族珍贵的记忆。

(作者为ON-LABO创办人兼主持人、本刊编委)

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