79岁老妇接受微创脊椎外科手术 生活素质获改善

2018年09月10日
79岁老妇接受微创脊椎外科手术 生活素质获改善

随着社会迈向老龄化,近年越来越多受严重脊椎问题困扰的老年人,寻求脊椎方面的专科治疗,其中一位79岁老妇接受过微创脊椎外科手术后,不需再服用止痛药,生活素质获得改善。

《今日报》报道,一名患有脊椎退化性疾病的79岁家庭主妇Tan Beow Kheng,由于神经压迫造成极度痛楚,原本生活独立的她,发病后在过去两年半都无法正确坐立。尽管接受过物理治疗、药物注射和传统中医治疗,都无法达到长期舒缓痛楚的效果。

她甚至想过自杀。Tan Beow Kheng说:“我吃了很多止痛药,吃到觉得晕晕的。一整天都在痛,让我觉得不是一个人。”

去年,她在陈笃生医院接受微创脊椎外科手术,手术过程中,外科医生在她下背部开了个不到3公分的切口。手术完成两天后,她就能在别人协助下走动,不再受疼痛的折磨。

“我起初很怕动手术,因为手术会有风险。不过,不动手术的话,我觉得(生活素质不好)可能会死。”

Tan Beow Kheng在动手术后,生活素质获得改善,不用再坐轮椅和服用止痛药。她每天傍晚在帮佣陪同下,能散步30到45分钟。

“在我动手术前,痛楚让我感到烦躁,经常会骂人。现在我很开心。”

现在有更多年长人士选择通过脊椎手术,改善生活素质。

为她动手术的陈笃生医院骨外科的脊椎外科主任Jacob Oh 兼职助理教授说,“有些病人会因为痛楚而把自己困在家里,但也有越来越多病患希望有更好的生活素质,能独立并享受晚年,不想为家人带来负担。”

“大部分病患和他们的亲友起初都会认为,病患年纪已大要避免开刀,不过最后都因为痛楚导致病人无法移动,每天的行动有限,而经过多年的保守治疗仍无法治愈后,就决定动手术。”

他说,病患除了有背痛外,也会有坐骨神经痛,大部分情况轻微者,可以通过药物和物理治疗控制痛楚;不过严重者,每走5到10分钟就要坐下舒缓痛楚。一些更严重的病患,脚部乏力,也有病患因疼痛而变得忧郁。

越来越多年长者 接受脊椎手术

报道指,越来越多患有严重和衰弱脊椎疾病的年长人士,选择通过动手术来改善生活素质。

陈笃生医院与新加坡国立脑神经医学院(NNI)合作,为脊椎病患者提供服务,而寻求脊椎手术的年长人士,人数有增加的趋势。包括所有年龄层在内,该中心每年进行约500起与脊椎有关的手术。

在2010年,三分之一的病人年龄在60岁以上,而去年则有超过一半的病人年龄在60岁以上。据Jacob Oh 兼职助理教授表示,虽然大部分的年长病患是60多到70多岁,但医院也有80多岁的病人。

骨科顾问Island Orthopaedic Consultants表示,每五个动脊椎手术的病人中,就有两名是60岁以上人士。

专家表示,这个年龄群出现的脊椎病,大部分与身体退化引起的神经压迫有关。

Island Orthopaedic Consultants的骨外科医生Leslie Ng说,情况包括颈项和下背部长骨刺或出现椎间盘疾病。他所治疗过年纪最大的病人,是一名89岁女病患,她本身的身体和心理状况都良好,也没有重大器官疾病。

本地人口逐渐老年化,脊椎和肌肉骨骼问题的个案,将逐年增加。这些问题也是导致残疾的主要导因之一。

先进科技 为年长病患减少风险

随着医疗科技的改良,以及更先进的科技,微创脊椎外科手术能为年长病患减低风险,手术的成效也有所改善。

新加坡国立脑神经医学院神经外科顾问医生Colum Nolan说, “在以前的传统手术中,外科医生会开个大约10到20公分的切口,不过有了先进技术,可以更局部化,更精准地治疗神经压迫疾病。外科医生能通过小切口进行手术,限制背部肌肉附带损伤的范围。研究显示,这种方式会减少流血、伤口感染的风险,也能更快康复。”

Jacob Oh 兼职助理教授说,较新的科技包括电脑导航系统,外科医生在进行手术时可以通过CT扫描装置,来引导放置螺丝的位置,准确度到97%。

骨外科医生Leslie Ng也说,实时神经和脊椎监管系统的发展,有助预防神经受伤的可能性。

脊椎手术也采用内窥镜“相机”系统,外科医生能瞄准到脊椎细微部位,只需通过皮肤的小切口就能进行手术。

80岁适合能动手术吗?

骨外科医生Leslie Ng说,就跟任何手术一样,脊椎手术有可能发生并发症。他说,年长病患动手术会面对一些同健康有关的问题,如骨质量降低、减少行动、脊椎软组织退化和平衡不佳。

不过,他表示,决定病患是否适合动手术,年龄不是唯一的决定因素,也要考虑到病患整体的健康状况,以及重要器官如心脏、肺部和肾脏是否有相关疾病。

Colum Nolan医生说,不论是较年长或较年轻的病患,手术导致脊髓受伤导致瘫痪的风险都是“非常低”(少于1%)。不过,年长病患因有其他健康问题如骨质疏松和伤口愈合的问题,他们面对并发症的几率可能会稍微高一点。

兼职助理教授Jacob Oh 说,椎管狭窄手术的成功率约介于80%到90%。“有些病患若已长期有神经压迫问题,症状可能会持续,不过大部分的病患一般在手术后情况都会改善。”

然为,不是所有年长的脊椎病患都能动手术。

他说,如果病患在发病前有较活跃的生活,没有重大医疗状况如中风或心脏病等,外科医生才会考虑为病人动手术。

骨外科医生Leslie Ng说,如果年长病患的心智能力差,无法理解自己的情况,以及无法在手术后进行物理治疗,都不是动手术的理想人选。

他说,“无论病人几岁,所有病患在动手术后,都必须遵从指示进行物理治疗,与物理治疗师合作,以确保好的结果。”

他也说,在手术前和康复过程中,家人的参与和支持都很重要。

- CH8/KH

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