新加坡为外籍儿童设立“经济型”学校:为家庭考虑低廉价格,为教育坚持优良师资

2018年12月24日
新加坡为外籍儿童设立“经济型”学校:为家庭考虑低廉价格,为教育坚持优良师资

米德尔顿国际学校(Middleton International School)的学费上限为每年1.8万美元,而知名国际学校的学费上限为4万至5万美元。

“廉价”国际学校不断涌现,以迎合在这里按当地条件工作的外籍人士。

在过去的一到两年里,至少有四所这样的学校成立了,收费不到送孩子去一所受欢迎的国际学校每年4万到5万美元费用的一半。

这些更便宜的学校可能设施更少,校园更小,每年收费约1.7万至2万美元。

政府认识到对低成本选择的需求,去年首次对负担得起的外国学校运营商发起了两项招标,以确保新加坡对在新加坡运营的国际企业保持成本竞争力。

更优质的国际学校也试图通过降低注册费、提供早到折扣甚至分期付款计划来降低学费。

新加坡为外籍儿童设立“经济型”学校:为家庭考虑低廉价格,为教育坚持优良师资

新加坡有一种新型的国际学校,专为考虑经济问题的外籍家庭开设。

新加坡目前至少有四所这样的学校,包括米德尔顿国际学校(Middleton International School)和Invictus国际学校(Invictus International School),都是在过去一到两年里建立起来的,为家长提供了更多负担得起的学校选择。

外籍专业人士举家到新加坡工作生活,也随之带动教育需求。

新加坡近年有业者开设新的国际学校,标榜以合理学费且优质教育吸引家长。这对一些没有享有任职公司优渥外派人员福利的家长有一定吸引力,有业者开业一年后因需求增加而扩充。

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年均一年新开一所国际私校

根据私立教育理事会的数据,截至2017年5月30日,新加坡有40所私校提供海外或国际课程。这也意味着,过去五年平均每年有一所新校提供国际课程。

人力部数据显示,截至2016年12月,新加坡有19万2300名外籍员工持就业准证,比2015年12月的18万7900名多,2014年12月则有17万8900名。这些外籍员工是任经理和执行级别工作的专业人士。

过去几年,在新加坡教育体制学校念书的外国学生(非永久居民)占学生总数的比率都维持在4%。

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举家定居新加坡的外籍专业人士多送孩子到国际学校,不过,一些规模较大的学校学费不菲,每年可高达3万元。这对一些没有获得公司给予员工子女丰厚的教育津贴的家长来说,是一大负担。

有业者看准家长对预算的需求,以较低收费办校。

科技企业Sugar Ventures创办人之一约翰(John Fearon)去年在新加坡开设国际学校Invictus。学校设在红山中心一座办公楼内。一年学费约1万5000元,比其他大业者少一半。

面积约两个五房式组屋单位的学校有课室、活动室和电脑室,因没泳池、体育馆等设施,所以学费较低。

这所提供国际小学课程的私校也利用区内设施如公共图书馆,为学生打造学习空间。

校长玛丽安受访时说:

我们相信家长更看重的是好教师和课程设计,设施倒是其次。学校鼓励有兴趣的家长来参观,与我们交流,他们大多都喜欢这里家庭式的环境。

学生增涨超过一倍,办校一年就扩充

刚开课时,学校有36名学生,如今已达75名。为了容纳更多学生,校方在8月新学年起搬到罗文路、空间更大的屋子办校,并增添游乐场和泳池等设备。周围的大自然是决定地点的其中因素。

玛丽安受询时说,学费在新学年保持不变,接下来会确保学费维持在合理范围内。

“校方的目的不在于持续扩充,而是能为孩子提供优质教育,孩子和家长能在这个学校社群里有家的感觉,因此学生不会超过350名。”

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Invictus学生的国籍超过20个,他们每周上三小时的华文课。华文教师梁蓓说,华文课着重在听说,能力较强的学生则有更多书写机会。

伊顿国际教育集团(EtonHouse)的米德尔顿国际学校(Middleton International School)提供小学课程,每年学费1万8000元。

集团执行董事黄毅贤受访时说:“外籍家庭得应付高昂的学费,尤其是育有两个或更多孩子的,因此集团觉得有必要为家长提供更负担得起、着重双语的良好教育。”

集团管理多所学校,新校能共享集团旗下的各种设施和资源,以降低营运成本。例如,利用其他地点办课程辅助活动。

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米德尔顿国际学校的课程以英国教程及新加坡数学和华文教学标准为依据。位于武吉知马路上段的学校可容纳138名学生,集团有意在未来扩充。

来自新西兰的凯玲(42岁)为女儿报读Invictus。她认为,要找到学费合理且素质好的国际学校不容易。学校规模并不重要,重点是教师素质,孩子享受学习。

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