新加坡的牛车水与潮汕地区的人车水

2019-04-18     1,122
新加坡的牛车水与潮汕地区的人车水

牛车水,是新加坡一个地名,可以作为名词,也可以是一个完整独立的句子——用牛车运载水。

作为名字,牛车水是新加坡华人的一个聚集地,是当地有名的唐人街。作为一个句子,这个地名记录了牛车水的前世。旧时牛车水地处新加坡河的出海口,两百年前新加坡开埠的时候,当局为了发展新加坡,从中国大陆招募劳工,那时从中国南来的华人到了新加坡大多是从事繁重的码头搬运工作,他们居住载这里,当时还没有自来水,人们日常所用的生活用水以及清扫尘土飞扬的街道所需,每天都要用牛车载水冲洗。当时全市所需要的水,都得用牛车自市郊载到市中心,再由市中心转往市内各地,这个以牛车载水供应用水的区域就叫做牛车水。因为是华人的聚集地,所以中国的美食、工艺、习俗、寺庙等等,都在这里呈现得淋漓尽致,尤其每到中国传统春节,牛车水便大红灯笼高高挂起,他国疑是故国。1819年,英国人莱佛士登陆新加坡之后,对新加坡这个城市进行规划,牛车水便划为华人聚集区。

新加坡的牛车水与潮汕地区的人车水

新加坡是一个国际化的繁华都市。世间的繁华大致相同,每到一个地方,我最喜欢的是了解其背后的历史文化。因此,我到了牛车水之后,去了牛车水原貌馆(Chinatown Heritage Centre),通过里面的图片、文字、实物展览了解牛车水的前世今生。牛车水原貌馆里面展示了第一代华工到新加坡时候的生活状态,他们从事各种各样卑贱的苦力劳动,居住在局促的格子房之中,窘迫的处境让人心酸。在我的印象之中,华侨大多很有钱,他们光鲜回国,但是载牛车水的原貌馆,我却无意看到了他们光鲜背后的窘迫与穷苦。牛车水这个地方,多少先人在这里流光了血与汗,有的人埋骨他乡,有的人病痛辗转,当然,也有的人衣锦还乡……

这个华人聚集的地方,原本小贩云集,到处都是卖水果的、小食摊、写信算命的、神像雕刻等等传统的小店,叫卖声此起彼伏,一片的喧嚣。后来,随着时代与城市的发展,一些行业及习俗逐渐式微或者迁走,留下一大片旧建筑。仿佛一条蛇,它蜕下外壳。现在,牛车水的老建筑经过翻新后,以崭新的面貌面向世界。迈步牛车水,依稀隐约可以想像当年的嬉闹,耳边恍惚听见牛车载水经过的声音,车轮碌碌,车上水声荡漾,等待用水的人听见牛车前来充满了欢喜与期待的喊声。时间如水,匆匆流过,一切不再回来。两百年前的蛮荒之地,经过拓殖,牛车水,这个曾经用牛载水的地方,现在已经转型成为集餐饮、娱乐、购物繁华一体的现代化购物中心。

新加坡的牛车水与潮汕地区的人车水

说到牛载水,不知道为什么,我突然想到潮汕地区,在我来新加坡之前,潮汕地区依然有一些地方存在人载水的现象。在我的故乡普宁市辖内,南溪镇江河纵横交错,是有名的水乡,遗憾的是,很多河流甚至地下水却因为环境污染不能饮用,居民的日常食用水必须从其它地方用人力运载而来。而在潮阳的贵屿,也因为环境的污染,当地居民的食用水需要人工运载水到各家各户。

两百年前新加坡曾经用牛载水,两百年后,中国大陆依然用人载水。有时候在想,这中间的发展距离,差距不止两百年。

新加坡的牛车水与潮汕地区的人车水

weibo:@黄剑丰

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