新加坡政府中学,探索我的新世界

2019年05月04日

从AEIS的平台上完美起跳,

在政府中学的舞台上努力成就更好。

在新加坡的每一步都脚踏实地,

每一步都对得起自己。

我永远都忘不了AEIS成绩放榜的那天,刚起床便收到朋友代查的结果——我成功被政府中学录取了!伴随录取消息一同传来的,还有学校的信息:我即将入读中三的是新加坡思源中学(Northbrook Secondary School),这是一家名气并不大的邻里中学,但这丝毫没有影响我当时欢呼雀跃的心情。

值得一提的是,在新加坡,通过AEIS录取的学校有一定的随机性。有些学生或家长,可能会介意入读的学校并非新加坡传统名校。但在我看来,政府中学只是一个跳板,重要的是我已经进入新加坡主流的教育体系,获得跟本地生一样的学习机会……这些,都将为我以后升到优秀的JC(初级学院),或在POLY(理工学院)选择自己喜欢的专业打下坚实的基础。

新加坡政府中学,探索我的新世界

毕业时学校送给每位学生的纪念。

在新加坡的每一个求学阶段都不是一帆风顺的。刚进入政府中学,我就遇到了一个大难题——分班。

新加坡的政府中学和国内不同,学生可以对自己所学的科目进行选择。并且,每个班能申请的科目也并不完全相同。有的班级是专攻艺术绘画类的,这个班的每位同学都可以修“Arts”作为他们的O LEVEL 考试的科目之一。有的班级是专攻入门工程类的,每位同学都会修“Design and Technology”这门课程, 类似动手发明。还有一种班级是侧重于学术类型,这类班级的学生一般成绩较好。他们的自选课程一般会包括高等数学(Additional Mathematics)、单一化学(Pure Chemistry)、单一物理(Pure Physics)等。

学术类班级的科目组合可分为“组合型(Combine)”和“单一型(Pure)”两种。“组合型”是在三门科目里选择两门,组合成一个新的科目,两门科目的考核内容各占百分之五十左右。“单一型”类似于国内的教学,单一科目占据内容的百分之百。

单一学科的难度会更高,包含的内容也大约是“组合型”的两倍(例如:“组合型”物理只包含单一型物理大约1/2的学习内容)。一般意向中学毕业后报考JC的学生,特别是中国学生,都会偏向于选择“单一型”的科目组合,能更好、更快衔接JC的课程。

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新加坡政府中学,探索我的新世界

作为主讲嘉宾给新生分享中华文学课程。

分班考试一般在中二期末进行,因为我中三才入读政府中学,就此错过。当我刚去学校教导处报到时,被告知因为学术班学生已满,我将会被分配到艺术班。这对一个绘画细胞几乎为零的人来说,无疑是一个不幸的消息。

我当时的目标很明确:中学毕业后,我要考JC。因为只有这样,才能有更大的机会被新加坡公立大学录取。所以当时的我,一门心思只想进学术班。想起当时,也真当是初生牛犊不畏虎——刚以国际生的身份进入学校,我就主动约谈了级部主任(这位级部主任之后成为了我单一物理“Pure Physics”的任课老师,这是后话)。级部主任或许是秉著“是骡子是马,拉出来遛遛”的想法,竟然答应给我一次入读学术班的考试机会。感谢考完AEIS等成绩那段时间的自学,考试结果事随人愿——我被成功分配到了学术班!

后来跟级部主任熟悉了之后,他告诉我:就是因为我当时的诚恳与坚持,学校才会给我这个证明自己实力的机会。通过这件事,我很有感触:新加坡的学校是很支持和鼓励学生为自己的合理要求争取权益的。

回想往事,我万分庆幸自己的坚持,也对级部主任深表感激。

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通往寝室的小路,曲径通幽。

在各个科目的学习中,英文和人文(Humanities)学科让我花费了很多时间和精力。

相较于AEIS,O level英文的难度上了很大的台阶。比较友好的题型,如选择题,已经不复存在了。所有都是主观题,都需谨慎思考后,整理语句作答。新增的口试和听力,也很考验国际生。比如,口试的素材更多是贴近新加坡的国情……凡此种种的改变,对学生的综合能力,以及对新加坡这个国家的了解都对学生有了更高的要求。

至于人文学科,我选择的是社会学习(必修)和历史(选修)的组合(可供选择的选修科目还包括地理和英国文学等)。社会学习和历史的考试题型比较类似,都包括两大部分——材料题和写作题。材料题对学生的阅读速度有着较高的要求:需要在有限的时间里飞速浏览题目提供的材料,并且从中提取有效信息作为答题的依据。

而写作题,则要求学生对课本内容有着比较完整的理解和掌握。例如最常见的历史问题之一是:“你认为导致希特勒在二战中失败的主要原因是什么?”,需要学生根据历史写出一篇包含三个大原因的分析文章。

当然,在我们的历史课本中,有对这些历史人物比较完整的分析,但需要学生对知识要点进行记忆和归纳总结。与国内不同的是,新加坡的历史课对年份的记忆强调得较少,对事件也不需背诵地一字不差。学生在写文章时,能对历史事件进行理解和总结,用自己的语言呈现出来就好,无需死记硬背。

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去Botanical garden听音乐会。

新加坡的公立学校要求每位学生至少参加一项学校的社团活动(CCA)。参加社团活动会有累计分数,可以帮助O level考试的L1R5成绩减分。实际中,由于每位学生参加社团的种类、比赛的次数、获奖次数以及训练时间等都不尽相同,每个人获得的减分量也所有差异。

通常情况下,训练时间越长、比赛次数越多的社团,给予的奖励分也会越多。但我们也应对自身情况进行综合考量:审视自己的学习情况,是否适合负担那些需要占用更多时间、精力的社团,两者之间的平衡至关重要。

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参加迎新宣传社团的活动。

在国内,我曾学了四年的长笛,也有参加管乐团的经验,所以最终决定继续参加思源中学的管乐团。这虽然是个占用课余时间比较多的社团,但我在保持兴趣爱好的同时,也有更多获取奖励分的机会。

值得一提的是,因为新加坡中学的快捷源流是四年制。一般的学生将有四年时间去积攒社团的奖励分,但像我这种中三才来的“插班生”,却只有一半的时间。因此,要想赶上其他同学的进度,势必要更多地参与CCA的活动。所幸的是,管乐队属于艺术表演类社团,每年都会有两到三次演出或者比赛。音乐技能不断提升的同时,我的社团活动奖励分也在不断累积。

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学校CCA乐队的T恤,留此纪念。

除了社团以外,新加坡的学校还会组织其他丰富的课余活动。让我印象特别深刻的是中三那年,学校组织大家去印尼民丹岛旅游。新加坡的中学一般都会在中三组织一次以学校为单位的旅游活动。选择的国家大多是临近的马来西亚、印尼等。学生入住岛上的古朴民宿,品尝当地美食,体验野外活动,例如攀岩、爬椰子树、划皮艇、举办篝火晚会等等(这些活动,都会由专业人士进行指导和保护)。这些难得的经历,可以让我们暂时远离熟悉的现代社会的环境,通过探索自然世界,对大自然更敬畏,也更能理解环境保护的意义。

另外,越野跑(Cross Country)也是我们学校每年的经典项目。全程三千米左右的距离,在大型公园的宽阔场地,在一阵阵的加油和欢呼声中肆意挥洒汗水……这项看似辛苦的运动,在我们学校却深受学生们追捧。中四那年,我很有幸地荣获级部女生组前十的成绩。

除此之外,新加坡的中学常常会带领学生参加理工学院举办的活动,让中学生提前体验自己感兴趣的专业,接触课本之外的内容。我曾经参加过一项由新加坡义安理工学院举办的活动。活动的大致内容是:结合学生们热衷的侦探主题,学习化学工程方面的内容。老师让学生们通过化学实验进行指纹、毛发的对比,然后抓出“真凶”……当我们穿上白大褂,竟然觉得自己跟电视剧中充满智慧的法医有了那么几分神似。

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在新加坡的学校有很多动手实践的机会。

在新加坡政府中学的学习,不仅提升了我的知识,也扩大了我的社交圈。更多新认识的本地朋友,让我感觉自己开始真正融入新加坡。中学毕业的时候,我被评为学校校训中“Graciousness”(和善、亲切)的代表。我想,这不仅仅是学校对我的褒奖,也是我为自己短暂却又充实的两年中学生活划上一个完满的句号。

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