如何分辨椎间盘突出引起的腰背痛

2019年07月24日

腰背痛很普遍,如何分辨是肌肉拉伤,还是椎间盘突出引致的?如果椎间盘突出严重到需要动手术,是否手术后疼痛就可立刻缓解?还会复发吗?《活得好》请伊丽莎白医院骨外科医生蔡曙永解析。

蔡曙永医生说,要分辨肌肉拉伤和椎间盘突出引起的疼痛,并不容易。

简单来说,如果疼痛或麻痹感从背部往腿部延伸,有可能是椎间盘突出。椎间盘中暴露的物质可能压迫从下脊柱至脚部的神经,引发根性疼痛(radicular pain)。这指的是痛来自脊神经根的‘根’。 然而,医生提醒,只有在对患者进行磁共振成像(MRI)后才能确认病情。

如何分辨椎间盘突出引起的腰背痛

另外,肌肉拉伤引起的不适通常在6周内消失,椎间盘突出引起的疼痛可能逐渐变得更加严重。

一些椎间盘突出的患者因病情较轻微,背部僵硬或疼痛,但没延伸到脚部,加上忍痛能力较高,所以不当一回事,直到病情变严重才求医。

医生提醒,若没有及时治疗,椎间盘突出可能引致并发症,如失禁(当椎间盘压着通往膀胱或肠道的神经)或椎间盘按压下肢神经,引致局部麻痹。

问:动手术就能完全治愈?还会复发吗?

蔡曙永医生:如果疼痛剧烈,下肢失去活动能力或有失禁问题,医生可能建议紧急动手术。

手术将解决椎间盘突出引起的机械神经受压,疼痛也将立即缓解。但患者手术后仍得做物理治疗,加强背部肌肉,因为承受长时期的背痛后,背部肌肉通常变得很紧和弱。

患者术后复发的可能性不大,但无法保证一定不会复发。复发取决于几个因素,如椎间盘是否有碎片可能再次被挤出,或另一层的另一个椎间盘是否移位,引致另一个神经受压。

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