新加坡火车旅行梦想

2019年08月17日

一直喜欢坐火车驴行,虽然比飞机慢,但却有了沿途的风景。常年在新加坡生活,坐火车的机会不多,但也依然对火车有一份特别的感觉,到世界各地也经常选择各式各样的火车在当地旅行。

曾几何时,在新加坡也能坐火车出行,那时新加坡境内的铁路还是马来西亚铁路的一部分,火车站就设在丹戎巴葛,今天车站还在,车却没了。虽然那时铁路已经贯穿新加坡延伸到南部海岸,但法律上整个轨道周围的土地还属于马来西亚,造成了先办入境再办出境的奇葩手续问题并上升至国家主权问题,成为了两国争吵的热点之一。

新加坡火车旅行梦想

图片:原有的新加坡铁路

那时每天都有五六班开往马来西亚的火车,用的是老式米轨,车速只有每小时四五十公里,要10个小时到才能到吉隆坡,而汽车只要四五个小时,但包括我在内的很多人依然喜欢坐火车, 甚至还坐着火车去马来西亚的国家公园感受了一把热带雨林的原始和严酷。记得我的一个师兄的太太被华为派到吉隆坡工作,他也每周五晚上风雨不改坐着火车从新加坡去看她。

新加坡火车旅行梦想

图片:吉隆坡中央火车站

如今铁路土地纠纷已经解决,新加坡用市区的两片土地的使用权换取了铁路沿线的土地,并拆除了铁轨,改造为健身绿道。从此以后要坐北上的火车必须先过边境到柔佛了,而新加坡再次进入了没有铁路运输的时代。

20世纪初日本和欧洲就已经大规模修建铁路,今天的中国更是把铁路技术应用到了极致。但在有5亿人口的东南亚,现有的铁路网络依然十分落后。马来西亚现任首相(也是前首相)马哈蒂尔1995年提出了中南半岛铁路的计划,连接中国和东南亚,起点是昆明,终点是新加坡,建成后从新加坡到昆明将耗时10小时。

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图片:新加坡-昆明铁路路线图

这个宏大计划的最后一段就是新加坡到吉隆坡的高速铁路,经过十多年规划,2013年新马两国终于达成协议上马这个项目,预期2026年完工,到时新加坡到吉隆坡的行程将会缩短到90分钟。协议达成后新加坡举国兴奋不已,并很快作出了本国境内的土地预留和收购。

但人算不如天算,这时候又双叒叕是这个马哈蒂尔冒了出来。2018年,年过90的马哈蒂尔居然重出江湖加入反对党并再次当选马来西亚总理。这位跟李光耀斗嘴了一生的政治强人之前已经干过五届首相,成为马国历史上任期最长的首相,并在完成第五个任期后于2003年退休,那时他已经年近80。当时谁也没想到,这位老马哥十多年后居然还能奇迹般的重新回来。马哈蒂尔复出上台之后很快以成本太高为由叫停了项目,虽然马来西亚按合同支付了违约金,但新加坡的高铁梦又变得遥遥无期了。

后来老马哥似乎有些动摇,在减少预算,降低车速和推迟工期的前提下又决定继续这一项目,新计划预期完工时间推迟到2031年。时间上是晚了点,但至少又有盼头了。

如果能把政治放到一边,中南半岛铁路建成后将大大改变区域民众的出行方式,火车旅行的概念也将更加普及。我们不妨憧憬下沿着这条铁路有着多少人文自然美景等著去被发现:

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马六甲:郑和下西洋,葡萄牙探险者,马来古王朝的足迹

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吉隆坡:双峰塔依然高耸,但蔡澜笔下茨厂街的美食更加让人向往

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槟城:世界文化遗产中的南洋古城, 咖啡和炒粿条

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浮罗交怡岛和苏梅岛:让人心旷神怡的碧海金沙

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华欣:拥有泰王行宫的海滨文艺小城

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曼谷:有一万个理由来了又来的背包客圣地

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琅勃拉邦:传说中的千寺之城,老挝的文化首都(感谢阿杜提供照片)

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西双版纳-普洱-昆明:七彩云南,还需要再多说什么呢?

除此之外,中南半岛铁路还有东线和西线,东线经过柬埔寨和越南,西线经过缅甸,如果建成,坐火车沿东线可以到达吴哥窟的寺庙, 顺化的古街,宁平的山水,老街的梯田,碧色寨里中国最早的火车站... 西线因为政治经济等原因实现难度较大,但其精彩程度却毫不逊色于东线和中线,一路上包括了死亡铁路(著名电影“桂河大桥”里描述了这段故事),蒲甘,曼德勒,大理等旅游胜地,特别是中国境内段跨越了怒江,澜沧江和高贡黎山,地势险峻,一路风光无限。

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柬埔寨吴哥窟

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越南宁平

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缅甸蒲甘

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中国澜沧江铁路桥

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中国大理

整个计划带给这个亚欧大陆最南端的小国太多的美好期盼,但在铁路建好之前,大家只能祈祷马国这位老男孩马哈蒂尔别再出什么新的想法了。

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