孩子学习语言真的是越早越好吗?真相会让你大吃一惊

2019年11月07日

英语是你的家庭中最常用的语言吗?

虽然新加坡实行双语教育,超过70%的新加坡人会使用英语和母语两种语言,但是相信大家平日里还是会使用英语偏多。

近年来新加坡政府对母语(MTL)逐渐重视,这给很多新加坡家庭带来了挑战。

孩子学习语言真的是越早越好吗?真相会让你大吃一惊

之前,小助手说过,新加坡政府将传统的小六会考PSLE总积分制度(T-score)进行改革,将在2021年采用全新的积分等级(Achievement Level,简称AL)制度。

在新制度下,学生在小六会考的总成绩将结合英语、数学、科学和母语这四个科目的AL等级结算。

有些家长赞同新制度,也有部分家长认为,新制度对于免修母语的学生及有学习障碍的学生缺乏公平。

最近,新加坡教育部更是收到了一份超过11,000人签署的请愿书,要求推迟或修改新的小学离校考试(PSLE)评分系统。

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其实,每年免修母语的学生数量只占总学生数的4.5%,也就是说,大多数学生还是会选修母语的。

按理说,应该会有很多学生需要母语方面的学习帮助,然而以下数据表现出的情况却截然相反。

2015年《海峡时报》对500名家长进行了一个调查。

调查发现,有70%的家长为孩子报读了补习班,在这些孩子中,近四分之三的孩子表示需要数学和英语方面的学习帮助,然而需要母语学习帮助的孩子仅占总数的43.6%。

那么新的PSLE评分系统是否会让更多家长关注孩子的母语学习情况呢?目前还有待观察。

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可以肯定的是,新制度推出后,父母们为了孩子的成绩更好,会加大对孩子母语学习的投资,例如让孩子阅读母语故事书或者观看母语节目。

那么怎样能够让孩子更好地学习母语呢?新加坡第二语言学习专家给出了意见。

怎样才能称得上“流利”?

外行人可能会认为熟练程度是学习语言的最终目标。

事实上,“流利”和“准确”是两个概念。意思是,能够流利使用一种语言的人,他的发言会被其他人理解,但是语法上不一定百分百准确。

或者参考欧洲委员会的《欧洲共同语言参考框架》所使用的语言流利度标准。

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其中,基本的熟练能力包括自我介绍及回答有关个人细节问题的能力,而高级的熟练能力包括:

理解所有听到或者看到的内容

能够自然、流利、准确地表达自己

即使在非常复杂的情况下,也能区分细微的意义差别

作为家长,你需要仔细思考一下,流利的语言对你来说到底意味着什么?

这可以帮助你为孩子设定明确的语言目标,并且能够和孩子的导师密切合作,一起帮助孩子来实现这个语言目标。

语言学习越早越好吗?

家长们一定听说过“关键期假说”,这个指的是孩子在幼儿到青少年的这段时期,能够在任何一种语言的学习上,达到和当地人一样的水平。

一些研究对“关键期”有效性提出了质疑。

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一项名为“Barcelona Age Factor”的项目,对200多名来自西班牙和加泰罗尼亚的英语初学者进行了考察。这些初学者年龄都在10至17岁之间及18岁以上。

研究人员对这些初学者进行了长达200小时、416小时和726小时的英语授课,课程结束后研究人员考察了他们的学习成果。

研究结果显示,11岁、14岁和18岁以上的学习者学的更快、更有效率,而年轻的孩子们则在英语听力方面表现出了明显优势。

还有一项研究对比了英国两所公立学校5岁、7岁和11岁的儿童在课堂上的法语学习情况,在这之前,两所公立学校的孩子们都由同一位法语老师进行了19周的法语授课。

研究人员将上课过程进行了录像,分别对孩子在上课时,所有课程结束后及课程结束后两个月进行了各种语言测试。

研究结果显示,年龄较大的孩子学得更快,在掌握语法方面有明显的优势。

因为他们能够更好地使用不同学习策略以及高级读写技能来帮助他们的学习。

结果同时显示,年幼的孩子对语言学习更热情。

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学习语言必须每天使用30%的时间?

如果在网上查找第二语言的学习技巧,你可能会看到,孩子们必须每天使用30%的时间来接触第二语言,这样有利于孩子学习。

30%的时间是什么概念呢?大约是每周20到25个小时。

一位老师建议家长在这段时间里让孩子们进行以下活动:大声朗读、和孩子一起做作业、和孩子进行一些关于语言的有趣互动、看电视、听音乐。

但是,生活中总有很多事情,家长如此,孩子也是如此,如果没有这么多时间该怎么办呢?

一位语言研究人员说:

“作为一名研究人员,我认为即使有人引用30%这个数据,也并不代表数据本身就一定是正确的。

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同时,他也怀疑30%的数据是在一些错误的研究信息上得出的。

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一些研究人员以使用20%到30%的时间来学习语言的人为研究对象,但是他们没有得出任何结论。最后,研究人员认为每天使用20%到30%的时间是学习语言的必要条件。

同时,这位语言研究人员也指出,接触时间无法精确测量。如果每天使用30%时间学习语言的理论成立,那么按照这个理论,学习三种或更多语言的孩子们成功的希望就很小。

但他也引用了一项2011年的研究数据。该研究显示,如果要在标准化测试中评估双语儿童的能力(通过造词能力和理解能力来衡量),他们需要每天至少花40%的时间来接触一门语言

那么,孩子究竟应该每天用多长时间来进行语言的学习呢?

这位语言研究人员给出了建议:

“ 家长们真的要停止多种语言和单种语言的比较,也不要太看重数据。家长们要知道,种子种植在土壤里是需要一些时间才能够生长的,并且平时要注意给种子浇水、施肥、以及护理。”

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