孙中山为何称新加坡华人为革命之母,他们有何贡献,中途为何疏远

2019年11月22日

近代以来,海外华人一直都是中国各项革命事业的重要支持者,这其中以新加坡华人最为突出,在辛亥革命胜利以后,他们被孙中山先生称为革命之母,那么他们对中国的革命事业到底有多大贡献,中途又为何疏远了革命呢?

到19世纪末的时候,华人在新加坡的数量已经高达70%以上,这其中既有底层的苦力,又有中层的知识分子,也有处于上流社会的大商人,随着1893年清廷正式废除其实施了200多年的海禁政策,这些海外华人对于清廷母国的认同感与日俱增。

孙中山为何称新加坡华人为革命之母,他们有何贡献,中途为何疏远

于是在清廷驻外领事馆的促进下,新加坡的华人向国内捐赠了大量的钱款,帮助清廷在国内修建学校和医院,及其他一些基础设施,但随着甲午海战的失败,以及后来清廷连续的丧权辱国的行为,让新加坡华人对清廷的认识逐渐清醒,他们认为清廷的腐朽必须经过深度改革才能推动中国的近代化发展。

与此同时,这时的新加坡也开始出现了另一种力量,即孙中山先生所领导的革命力量,但这股力量相对于清廷的势力和保皇改革派而言是弱小,并且在当时的情况下,大多数新加坡华人虽然已经放弃了清廷,但大多数都倾向于改革,他们认为平稳的改革要比轰轰烈烈的革命更为稳妥,因此在一开始新加坡华人并没有资助过革命,而是团结一致的为改革派募集资金,支持他们在国内开展禁烟运动和学校教育的发展。

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然而事情的分水岭出现在1900年,既庚子年的时候,那一年除了北边发生的大事,以康有为为首的保皇改革派在汉口发动了一次起义,但这次起义很快便失败,从中暴露出了改革派的许多弊病,如指挥无能,贪污腐化募集到的起义资金等,这让为该次起义筹措了大量资金的新加坡华人大为失望,至此他们对保皇派的改良运动基本失去信心。

而就在这时,同盟会在新加坡设立了一个分会,他们在新加坡设立工人俱乐部和诊所以吸引新加坡的底层华人加入革命,同时开办学校,并在一些当地华人商人的资助下,开办了南洋第一间革命报社--《图南日报》。

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同盟会在新加坡的活动取得了很大成就,他们以中文学校和报馆为基地,以开展演讲会和读书会的方式向当地华人宣传革命,到1905年时,同盟会新加坡分会已经由创始的15人扩展到数百人。

同时在当地华人的支持下,在1907年至1908年的两年时间里,革命派在国内发动了大大小小数十场起义,这些起义的核心策源地和资金来源均位于新加坡的华人社区。

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但这两年同时也是世界经济极为萧条的两年,新加坡的华人富商大多依靠出口贸易获利,经济危机让这些华人富商损失惨重,这其中一直支持革命的华人富商张永福因此破产,而另一位支持革命派创建报社,开办学校的富商林义顺虽然熬过了经济危机,但同样损失惨重,其出资开办的革命报社《图南日报》在1908年年底时,发行量下跌到仅仅只有30份。

在严重的经济危机来临之时,新加坡华人社群依然对革命给予了大量的支持,但随着经济形势的恶化,和国内革命长久未见起色,自身难以度日的新加坡华人对革命的兴趣逐渐减淡,同时由于同盟会分会在1909年时在当地遭到了殖民当局的镇压,当地华人开始渐渐疏远革命。

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但两年后,辛亥革命的爆发重新点燃了新加坡华人的革命热情,他们不仅为途径新加坡的孙中山募集了大量的款项,同时也有大量的年轻人跟随孙中山返回国内加入革命队伍,并且是海外华人最先剪掉辫子的群体。

但新加坡华人的这一空前高涨的革命热情却引起了新加坡殖民当局的警惕,他们将其污之为“底层阶级的骚乱”,但孙中山在返回国内时,却盛赞新加坡华人是“革命之母”,以感谢他们在过往对革命的支持,同时也希望他们在此后对革命能有更大的支持。

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