新加坡是英国殖民地,但英国却不愿派驻一兵一舰,这是为何

2019年11月23日

新加坡扼守整个马六甲海峡的东部通道,是连接印度洋与太平洋的重要节点,如此重要的战略位置,也在今天从一定程度上促进了新加坡的繁荣,让其成为亚洲四小龙之一。

但如此重要的一个地方,在19世纪末20世纪初的帝国争霸时代时,英国为何不在当地派驻一兵一舰,还差点让其流落到对手手中,这又是为何呢?

新加坡是英国殖民地,但英国却不愿派驻一兵一舰,这是为何

要解释这个问题,就必须简单谈一谈新加坡作为英国殖民地的由来。

在19世纪初时,新加坡并不属于英国殖民地,而是名义上属于荷兰的殖民地,但荷兰却疏于对新加坡的管理,因此当时的新加坡除了当地土著外,基本是一块无主之地。

英国东印度公司职员莱佛士在以公司名义占领了新加坡后,开启了新加坡的近代化发展之路,但对于其管理权,荷兰却提出了质疑。当时英国与荷兰为了对抗法国已经结成了盟国,因此英国政府也没有正式承认新加坡的殖民地地位,在后来的半个多世纪中,英国政府也从来未把新加坡作为一块重要的殖民地来管理。

新加坡是英国殖民地,但英国却不愿派驻一兵一舰,这是为何

在这种情况下,没有英国的扶持,新加坡的前几任总督为了推动新加坡的发展,对新加坡采取了极低税赋的自由贸易政策,这一政策让新加坡在短短十年间,成为了远东第一大贸易港。

但随着经济和人口的增长,随之而来的是大量的治安和防卫问题,新加坡的自由贸易政策致使新加坡殖民当局并没有充足的财政资源去建设这样一支治安与防卫力量。

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为此在新加坡脱离英国印度殖民地管辖,直升为王室殖民地期间,新加坡殖民当局和当地商会向英国议会提案要求英国在新加坡建设防务设施和派驻兵舰,以应对日益严峻的海盗问题。

但英国议会认为,新加坡作为英国殖民地并没有为英国带来利益,如果要英国在当地修建防务设施和派驻兵舰,其费用必须由新加坡殖民当局承担,这意味着必须要开征其他税源。

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但这一消息遭到了新加坡绝大多数商人的反对,他们一方面认为这有违新加坡的自由贸易政策,另一方面又认为修建防御设施会将新加坡变成一座海军堡垒,而阻碍了其经济的发展。

因此在这种情况下,在三方都不能妥协的情况下,防务与驻军问题因为海盗活动的逐年减少而暂且搁置,然而当时间到了19世纪80年代,英国与沙俄关系不断紧张之时,这一问题被再次抬出了桌面。

新加坡的商人,无论是欧洲人,还是马来人,还是华人,他们都很清楚新加坡的自由贸易港地位,来源于实力强大的英国的护卫,当他们意识到英国与沙俄极有可能在1885年开战之时,他们担心沙俄及其盟友的舰队会对不设防的新加坡造成毁灭性打击。

新加坡是英国殖民地,但英国却不愿派驻一兵一舰,这是为何

因此位于英国伦敦的海峡殖民地协会向英国殖民管理部门提出建议,请求在马六甲海峡一带派驻兵舰进行防御,并声称陆军部门只需提供枪炮和其他设备,一切防御工事由新加坡殖民当局买单。

考虑到战争的需要,英国于1886年开始在新港和绝后岛一带修建防御工事,并要求新加坡当局必须这些设施的修建支付6万英镑,还提出每年上缴至英国政府的军费应该翻倍至10万英镑。

新加坡当地商会和殖民当局却希望英国将防御延伸至新加坡城镇区域,并反对支付将军费翻倍至每年10万英镑,当地媒体将其称为是“帝国的劫掠”,他们将请愿书送交到了应该议会,其中阐明了新加坡对于英国的重要性,新加坡总督也认为英国政府应该在对待新加坡上付出更多的心力和财力。

新加坡是英国殖民地,但英国却不愿派驻一兵一舰,这是为何

这一问题随着1890年开始的经济危机,和当地立法会议员的持续抗议而重新开启了谈判,英国虽然最后同意了将驻军费用减半,但同时在背地里也将防御工事进行了大量缩减。

而英国之所以对在新加坡建设防御设施不感兴趣,一开始是因为新加坡在英国大量殖民地中的地位并不明显,到后来应该虽然也曾考虑过将新加坡建设成为海军基地,但到了19世纪初,越来越多的来自新兴的德国和日本的压力,让英国在几乎已经动了想法的同时,又因为各种掣肘而放弃了其计划,说到底这一切来源英国所长期奉行的实用主义原则,这一原则既让英国成就了日不落的辉煌,也在帝国时代的后期让英国难以跟上世界形势的发展。

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