一战英德两国在欧洲鏖战,新加坡英军却释放了德国战俘,这是为何

2019年11月25日

早在19世纪末20世纪初时,英国便已经意识到了新加坡作为其殖民地的重要战略地位,开始逐步在这个从不设防的自由贸易港修建防御设施和派驻军队。

一战爆发前,英国曾在新加坡驻扎有上千人的步兵团和一个炮兵团,及一个工兵连,和数十艘轻型战舰,这种武装力量的配置,对于英国防御新加坡和控制马六甲海峡起着重要作用。

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但随着一战的爆发,英国与德国等同盟国在欧洲陷入了激烈的厮杀之中,无论是陆地上还是海面上,双方在初期基本上都势均力敌,为了巩固自己在欧洲战场上的力量,英国将驻扎在新加坡的陆军和海军舰只大多调往了欧洲战场,到1915年时,新加坡仅有一个轻型步兵团和少量工兵驻扎,而这支步兵团还在派往他处之前,悍然发动兵变,释放了战俘营中的德国战俘,这又是为何呢?

原来这支步兵团为英国第五轻型步兵团,其成员是清一色的来自印度的穆斯林,当他们听说英国正在与同为穆斯林国家的鄂图曼土耳其帝国开战时,其情绪便陷入了低落,甚至还有少量的不满情绪。

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这种情绪一旦被有心人利用,加以挑拨后,便极易升级为叛变。早在1914年底时,在第五轻步兵团军营外做咖啡店生意的穆斯林卡西姆便向土耳其驻仰光总领事写信,向其传达了英军的这一情绪外,还请求土耳其派遣一艘军舰前往新加坡接走这些亲土耳其的士兵。

虽然这名咖啡店老板的行为最终新加坡殖民当局发觉并被逮捕,但这件事已经充分暴露出新加坡的这支英国唯一驻军已经极为不可靠。

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当德国远东舰队被俘后,其舰队军官和士兵全部被关押在新加坡的战俘营中,而英国第五轻步兵团便成为看守他们的唯一武装力量。

在看守期间,德国战俘与第五轻步兵团的士兵们相处极为融洽,德国战俘时常将自己和盟友土耳其混为一谈,以博取英国驻军的同情,同时他们还时不时利用各种细节,挑起这些士兵对英国当局的不满。

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1915年2月,按照英国的驻军训练计划,这支轻型步兵团将被派往更东方的岛港殖民地进行轮换,但德国战犯们在听说了这一消息后,却向第五步兵团的士兵宣称英国是要将他们派往欧洲与土耳其作战。

德国战俘的这一谣言,彻底激怒了第五步兵团中的士兵,怀疑与怨恨的情绪开始在士兵中蔓延,2月15日,这些士兵发动兵变杀死了步兵团的英国指挥官,占领军营并释放了德国战俘。

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然而出人意料的是,这支新加坡唯一的武装力量在叛变后,却没能成功占领新加坡,那些被释放的德国战俘也仅有少数几人逃走,大多数战俘在没有看守的情况下,自愿呆在了战俘营内,这与英国驻军的莫名叛乱一样,成为了一战期间的一大奇闻。

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