走进逾百年历史的番禺会馆

2019年11月28日
走进逾百年历史的番禺会馆

番禺会馆

故乡,可能是年少时想要逃离的地方,却也可能是年老时回不去的地方。清明节的遥祭,中秋节的月饼,都寄托著乡思乡情,与亲人的血脉相连,天涯海角都无法隔断。这是笔者走进番禺会馆时的感悟。

141周年双庆晚宴

听着乡音,叙著乡情,终于有时间可以不用说华语和英语,广东话成为彼此交流的语言。生活的跌打滚爬都可以用家乡话彼此交流,无论是在最好的年华还是如今的迟暮之年,老友新朋相聚同欢,会馆的会员们就如家人般的热络。番禺会馆于红星酒家的晚宴让笔者这个不会讲广东话的人也同样感受到会员们的热情!2019年7月26日会庆当晚大家齐聚一堂,品尝美味佳肴、回顾历史、知识问答以及激动人心的宾果游戏,都让来宾开怀。番禺会馆荣誉会长曾士生、中国驻新加坡大使馆领事兼秘书姜维巍以及450位来宾出席了盛会。

走进逾百年历史的番禺会馆

番禺会馆141周年双庆晚宴合影

会长黎富荣(PBM)在致辞时表示,现今因为时代变了,社会进步了,会馆就显得落伍了,没有年青人会来会馆找同乡,没有人带着家书来找人帮忙解读,也不会有人特地下来会馆翻报纸看消息。春秋二祭,关帝爷圣诞,年轻人说,是什么来的?这些,年青人都没兴趣。所以会馆必须求变,想吸引年青人加入,只能求变通。

当晚,晚宴虽然以年长会员为主,但其实也不乏年青人的身影,现场主持活动的就是会长的孙女黎晓洁,她也是番禺会馆的理事。会长表示,这一代的年青人,不再需要会馆了,不能怪年青人不来,会馆该想想能做些什么让他们进来,留住他们。我们努力求新求变的同时,要有点耐性,耐心地等待那些中年人,年青人开始想要寻根认祖的时候,他们就会开始想起会馆。

番禺会馆往事今朝

牛车水是新加坡华人的聚居区,也是多元文化相互碰撞的地区,这里有各种族的庙宇,也有被年青人认为很古老的会馆。如今的牛车水有现代化的购物中心,以及各色小贩和百年老店,成为游客们蜂拥而至的地标。

1878年,来自珠江三角洲的番禺人日渐增多,在同乡之间就有人组织会馆,以更好地照顾新来的同乡的愿望与需求。当时有一位经商致富的番禺人名为胡亚基(Hoo Ah Kay 1816-1880),又名胡旋泽,号南生,人称黄埔先生,在他的领导下建立起会馆。他既是清廷政府委派为驻新加坡的总领事,同时也被俄日两国政府委派为驻新加坡的总领事,后又被英皇册封爵士位。其社会地位崇高,在当时实属少见,是本地闻名的先贤人物。

根据现存于会馆的建馆碑记记载,经过年余的筹集,购置会所于海山街。(清光绪五年所立的碑记,因此确定成立年代为1878年)后经十年发展,会员日增,原址不敷应用,1889年,集资添购位于隔邻之摩士街14号作为副馆。

1917年,海山街正馆被英政府征用,1921年另购地建馆于牛车水,即现址新桥路281号,使用至今。

1921年新馆落成。馆名是时任民国政府高层领导要职的番禺邑人胡汉民所书,书法苍劲有力,筹建者将其石刻镶于大门之上。

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馆名是时任民国政府高层领导要职的番禺邑人胡汉民所书

1942年,日本发动太平洋战争,南下占领了马来亚与新加坡,会馆的文件档案都毁于战火。当时幸得有心人,将会馆所收存的石碑,镶在馆内墙壁上,再用洋灰铺盖,成为墙壁的一部分而逃过劫数,得以保存至今。

1945年,日本投降,二战结束。会馆重新召集,展开活动。

1948年,会馆鉴于战争期间,失学儿童众多,响应社会的号召,利用馆址开办“番禺学校”,学生日渐增加。

1952年,为了能容纳更多的学生,学校又再发动向同乡募捐,购置隔邻283号屋宇,作为校舍。后来政府公立学校涌现,会馆学校逐渐停办。

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番禺学校高小第一届毕业生与教师合影

随着时代的变迁,社会的进步,到90年代,会馆翻新隔邻283号房屋,将之出租,收益作为发展会务所需。该工程1994年4月完工,共耗资50万新元。

2014年9月20日,会馆大厅改装成表演舞台,上演了一出《广(府)移(民)文化,源远流长》的戏剧,深获观众好评。

经历百多年沧桑,现在地处牛车水的新加坡番禺会馆楼体长廊墙砖斑驳,却依旧带有昔日的优美。笔者日前去会馆采访时,这栋3层楼建筑正在翻新,增设电梯以便年长会员到2楼和3楼参加活动,而1楼则准备出租,增加会务资金为会员更好地开展活动。

多年来,会馆开展各式活动,主要有春秋二祭,缅怀先贤。一年一度的会庆周年纪念,则配合会员祭拜关圣帝君宝诞同时举行。此外,传统的节日,如新春团拜联欢宴会,端午节及中秋节都举行或大或小的庆祝会。数十年来会馆皆代表广惠肇碧山亭颁发奖学金予品学兼优的会员子女及分发敬老贺岁金予年满70的会员。每5年一次在番禺举行的“旅外乡亲恳亲大会”,番禺会馆从不缺席。

新加坡番禺会馆对慈善捐助,一向不落人后。由粤藉先贤所创办的广惠肇留医院的每次筹款活动,都会积极响应。2008年四川大地震及前几年的长江大水灾,会馆都向理事及会员筹募善款,通过驻新加坡的中国大使馆捐献。

承前启后 不忘初心

作为拥有百多年历史的老会馆,新加坡番禺会馆创办至今,见证过先民南来的拓荒历程、第二次世界大战、建国的岁月、世界性的经济衰退等,发展起起落落。如今,通过历届会长理事的不断耕耘,在已连任16年的现任会长黎富荣(PBM),及新旧理事的积极配合下,会务呈现朝气蓬勃势头。在适应环境变迁,配合国家发展的大前题下,会馆也正积极调整步伐,以达至和谐繁荣的美好愿景。

番禺是著名的美食之都,历来有“食在广州、味在番禺”的美誉。20多岁入行,在餐饮界摸爬滚打60余年的黎富荣会长,就是在餐饮界非常出名的“肥仔荣”品牌创办人。他觉得老一代人落地生根开拓新家园,乡情、乡音与乡韵却是不能丢失的灵魂。任会长期间,他跨洋过海拜访世界各地的番禺会馆,致力于促进新加坡番禺会馆与中国广州、港澳,马泰以及世界各地各乡亲组织的文化交流。

番禺会馆黎富荣会长

黎富荣多年来不远千里往来广州,与广州政商各界紧密联系,更为新加坡番禺会馆与中国番禺同乡们搭起深厚的友谊之桥,和世界各地的番禺会所,联谊会保持着密切的联系。由于他积极的付出,致力于保持会馆与世界各地番禺乡亲组织的往来与相互关怀交流及所作出的贡献,中国广东省广州市白云区委员会去年决定礼聘黎富荣为广东省广州市白云区委员会侨事顾问,肯定了他不懈的努力与成就。

阳光闪耀,古老的建筑色彩鲜艳,每个角落都留存着历史的记忆。黎富荣会长表示,番禺会馆先贤留下的产业,使得会馆有持续发展的经济基础。乡亲之间的信任与感情,祖先留下的传统要继续延续。等会馆翻新完成后将开设教广东话的课程,让年轻一代会说自己家乡的语言,让黄皮肤的华人知道自己的先辈辛苦打拼的历史。在新加坡开埠200年之际,不忘初心,方能将华人的优秀传统发扬光大!

(作者为本刊特约记者)

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