翁德生|​李光耀,会人走茶凉吗

2019年12月09日

美国著名学者亨庭顿教授曾断言,“台湾李登辉的民主模式会天长地久,新加坡的李光耀模式会人亡政息”。

翁德生|​李光耀,会人走茶凉吗

如今,台湾的民主模式虽然还在持续,但台湾的繁荣已经一去不复返了。

在新加坡,李光耀走了,至今“茶未凉”。第三代执政团队秉承了独特的新加坡政治文化和精神,令小红点继续在全世界发光、发亮。

翁德生|​李光耀,会人走茶凉吗

新加坡政坛正跨入第四代领导接班的阶段,是否会“人走茶凉”或者是“渐渐凉”,还需拭目以待。

新加坡自独立以来在行动党主政下成功发展,已是不争的事实。然而“一党独大”模式却时有争议,部分新一代国民更认为,创造“政党轮替”是当务之急。

一党垄断权力久了就变坏,政党竞争推动进步,这已成为“民主真谛”。但这个“普世价值”已经面临考验。

“民主或许可以避免腐败,却无法避免产生愚蠢的政府。”这是笔者29年前的结论。

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遍观世界各国,为什么民主体制会产生越来越多愚蠢的政府?相信这已经成为越来越多人正在思考、或已经开始意识到的问题。这确实是一个值得探讨的课题。

愚蠢政府的定义,除了平庸之辈当道,还包括体制上的过度制约,造成行政困难、“政府无能”的状态。

历来一个盛世的建构,需要几十甚至上百年的努力,民主体制的治国往往是“进一步退两步”。

如果把民生与民主课题放在一起观察,从处理解决民生课题的角度来看,一党开放模式已经证实非常有效。许多忙于民主的国家,民生课题往往是靠边站,民主与民生竟然成为“鱼与熊掌”的关系。

民主的终极目标是“政党轮替”吗?这或许是许多人向往的信念。

当日本、台湾相继政党轮替后,领导素质却不升反降,马来西亚变天后,同样出现“欢笑以后的代价是冷漠”。西方国家更是已经政党轮替无数次,政治素质却江河日下。连法国总统马克龙都感叹西方已经没落。

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著名学者郑永年教授认为,所有的“历史终结论”都已失败。

认为西方民主制已经成为世界典范,可以从一百年前的五四运动算起。当时学者胡适的“民主科学救中国论”,在学术界引起巨大共鸣。

但李光耀在新加坡执政后,却拒绝全盘西化。他是先知先觉的政治家。他敢做敢为的强势风格曾倍受批评。他先斩后奏以政绩堵住悠悠众口,这种治国方式,在民主国家实属罕见。

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而李光耀独树一帜的新加坡模式能否持续,则取决于未来新加坡的政治生态和人民的意愿。

如果执政党维持鼎盛的团队,没有理由不得到人民的委托而继续执政。如果在野党异军突起,没有理由一直处在权力的边缘。

新加坡地小人寡,确保高素质的领导班子并不容易,却也是每一个国人的希望。

建国总理李光耀把行动党发展成一个“政治品牌”,“精英政治、任人唯贤、清廉法治”得以贯彻落实。

但“长期执政”在主流的民主论述下,已成为所有执政党的“选举包袱”,这是民主选举必然会导致“政党轮替”的主因。

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随着新时代的来临,与所有发达国家一样,执政党要满足所有民意已越来越困难,互联网上的“自由表达”令情况更加雪上加霜。新加坡的政治会一代比一代难搞。

李光耀模式能持续吗?是人走茶凉,还是人走茶不凉?行动党的“一党开放、全国性代表的精英团队”,能否持续或如何演化?第四代领导班子的表现将会为我们揭晓答案。

笔者认为,政党轮替并不可怕,可怕的是民粹主义造成政治庸俗化,领导素质的下降会令全民买单。这是新加坡这样的小国无法承受的后果。

作者:翁德生

编辑:施倗

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