深度|我们应该如何看新加坡2020财政预算案

2020年02月26日

新加坡2020年财政预算案在上周尘埃落定,这可能是新加坡有史以来最令人期待的预算案。

新加坡民众和商界对所谓的“选举预算”企盼已久。受新冠肺炎疫情的冲击,新加坡政府出人意料地制定了“病毒防治预算”。有些人甚至宣扬“病毒防治预算”就是“选举预算”。但这些描述预算的术语——无论是“选举”或“病毒”,可能都不够全面。

教授简介

Lawrence LOH | 卢耀群

新加坡国立大学商学院

策略与政策系副教授

治理制度与机构研究中心(CGIO)主任

研究领域:公司治理、科技政策、战略管理等

深度|我们应该如何看新加坡2020财政预算案

国家预算是引导资金以实现特定目标的整体蓝图。正如副总理兼财政部长王瑞杰(Heng Swee Keat)于2月18日在国会发表预算案时所言,我们的战略财政计划是为了帮助新加坡和新加坡民众应对这些挑战并抓住新机遇。

然而,人们的注意力往往只集中在钱花在了哪里:谁会得到什么,何时得到,得到多少?在当前的困难时期更是如此。

对许多人而言,将财政预算视为大礼包可以理解,有些人甚至将财政部长比作传说中的财神。

预算是否足够?

每年的预算季总是让我想起横跨上世纪70年代末至80年代的新浪潮音乐运动。MTV不遗余力地推动该音乐流派,就此创造了一种新的思维和希冀风潮。

你是否听过英国电音乐队Depeche Mode的流行歌曲《Just Can't Get Enough》(就是不满足)?这首歌的有趣之处在于,单单“I just can't get enough”(我就是不满足)就占了68句中的48句,其中包括两个部分,分别重复了16次和20次。

考虑到当前新冠肺炎疫情形势严峻,以及新加坡面临的更广泛的长期挑战,在2020年预算案中,是否也存在着一种更持久的“永远无法满足”的心态?

对此,我们可以从四个战略基础来进行分析:及时性(timeliness)、需求(needs)、变化(change)以及可持续发展(sustenance)。

及时出台

无论从何种标准来看,1,060亿新元的2020年财政预算案都称得上是一项具有里程碑意义的战略预算案。这份预算案的背景是目前我们正经历一个史无前例的双重打击时期:全球经济增长放缓和严峻的新冠病毒疫情。

新加坡作为一个开放的经济体,与本次疫情的发源地中国有着重要联系,此外新加坡还受到全球连锁反应的影响。

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就目前而言,新加坡刚刚将今年的经济增长预期调整为-0.5%至1.5%。与此前的预期相比,这一区间的两端降低了整整一个百分点,同时还有可能出现全年经济衰退。

正如王瑞杰部长坦言,财政预算案在一个月前甚至都未提上日程,但新加坡雄厚的储备令这项预算案成为了可能——这不仅指储备金,还包括“我们的公务员和新加坡同胞的力量、坚韧、同情心和智慧”。

2020年财政预算案的及时性毫无疑问,它及时地为未来的准备甚至经济复苏提供了充分的动力。

满足需求

2020年财政预算案的独特核心是两项总值56亿新元的特别计划,旨在满足企业和家庭的需求。

首先,价值40亿新元的“经济稳定与支援配套”(Stabilisation and Support Package)将帮助员工和企业度过当前短暂的经济不确定性时期。其中,新的雇佣补贴计划将为留住本地雇员提供薪资支持,强化加薪补贴计划将帮助企业承担工资上涨的成本等举措都值得注意。

其次,“关怀与援助配套”(Care and Support Package)将针对家庭提供16亿新元的拨款。它将通过现金支出和消费税补助券来提供更全面的保障并支付部分费用。此外,该方案还将针对低收入群体和包含老人及幼儿的家庭提供援助。

从2020年财政预算案的两个巨额配套方案中可以看出,这些拨款只是一个开始,距离满足当前需求还远远不够。实际上,本次预算案已经充分考虑到这些需求。

做出改变

更引人注目的是,政府将在未来三年拨款83亿新元,进一步推动转型及发展策略。这也是为了实现新加坡成为全球以及亚洲的科技、创新与创业枢纽的愿景。

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该策略有三项明确要点。第一,加强同国际与新加坡本地行业协会、商会等合作关系。

二是通过在企业成长的各个阶段提供支持来深化企业能力,包括“起新-投资”计划(Startup SG Equity)、企业发展配套(Enterprise Grow Package)和企业转型配套(Enterprise Transform Package)。

第三,帮助新加坡人为未来经济做好准备,特别是“技能创前程”计划新阶段(Next Bound of SkillsFuture)。

帮助企业应对新经济形势的代价并不低。目前用于转型及发展策略的资金分配相当高,实际上,这是一项意义最重大的风险投资,但回报预计会很高,而且这对新加坡在瞬息万变的全球格局中继续保持竞争力至关重要。

可持续发展

制定面向未来发展的2020年财政预算案是实现国家战略意图及超越目标的最根本动力。

在全球乃至整个区域来说,新加坡都只是一个小岛。鼓舞人心的是,2020年财政预算案明确阐述了切实保护城市和环境的行动计划。

具体来说,该预算提出了管理碳排放和建设绿色城镇的详细计划。如果人们连一片能够健康生活的净土都没有,那么新加坡的成功将化为乌有。

重视环境保护,特别是应对气候变化,关乎新加坡的生存大计。值得关注的是,为了应对海平面上升的影响,政府还设立了海岸及洪水防护基金,初步投入50亿新元。除此之外,还设有SG Eco基金,用于可持续发展倡议的社区合作。

在新加坡以外,2020年财政预算案还承诺新加坡将继续遵守《巴黎协定》,为全球应对气候变化的努力做出贡献。

展望未来

最终还是实践出真知。从财政拨款来看,新加坡确实有足够的储备。就现状而言,2020年财政预算案能在眼前与长期问题的解决之间取得平衡。

不过,即便2020年财政预算案在国会通过并且由总统批准成为供应法案,也不应停止修订。考虑到仍在蔓延的新冠肺炎疫情,它并不是一成不变的。我们可以期待在此过程中预算案会有进一步的微调,甚至是增强。

最重要的是,在这个前所未有的危机时期,各界都应该努力坚持,以积极乐观的态度看待未来。

在Depeche Mode的《Just Can't Get Enough》中,有四句歌词非常贴切:

We slip and slide as we fall in love

And I just can't seem to get enough of

We walk together

We're walking down the street

当我们坠入爱河时,可能也会遇到挫折

但我似乎永远都无法满足

我们一起走着

漫步在街上

的确如此。即便可能跌倒,我们仍会坚定地走下去。对于新加坡来说,这将是2020年财政预算案最关键的成功因素。

文章英文版刊发在新加坡Business Times,点击左下角“阅读原文”查看

原题为Beyond just a Budget, let's look at the strategic underpinnings

作者:卢耀群,新加坡国立大学商学院策略与政策系副教授、治理制度与机构研究中心(CGIO)主任

翻译:陈思敏

*本文观点不代表新加坡国立大学商学院机构观点

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