狮城商海 | 立邦漆背后的男人——“亚洲漆王”吴清亮

2020年03月10日

前言

从白手起家到赚取第一桶金,吴清亮(Goh Cheng Liang)花了10年时间。那时的他并不知道,一桶桶油漆会为他开启怎样的精彩人生。或许,半个世纪后成为“亚洲漆王”、登上新加坡富豪榜,都早已是冥冥注定……

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油漆工的逆袭

1927年,吴清亮出生于新加坡,祖籍广东潮州。父母早年因躲避战乱,南下新加坡谋生。穷人的孩子早当家,贫寒的家境无法保证全家人的日常支出,吴清亮13岁便开始四处打工。为了养家糊口,吴清亮白天在一家小作坊当油漆工,晚上兼顾学业。20岁时,手里已经积攒了一定本钱的吴清亮产生了创业的念头。

1949年,英军在新加坡拍卖二战剩余物资,吴清亮看准时机以低价入手了一批废漆、废料,打算进行二次加工。他一边自己摸索废物利用,一边翻找化学书籍、请教老师,慢慢发现了门道。自创品牌——鸽牌(Pigeon)油漆成为吴清亮创业历程的第一块里程碑,他废漆加工的手艺也逐渐在当地小有名气。

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油漆工逆袭的故事才刚刚开始。1950年韩战爆发,新加坡限制进出口商品,本地品牌便有了显山露水的机会。鸽牌油漆销量剧增,赚取了人生第一桶金的吴清亮,并不打算止步于此。几年后,28岁的他乘胜追击,在新加坡开设了自己的第一间涂料商店。

生意蒸蒸日上,吴清亮也迎来了人生的第二个转折点。

立邦的诞生

Nippon Paint(日本漆或日本涂料)成立于1881年,是日本著名的老字号油漆品牌,也是世界上最早的涂料公司之一。上世纪60年代初期,吴清亮获得与Nippon Paint合作的机会。1962年,双方合资创办了立时集团(Nipsea Group)共同经营油漆生意,由吴清亮的吴德南集团多数控股,Nippon Paint仅占四成股份。

有了Nippon Paint世界一流涂料技术的加持,吴清亮的油漆事业更是如虎添翼。首家工厂在新加坡落地后的十年间,立时集团不断强化品牌形象,在亚洲一步步展开版图。以新加坡为轴心,泰国、马来西亚、中国香港、菲律宾等地都有了立时的一席之地,业务横跨15个国家和地区。

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1990年,中国与新加坡正式建立外交关系。吴清亮知道,中国涂料市场的大门即将缓缓打开。那时候,Nippon Paint还没有正式的中文品牌名。看着报纸上关于中新建交的大标题,吴清亮心中有了想法:立邦——取意“建立邦交”。1992年12月,立邦涂料(中国)有限公司在上海成立,标志着“立邦涂料”正式进军中国市场。

对于立邦的成功,有评论认为,立邦在中国的卓越表现是其能跻身全球涂料业前十强的主要原因。回溯1992年,在中国初出茅庐的立邦其实并没有一炮打响。当时中国的涂料市场仍处于起步阶段,白水泥、白石灰是最为常见的涂墙材料,而乳胶漆则完全是新兴事物。培育市场消费意识,立邦任重而道远。

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据吴清亮回忆,初期立邦在中国算是栽了个大跟头。然而随着经济迅猛发展,房地产在国内开始升温,装修需求不断兴起,涂料市场的消费潜力浮出水面。立邦毫不犹豫砸下重金,用广告轰炸提高知名度,同时寻找经销商进行销售布局。国内涂料市场被慢慢加热,立邦一度成为建筑涂料的代名词。

结语

在外人看来,吴清亮是个特立独行的商人。1994年,当事业已在金融、银行、电子、百货公司、医院、房地产等领域百花齐放,吴清亮却决定收手。他卖掉了大部分公司,将回笼的资金重新投入到他最看好的涂料行业。在他看来,涂料是一辈子的事业,值得更多的专注。

去年3月,吴清亮以72亿美元财富,位居福布斯全球亿万富豪榜第203位,同时成为新加坡第四大富豪。

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目前,吴家的事业已全权交由吴清亮的独子——吴学人(Goh Hap Jin)掌管。吴学人曾在日本东京大学攻读化学工程专业,是个地道的日本通。本科毕业后,又在美国加利福尼亚大学完成了工商管理硕士的学习。2018年3月,Nippon Paint完成董事会重组,吴学人出任集团董事会主席。时至今日,吴德南集团仍持有Nippon Paint 38.99%股权。

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