狮城商海 | 用科技激活传统物流——叶水福集团叶进国

2020年03月17日

前言

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在新加坡西部的裕廊创新区(Jurong Innovation District),有一座极具未来感的灰色庞然大物伫立其中。穿梭于此,让人产生一种进入科幻电影片场的错觉。这座“供应链城” (Supply Chain City)是叶水福集团现任执行主席——叶进国(Robert Yap)的得意之作。2017年9月,新加坡总理李显龙亲自为这座未来亚洲供应链的“神经中枢”揭幕。

若是问起,是什么造就了如今的叶水福,叶进国一定会提到一个词:科技。他曾对媒体袒露心声:“IT是我的初恋,如果不是我对IT的热忱,我相信集团不会有今天的规模。”

01 临危受命

65年前,叶进国的父亲叶水福先生(Yap Chwee Hock)用自己的名字创建了公司,以客运起家,专门为当时公用事业局的员工提供接驳服务。叶进国对此记忆犹新,父亲常常从清晨5点工作到深夜。也是这份勤勉与坚持,使公司逐渐由一辆客运车发展壮大至103辆的车队。

或是天将降大任,叶水福公司在客运业经营了10多年后陷入危机,失去了过半数的主要客源。作为家中长子,叶进国虽对公司业务不感兴趣,但也临危受命,暂缓了到美国深造的计划,而选择进入公司辅佐父亲。

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起初,叶进国决定只给公司2年时间,待业务回到正轨就离职。没想到他的一句玩笑话:“你退休,公司全权交给我管理,我就留下”,被父亲一口答应。这样一来,叶进国没了退路,只得明知山有虎,偏向虎山行,将公司安危与个人发展紧密连接。

如今的新加坡,已是东南亚乃至全世界的贸易枢纽。但回望几十年前,越南战争引发了亚太地区对于战略物资和生活用品的需求,但相应的仓储和货运效率却不足以应对。叶进国从中发现商机,虽没有任何专业背景和从业经验,但他不断勤学摸索,建立了一套高效的物流管理方法。

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为了在业内做到快人一步,叶进国明白创新的重要性。那时候还很少有人了解物流的概念,他就大刀阔斧收购仓储公司和运输车辆,亲自走访海港,与船运业者打交道,打通陆运和船运,打造出属于叶水福的一站式物流服务,仅用2年时间带领公司完成了从客运到货运的转型。

02 秘密武器

1980年代与电子设备制造商康柏(Compaq)的合作时,叶进国率先提出“Intribution”的概念。所谓“Intribution”,是通常物流概念的反向操作,即由物流业者主导管理制造商的库存,协调所有原料的采购。这次合作真正奠定了叶水福在物流业的地位。

叶进国认为,科技是他的秘密武器。如果没有很好的IT平台,叶水福的综合物流概念将无法执行。大胆引进新技术,为叶水福创造了在业内的独特优势,同时得以成功维持服务质量。目前集团旗下有一家专门负责技术研发、名为Y3 Tech的子公司,数百名工程师从零做起,为客户量身定制供应链服务相关软件。

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对于物流来说,确保货品安全与准时送达同样重要。针对特殊商品,例如食品和药品,叶水福采用无线频识别系统(RFID)为产品添加特殊识别标签,使产品从生产链到消费者手中的每个环节都清晰、可追溯。此外,自动化存储检索系统、冷链仓库中的温控系统、盘点库存的无人机都以全自动化的方式为货品安全提供保证。

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而“供应链城”更是将科技发挥到极致。这个总建筑面积200万平方英尺的项目,以成为“亚洲供应链的神经中枢”为目标,更为整个行业创立了新基准。“供应链城”里五层楼高的仓储设施,每小时能容纳120辆货柜卡车装卸货。而叶水福采用的LEARN(TM) Ecosystem,加上世界上首获专利的Fusionaris(自动化和存储检索系统与完全加强型仓库的融合),为物流生态系统的打造提供无限的可能性。

03 授人以渔

授人以鱼不如授人以渔,叶水福为储备行业人才,创立了供应链和物流学院(Supply Chain and Logistics Academy,简称SCALA),为新进职工及中层管理者提供在职培训,以及掌握跨部门知识的管理课程,力求打破行业间的壁垒,培养员工胜任多元化职务,使其在服务供应链各层面客户时都能得心应手。

在“供应链城”,叶水福专门与新加坡的大学和理工学院合作,提供奖学金及相关实习、实操机会。集团的员工与其他供应链专业人士负责培训并分享经验,让学生切实了解行业所能提供的事业发展机会。经过“供应链城”完成基础培训的学生,入行前的培训可缩短6-9个月,可更快地融入工作环境。

此外,叶水福集团所有员工——无论是管理层还是技术开发人员,在正式上岗前都要参加“苦干实践”。可以说,在叶水福的职业发展道路从仓库起步,点货、收货等一线工作必须了如指掌。叶进国认为,只有通过这种师傅带徒弟式的跌打滚爬,才能让员工真正了解物流业的细枝末节,从而理解上层的决策。

结语

自上世纪70年代的被迫业务调整,叶水福已经成功转型。从客运公司发展成为以科技为驱动力的新加坡最大的本土供应链解决方案公司,业务遍布大中华、印度、马来西亚、泰国、印度尼西亚、菲律宾、越南,澳大利亚和韩国等100多个重点城市。

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“三分政府定,七分头家定,爱拼才会赢”,这是叶进国的心里话。除了靠政府在设施和政策方面的助力,集团的发展最主要的还是要靠企业本身不断探索、敢于创新、勇于踏出第一步。相信一向将科技作为秘密武器的叶水福,将继续为物流业注入新生命,进而引领全球供应链。

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