整个新加坡都在养的城市宠物,越吸越上头

2020年03月18日

还记得我们曾经分享过,乌干达西部人与黑猩猩之间的“战争”吗?(黑猩猩势力猖獗,非洲人民奋起反抗——究竟谁才是入侵者?(上)

在新加坡,也有一种动物吸引了市民的注意力,但与乌干达黑猩猩不同,它们总体上与人类相处得不错——它们就是滑溜溜的水獭?。

如今,这种水生哺乳动物已经在新加坡的高楼大厦间站稳了脚跟儿。Q萌的水獭非常招人喜欢,以至于2016年新加坡国庆时,水獭还被票选为代表国家的吉祥物。不仅如此,摄影师Jeffery Teo还为它们建立了专门的Facebook页面:ottercity

整个新加坡都在养的城市宠物,越吸越上头

图丨新加坡的水獭家族都有自己的名字,图片为碧山家族正穿过闹市区的马路。

PHOTOGRAPH BY STEFANO UNTERTHINER

然而,水獭的新加坡美好生活也不是一帆风顺的。大约在五十年前,新加坡水污染严重,河流被腐烂的动物尸体和垃圾堵塞,臭水熏天,当地土生土长的水獭面临着灭绝的危险。

好在1977年新加坡政府发起了的河道清洁运动,之后,水獭从1998年前后开始自行回到这个热带岛国,同时开启了一条“上位”之路。

水獭的城市生活

从90年代末开始,水獭从马来西亚出发游过柔佛海峡抵达新加坡,到如今来自十大家族的至少90只水獭生活在这座花园城市中,北至可兰芝,南到植物园,甚至还有市中心的金融区,都有它们活动的踪迹。

水獭们很好地适应了城市的生活,在混凝土桥上安家,在高速公路边晒太阳,把玩着路板之间的沙子。由于食物资源(鱼塘里的观赏鱼可遭了秧)丰富以及天敌的缺乏,可以预见水獭家族还会在新加坡继续开枝散叶。

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图丨有的时候还会和拉布拉多犬起争执。

PHOTOGRAPHS BY STEFANO UNTERTHINER

水獭近在眼前,不研究是不可能的!观察水獭的科学家们发现,成年水獭的捕食成功率很高,但幼崽往往只有50%;同时,如果带着幼崽也会大大降低捕食成功率。

但教会幼崽捕食是家族里的大事,所以通常太阳升起的时候,Zouk家族的成年水獭就开始给孩子们上课了——它们会把鱼推向岸边,让水獭幼崽练习捕捉。

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图丨海湾区的一个水獭正在大快朵颐,好吧,对鱼来说有点惨。

PHOTOGRAPHS BY STEFANO UNTERTHINER

和人一样,居住在城市里的水獭要面对捉襟见肘的生存空间,研究人员发现因为空间不足,幼年水獭长大后会和父母生活更长的时间。

水獭家族通常由一夫一妻制的父母和未成年的“大龄”孩子,以及4到6只年幼的小水獭组成。野生的水獭在大约两岁的时候就会离开父母,但新加坡的水獭会在父母身边待到三、四岁,直到它们开拓了新的领地,才会离开。

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图丨一个水獭宝宝。

PHOTOGRAPHS BY STEFANO UNTERTHINER

一般情况下,水獭需要的生存空间取决于食物的供给,但一天能够行动9英里的水獭通常会维持一片比较大的领地。

因此,虽然水獭家族已经适应了城市生活,但并不能高枕无忧,除了不同水獭家族之间的领地争斗(水獭版权力的游戏一度吸引了大量公众的注意力),它们还要面临来自人类和自然的威胁。

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图丨碧山家族几个月大的水獭幼崽正在河道里觅食。

PHOTOGRAPHS BY STEFANO UNTERTHINER

在自然竞争方面,与水獭共享水道的水蜥会以水獭幼崽为食,对水獭构成了一定的威胁。但根据水獭事务小组(Otter Working Group)的调查,车祸才是水獭们死亡的主要原因,每年都会有五至六只水獭死于车祸。

和水獭一起生活的人类

上述水獭事务小组是由志愿者、官员和观察水獭的科学家们组成的,他们为推动市民保护水獭作出了许多努力。例如,2016年新加坡马拉松线路上突然闯入了一个水獭家族,志愿者们迅速行动,一边提醒参赛者注意水獭的存在,另一方面他们还亲自沿着马拉松线路巡视,阻止水獭闯入比赛现场。

水獭事务小组会在水獭活动的热点区域放置醒目的图标和教育标志,以管理潜在的人与水獭之间的冲突。这种方法在吉隆坡、金门岛等水獭数量上升的城市也得到了应用。

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图丨碧山家族的水獭在十大家族里是上镜率最高的。

PHOTOGRAPHS BY STEFANO UNTERTHINER

或许你会疑惑,可爱到上头的水獭和人之间会有什么冲突呢?

2015年,圣淘沙岛社区里的一个酒店反映,该酒店在八个月里损失了价值约85000新元的锦鲤,犯罪嫌疑人就是水獭。2017年,媒体报道称,一只水獭在滨海湾花园里咬了一个五岁的女孩。

为了避免冲突,新加坡市民也在努力了解这种可爱的小生物。

毕竟,二十年前当水獭第一次在新加坡的水道中出现时,人们完全不知道这是什么生物,还误以为是海狸或是海豹。即便在五年之前,人们对水獭的了解也还很少。

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图丨饱餐之后的碧山家族。

PHOTOGRAPHS BY STEFANO UNTERTHINER

如今,在水獭事务小组等组织的努力下,市民们已不仅能分辨水獭与海狸,还能指出某只水獭属于哪个家族,门儿清!

新加坡国立大学研究城市水獭的团队还上线了一个名为Otter Spotter的网站,供市民们汇报目击到的水獭活动。

由于水污染,家园丧失和其他因素,水獭被国际自然保护联盟认为是易危生物。而如今,生活在新加坡城市中的水獭却有着一个可以预见的美好未来。我们相信,新加坡市民与水獭和谐相处的经验,对于更广泛地区内人与野生动物、人与自然之间的和谐发展都有着很大的启示!

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