李光耀摧毁了新加坡华文教育?南洋大学师生:关闭南大不可原谅

生活     2020年05月23日

1965年,新加坡被迫从马来西亚分离出去,新加坡不得不独自面对世界的残酷,但此时的新加坡还弱小的如同一个早产儿一样。李光耀认为,新加坡当时的外部环境是非常危险的,他说:“新加坡眼下被几亿敌对的马来人包围。”而新加坡的内部也好不到哪里去,华人、马来人、印度人、基督徒、佛教徒、穆斯林、无神论和多神论者混作一团,仿佛一个危险的炸药桶,一点火星都会引发严重的后果。

在这种复杂的局势下,李光耀颇有洞见地开创了一种所谓的“双语制度”,这种制度简单解释起来就是:设立英语作为全体新加坡人的第一语言和通用语言,然后各民族把自己的方言(华语、马来语、泰米尔语)作为第二语言。换言之,李光耀允许英语和“方言”同时存在,但英语的优先级比“方言”要高很多。

这样做有好处吗?当然是有的,而且从后来新加坡的成绩来看,李光耀可以说是大获成功。但是,从来都没有十全十美的制度,双语制度也对新加坡造成了肉眼可见的副作用:华文教育几乎遭到了摧毁,华人的文化根基也基本被毁坏。其中一件最具有代表性的事件就是南洋大学的被迫关闭。

南大是历史上第一所海外华人大学,林语堂是该校的第一任校长。从新加坡被迫独立之后,李光耀就采取了一系列压制南洋大学的措施,但是遭到了激烈的反弹。随后李光耀推出了双语制度,将英语作为中小学的第一教学语言被强制推行,这导致当地华裔的母语学习能力直线下跌,最后南大成了无源之水,举步维艰。1980年3月,李光耀致函南大称:眼下学生们都更愿意进入新大(新加坡国立大学)而不是南大,南大师资匮乏,生源贫瘠,不如关闭,并入用英语教学的新大。南大只能同意。1980年8月,最后一届学生毕业后,南大正式停办,成了一个历史名词。

直到李光耀去世,南大的一些师生学子依旧对当年李光耀逼停南大的事情耿耿于怀,他们在公告中宣称:历史当有记载,李光耀的政府关闭南大,压制华文教育是不可原谅的。他们对华文的式微,华文教育体系的崩溃有不可推卸的责任,他们让一个占新加坡总人口75%的族裔失去了他们的母语教育权,让新加坡人长久地处于无根的状态。南大创办人陈六使被剥夺公民权,学生谢太宝等人遭遇粗暴对待,同学被开除、驱逐……这些对高等学府的摧残,放在世界范围内都是罕见的。

双语教育有利有弊,它确实让新加坡变强了,但是也让新加坡失去了另外一些重要的东西。到今年,李光耀已经去世5年了,到底应该怎么评价他?我相信历史会给李光耀一个公正的答案。