空气中的微生物如何影响新冠患者

2020年06月18日

编者按

我校环境生命科学工程中心研究主任Stephan Schuster教授与李光前医学院的副教授Sanjay Chotirmall合作调查空气微生物与呼吸系统疾病的关系,并且评估空气质量对COVID-19患者临床结果的影响。

我们周围有生命,甚至在我们呼吸的空气中也能找到。

NTU最近的一项研究发现,在新加坡空气中至少检测到725种不同种类的微生物,如真菌、细菌或植物,这里的人们每天吸入其中的10万到100万种。研究人员也正在调查呼吸系统疾病患者是否会受到他们吸入的微小生物的影响。

空气中的微生物如何影响新冠患者

空气微生物

来源:百度百科

NTU环境生命科学工程中心研究主任Stephan Schuster教授正与NTU李光前医学院的副教授Sanjay Chotirmall合作,评估慢性呼吸系统疾病患者家中的空气微生物群,并跟踪他们的疾病进程。Chotirmall教授表示:“这项工作是与新加坡各地的医院合作,通过由李光前医学院领导的学术呼吸健康倡议来完成的。”

Schuster教授表示:“空气中的这种微生物非常小,大约在0.5到10微米之间,它们很可能到达肺组织的深处,然而,免疫系统可以阻止我们受到这些微生物的感染”。他补充说:“虽然这些微生物太小,无法被鼻毛所捕获,但纤毛——气管内壁细胞上细小的肌肉状毛发状突起—可以通过黏液层清除小颗粒。”

这种机制导致一个人咳嗽,从而把粘液推出呼吸道,但这种机制对空气中微生物的作用目前还不清楚,当个体患有肺病,如哮喘或慢性阻塞性肺病时,也可能出现问题。Chotirmall教授表示:“在这些患者中,这些防御系统受到损害,他们可能更容易受到感染和吸入污染物。”

科学家们仍在初步了解空气微生物对肺的真正作用,但是在理论上,Chotirmall教授表示:“如果这些微生物是活的,并且在足够高的浓度下被吸入,再加上病人无法从呼吸道清除它们,可能会使呼吸道疾病恶化。”

空气中的微生物如何影响新冠患者

新冠病毒

来源:NTU官网

针对同样是呼吸道疾病的COVID-19,我校的研究人员也在分析现有的国际流行病学和临床数据,并将此与他们先前在一些国家和不同空气质量环境下评估空气微生物群的研究相结合,这样做是为了更好地了解空气中的微生物群落如何精确地影响COVID-19的进程和结果。

早期的研究表明,对于46个国家的46个城市来说,空气污染是导致结果的一个关键因素。Schuster教授表示:“研究人员已经提出了一个模型,可以解释空气污染如何以及为什么会导致更严重的的Covid-19结果。”

空气中的微生物如何影响新冠患者

北京被污染的二月天

来源:法新社

他们还研究了特定地区空气污染特征的空气微生物的变化如何影响疾病的结果。然而,科学家们说,虽然他们已经观察到有强烈的信号表明空气质量与患者的COVID-19结果相关联,但研究仍在进行中,在未来4到6周内公布全部结果之前讨论这些发现还为时过早。

另外,世界卫生组织(WHO)在其网站上表示,空气污染是一种严重的健康风险,每年造成约700万人死亡,占中风、肺癌和心脏病死亡人数的三分之一。全球卫生署指出,虽然控制冠状病毒大流行蔓延的努力减少了经济活动,并导致世界某些地区空气质量暂时改善,但一旦措施结束,污染性经济活动的迅速扩大可能会逆转环境效益。

全球卫生署还补充道:“COVID-19带来的任何短期环境效益都是以不可接受的人力和经济成本为代价的,不能对空气质量和气候改善提供可持续的帮助。”

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