新加坡独立时,华人商会建议定汉语为国语,为何李光耀坚持选英语

2020年06月21日

新加坡,是一个华人占比超过七成的国家,但是他们的“母语”却是英语。因为当时的新加坡总理李光耀,把英语纳入了新加坡人的母语范畴。新加坡独立之前,曾经长期被英国人、日本人殖民统治。殖民时期,英语至上,只会讲华语的人得不到公平的教育、工作机会,天长日久形成了习惯。

独立之后,民族成分复杂,除了华人,还有马来人、印度人和混血人种。在定哪种语言为国语的时候,华人商会曾派代表游说李光耀,建议他定汉语为国语,但是李光耀最后力排众议,坚持定英语为“母语”。一来想通过语言,打破族群之间的隔阂;二来也是想与西方世界接轨。

新加坡独立时,华人商会建议定汉语为国语,为何李光耀坚持选英语

但是与此同时,新加坡同样重视汉语教育。只可惜英语抢先占据了社会的主导地位,而汉语备受冷落,社会资源都被讲英语的人抢走。一家企业分设汉语部和英文部,前者必在后者的统属之下。所以即使政府、学校努力推广汉语,也收效甚微。

平时生活中讲英语,导致华人汉语学习困难,部分华人对本民族母语产生了厌恶情绪。九十年代末的一项调查显示,新加坡当时已经有超过两成的华人来生不愿再做华人。2019年,有中国朋友去新加坡旅游,发现当地的汉语学校,已经彻底沦为三流。

一、新加坡的母语教育

九十年代中期,大陆向新加坡引进了不少电视剧。现代剧有《狮城勇探》、《人在旅途》,古装剧有《鹤啸九天》、《昆仑》。当时的新加坡,甚至还拍中国的历史剧。

新加坡独立时,华人商会建议定汉语为国语,为何李光耀坚持选英语

看过这些剧的中国观众才发现:原来在海外,还有一块叫做新加坡的地方。这个国家中大部分人是中国人的后裔。于是。他们认为新加坡与中国同根同源,风俗一致,讲的也是汉语。谁知道事实与想像,大相径庭。

新加坡建国之初,74%的人口是华人。但是许多人从一出生起,就开始学习英语。新加坡国家地理得天独厚,占据了东南亚与西方世界的海上航道。通过外贸中转来盈利,为了经商方便,也要使用英语。汉语使用的范围逐渐缩小,并不能为个人获取社会地位及福利。单纯讲汉语的人,根本不可能成为社会的精英。

新加坡政府担心英语完全占据主流,会让国家失去独立性。曾在八十年代发起推动汉语教育的运动,到1999年,已经执行了二十年,但是收效微乎其微。很多新加坡年轻人对本民族的认同薄弱,还不如印度人、马来西亚人。

由于被殖民统治时间很长,摆脱殖民统治之后,新加坡先归附马来西亚,后宣布独立。但至今仍属于英联邦成员国。英语在新加坡社会的统治地位,是不可置疑的。

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许多新生代的华人,汉语完全不会讲,只会讲英语。出国留学再回来,就摇身一变,成为了社会精英,而单纯只讲汉语的人却被社会抛弃。

为了扭转汉语颓势,新加坡制定政策将汉语分成ABC三个级别。分别培养汉语精英、普通人才和基本认得汉文字的人。B级C级特别针对学习汉语困难的人群,降低了汉语学习的难度。但是20年后的今天,有去新加坡旅行回来的朋友说:汉语学校,已经彻底沦为三流。

二、新加坡和李光耀

新加坡在19世纪初开始,被英国和日本轮流殖民统治,其间一百二十余年,社会上一直使用英语。李光耀本人也是在这种殖民环境下长大,因此一直有人怀疑他的汉语水平。

新加坡独立时,华人商会建议定汉语为国语,为何李光耀坚持选英语

上世纪四十年代末,英国人退出新加坡后,新加坡通过全民投票的方式,拿到了71%的赞成票,加入了马来西亚。为了通商和社会生活的方便,继续使用英语作为母语。

1964年前后,在经济活动中,马来西亚与新加坡时有摩擦。当时华人吃苦耐劳,积累了大量社会财富。其中新加坡的表现尤为突出,而新加坡超过七成的人都是华族。

马来西亚第一首相东姑阿都拉曼,担心马来西亚最后落到华人的手上。于是在议会发起投票,以126票赞成,0票反对,通过修宪,把新加坡赶出了联邦。

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于是,新加坡开始独立。独立之后的新加坡只是一座孤城,为了争取国际社会的支持,李光耀带领新加坡先加入联合国,再加入了英联邦。但是在当时,新加坡国内的失业率比较高,很多人连饭都吃不上。

为了解决经济问题,李光耀开始大量从外国引进投资,并转做金融转口贸易。在这种情况下,全民推广英语,与西方人打交道是最好的选择。后来新加坡成为亚洲四小龙之一,经济果然上去了。然而政府操心的是,汉语教育出现了危机。

李光耀祖籍是中国广东梅州,祖上是迁居新加坡的客家人。他从12岁开始学习英语,坚持到日据时期结束。获得了大英帝国女王奖学金,赴英国留学。后来获得经济、法律双重学位。

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李光耀本人是英主教育的受益者,他坚持主张在新加坡推行双语教育,这并不是因为没有对本民族的认同感。李光耀本人坚持“双语教育”,只是因为他本身受双语教育,获得了成功。

李光耀认为:一个民族的母语,由家庭为之奠定基础,可以用一生的时间慢慢去学习,英语是赚钱生财的工具,学好它是当务之急。但是后来他才意识到,一个人想要同时熟练运用两种语言,那是非常困难的。并且最严重的问题是,只使用英语的家庭开始逐年增多。

到了九十年代末,已经有很多年轻人在日常生活中抛弃了汉语。继续发展下去,还会动摇华人社会的根基,严重地会危及新加坡本身的独立发展与生存。

新加坡独立时,华人商会建议定汉语为国语,为何李光耀坚持选英语

2015年李光耀去世,而他的回忆录当时已在中国内地出版很久了。他在回忆录中完整剖析了自己当初坚持推行双语教育的初心。回顾了主推英语后,受到了困扰,总结了双语精英教育的成功经验,也提及了负面的影响。

结语

现在的中国,同样是双语教育。几十年间,中国人的英语水平逐年提高。如今的年轻人,已经可以看到外面的世界,对很多事物也都可以通过比较,做出相对客观、公允的评价了。

英语的普及,让国人的眼界开阔,中国近些年经济发展迅猛,不能不说,与此有一定的关联。但是同时,中国和新加坡一样,推行双语教育后产生的负面影响,逐渐显露。

参考李光耀回忆录,完整地了解新加坡双语教育之路,会给大家带来一些启发。

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