传说为李显龙总理宝座“暖席”,中国人民的老朋友——吴作栋正式引退

2020年06月26日

新加坡正式进入大选模式之后,各党纷纷造势,向选民介绍新人。

然而,很有意思的是,占了人们注意力,主要不在这几个新人身上,而在几个老人儿。

传说为李显龙总理宝座“暖席”,中国人民的老朋友——吴作栋正式引退

(穿着前进党T恤的李显扬,图源:前进党脸书)

轰出第一炮的当然是李显扬,新加坡总理、执政党党魁的胞弟,高调加入前进党——一个由执政党前议员陈清木医生于去年创办的政党。

李显扬虽不是政坛中人,但他身份特殊,而且这几年来与哥哥李显扬分道扬镳,所以人们很关注他的动向。

对了,前进党刚宣布角逐24个国会议席,准候选人名单中未见李显扬姓名。

就跟《新加坡眼》昨天判断的一样。 接下来,牢牢吸住大家眼球的仍是两个老人儿。

一个是吴作栋(1941年),李显龙的前任;一个是刘程强(1956年),新加坡最大反对党工人党的前党魁。吴、刘昨天宣布不参加本届大选,令不少人相当不舍。

今天先说吴作栋。

14年总理、44年议员

1976年,35岁的吴作栋以78.62%得票率,当选马林百列区议员,翌年,受委为财政部高级政务部长(相当于副部长),开始了他长达44年的政治生涯。

在从政之前,他在政府关联公司东方海皇船务公司担任董事经理,是高级公务员。在此前,他在政府的经济计划组从事调研工作。

1967年,李光耀招他面试,之后很满意,要调吴作栋来当他的私人秘书。吴作栋的领导比莱知道之后,十分反对,他说“我送你到英国深造,可不是为了让你给他当私人秘书!”比莱后来成功把吴作栋留在经济计划组。

1976年,财政部长韩瑞生给吴作栋打电话,吴本以为韩要调他回财政部担任常任秘书(即财政部公务员一把手),没想到韩瑞生原来已向总理李光耀说“我知道有个可造之才,可以接替我成为财政部长,那么我就可以退休了。”李光耀说:“把他找来。”于是,便有了韩瑞生给吴作栋打的这个电话,也就有了后来1976年12月23日大选,吴作栋披上人民行动党战袍,成功拿下马林百列选区。

1977年吴作栋受委为财政部高级政务部长,之后受到韩瑞生的用心栽培,1981年升任贸易工业部长。再之后,历任卫生部长、国防部长,1985年升任副总理。

1990年11月28日,吴作栋从李光耀手中接过总理位子,成为新加坡第二代总理。他在总理位子上一做就是14年,一直到2004年8月12日,交棒给李显龙。

推荐李显龙从政

1982年-1991年,吴作栋担任国防部长,是陆军参谋长李显龙准将的上级。1984年,吴作栋建议并推荐李显龙从政,于是,32岁的李显龙退役,参加当年的大选,以80.38%得票率赢得徳义区议席。

事隔多年,在2019年白胜晖给吴作栋做访谈时,问他当年为何举荐李显龙从政。吴作栋说:他担任国防部长时,国防部每个星期一开会,李显龙需要做例常简报,语言表达能力和逻辑思维给他留下深刻印象。

1984年是大选年,人民行动党需要物色大批新人从政。吴作栋既然看上了李显龙,于是建议邀请他从政,但李光耀不认为李显龙愿意,理由是李显龙刚丧偶,自己得照顾一对儿女,其中一个还有自闭症,因此不会愿意此时从政。

吴作栋认为1984年是李显龙从政的好时机,于是自行说服李显龙。根据吴作栋回忆,李显龙同意从政并通过内部流程之后,行动党一些高层人物并不认同,包括杜进才、王邦文,他们并非针对李显龙,而是认为李光耀意图建立李氏王朝。

白胜晖接着追问吴作栋,他之所以举荐李显龙从政,是不是因为自己知道李光耀早已指望他这么做?吴作栋说,李光耀认为吴作栋此举证明他不怕竞争,没有私心。

许多人认为吴作栋不过是李光耀让位给李显龙的一个过渡,把总理位子坐暖了再交给李显龙,是个“暖席者”。其实不然,有哪个暖席者能一当就14年?

不认为李玮玲、李显扬合适从政

李显扬也是陆军出身,吴作栋也考虑过邀请李显扬从政,但后来打消了主意。主要是考虑到当时李光耀、李显龙父子都在内阁,如果吴作栋把李显扬也拉近内阁,那么没有人会相信吴作栋是个独立做主的总理。

李光耀在回忆录里说,李显扬在陆军时,军方告诉他,他如果留下来,将来可以担任三军总长。但李显扬不愿意,他选择从商,加入新电信(Singtel),成为新电信总裁,后来加入星狮集体,而且自己还有投资事业。

李光耀没有向吴作栋建议自己的两个儿子,反而向他建议考虑女儿李玮玲这样的人,因为当时行动党正在物色具备国会议员潜质的女性候选人,而且李玮玲有很强烈的社会责任感,有社会良知。

吴作栋征求李显龙和杨荣文意见,两人都不同意。李显龙不认为妹妹合适从政,吴作栋自己也不认为合适。李光耀没有过问。

一忙起来忘了何晶这事

李显龙与何晶曾是国防部同事,何晶也当过吴作栋下属。大概1982、1983年那时,李显龙和何晶还不是夫妻关系,何晶是总统奖学金得主,在国防部科学工程部门任职。吴作栋发现她深藏不露,是个担任部长的人才,于是邀请她从政。何晶没有拒绝,但说“还不是时候”。

根据吴作栋回忆,“我忙到忘了这事”。再之后,李显龙与何晶结婚,吴作栋就打消了邀请何晶从政的念头,因为“显龙会反对,何晶自己会反对,全新加坡更会反对。”

如果显龙不是我儿子 我现在就让他取代你!

1988年,吴作栋担任副总理,另一个副总理是王鼎昌,总理是李光耀。李显龙是贸易工业部长兼国防部第二部长。

前一年,1987年5月21日,内部安全局展开“光谱行动”,逮捕涉嫌某某某主义阴谋的16人。12月,政府释放了大部分人,认为他们不再对社会构成威胁。

1988年4月,其中9人发表联合声明,否认自己涉及某某某主义阴谋,并指自己在内部安全局扣押时期遭受胁迫虐待。

当时李光耀出访意大利,吴作栋担任代总理。李光耀给吴作栋家里打长途电话,但一直占线,后来发现是吴作栋儿子占用电话线。

事发隔天,吴作栋下令逮捕,由于有了24小时滞后,惹怒了李光耀。根据内阁部长麦马徳回忆,在一次内阁会议上,李光耀当面训斥吴作栋:“如果显龙不是我儿子,我现在就让他取代你!”

并非李光耀心中第二代总理首选

李光耀不“钦定”接班人。他的想法是,第二代内阁必须从中推荐一人为总理,因为“将来与他共事的是你们,不是我,所以,由你们自己决定谁来领导”。

到了1988年,人民行动党高层内部已经形成共识,由吴作栋接班,尽管他并不是李光耀心中的首选。

1988年8月14日,李光耀例常举行国庆群众大会。这是新加坡每年最重要的一次政治演讲,几乎没有“之一”,大选年和新冠疫情时期除外。

在这次演讲中,李光耀提到了第二代领袖。出乎大伙儿意外都是,他毫无保留地公开说陈庆炎是他的首选,并非吴作栋,因为陈行事果断,听取各方意见之后,当机立断作出决策,而吴作栋“总是试着讨好所有人”。

吴作栋回忆,当时自己觉得困惑、震惊,目瞪口呆,在散场之后“像木头一样走出去”。

后来,吴作栋对麦马徳说,“如果他明年再如此,我就拂袖离场”,麦马徳说:“我会跟你一起离开。”

之后,在另一场演说中,李光耀赞扬了吴作栋,但又说吴作栋不善作电视演说,显得木讷,还说也许吴作栋可以去看心理医生。

但吴作栋淡然面对。他说,“李光耀这么做绝不是为了摧毁我,毕竟我不是他的政敌。这些不是背后插刀的阴险手段,而是开诚布公的批评,所以我犯不着为此生气。”

李光耀问:我可否留任两年?

吴作栋后来也做出一些改变,突破了心理障碍,有了自信,不再有“领导人就必须像李光耀一样”的无形压力,而是“我要有自己的风格”。

李光耀本来计划1988年交棒。但认为吴作栋尚未做好准备,于是在一次午餐会上问吴作栋,自己可否留任两年,两年后才交棒。吴已预想到了,也同意了。

1990年11月28日,吴作栋成为新加坡第二任总理。

成为政府首脑的吴作栋,还并不是人民行动党老大。人民行动党以秘书长为党魁,李光耀一直到两年后,1992年11月15日才卸任秘书长,由吴作栋接任。至此,吴作栋才党、政权力一手抓。

新加坡的国会制度是,总理必须是执政党当选议员。如果总理并不掌握执政党党魁权力,实际上,党魁随时可以命令他辞职或索性直接将之开除党籍,丧失议员身份,当然也就丧失担任总理的资格。

吴作栋坦言,他相信李光耀之所以放心让他接任政府首脑,是因为他相信吴作栋的治国能力;之所以两年后才把党权交给他,是因为当时还不确认吴作栋有无带领政党赢得大选的能力。

毕竟,政、党还是有别。

后来,李光耀确认吴作栋有能力带领人民行动党赢得大选。1992年11月15日,在从李光耀手中接过总理位子整整两年后,吴作栋从李光耀手中结果执政党秘书长位子。

14年后,2004年8月,吴作栋交棒,李显龙成为新加坡第三代总理。

交棒后,吴作栋改任国务资政。2011年5月,他退出内阁,改任荣誉国务资政,留任国会议员,一直到2020年6月23日国会解散。

中国人民的老朋友自愿引退

吴作栋作风亲民,为人和蔼,很受人民爱戴。 2011年退出内阁之后,吴作栋仍不时对政治提出看法。

包括2018年初他公开呼吁,第四代领导班子的交接,是新加坡面对的迫切挑战之一,希望目前的团队能在六到九个月内推选领导人,以便李显龙总理在2018年结束前,正式指定继任者。

李显龙兄妹三人闹李光耀故居纠纷时,吴作栋也站出来,以老大哥的身份说,李玮玲和李显扬对李显龙所做的多项指控,目的是要把李显龙拉下台,不惜让政府和新加坡人“承受巨大的附带伤害”。他指出,这个争端“只是这个家庭深层裂痕的遮羞布”,而这些裂痕可能早在数十年前就已经形成。

他语重心长地说:“恳请李家的人别再互相拖累,而是往前看。停止你们的家庭争吵,理清任何误会并和解,如果这无法马上做得到,至少不要让事情恶化。把你们的争吵留在私人空间,寻求调解和仲裁来解决你们的分歧。没有人质疑你们的孝心。”

他也引述李光耀的话:“正直……是一种荣誉的准则。如果你破坏这个准则,你会蒙羞……为自己和家庭蒙羞。”

在外交上,吴作栋是新加坡的三个“中国人民的老朋友”之一,另外两个,一个是李光耀,一个是前总统纳丹,皆已作古。吴作栋是新加坡硕果仅存的“中国人民的老朋友”。

昨天,6月25日,吴作栋宣布,自己年事已高,不再参加本届大选。

传说为李显龙总理宝座“暖席”,中国人民的老朋友——吴作栋正式引退

李总理接受吴作栋引退的决定。他在复函中说:“马林百列的基层领袖和居民会想念你,但他们和我一样理解和尊重你退休的决定,因为他们见证你一生中提倡领导更新的原则。”

附:吴作栋给李显龙的信函,说明自己不再参选。

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李显龙给吴作栋的复函:

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