美丽的古老教堂 -- 圣安德烈座堂

2020年06月28日
美丽的古老教堂 -- 圣安德烈座堂

在新加坡河口北岸的市中心,有一座哥特式的古老大教堂,高高的尖顶直插蓝天,顶上的十字架高耸显眼。洁白的外墙虽然经历了百年的风雨,却仍然亮丽如新。这就是坐落在当年莱福士为新加坡市区做第一次规划时的教堂用地,新加坡最大,曾经被誉为好望角以东最美丽教堂的圣安德烈座堂。

美丽的古老教堂 -- 圣安德烈座堂

圣安德烈座堂所属的圣公会教派,是英国的国教。当年建造教堂时,款项大多数是由苏格兰人所捐,在苏格兰的古老传统中,”圣安德烈”是守护神,所以教堂就自然而然的命名为圣安德烈。座堂则是因为教堂是区域的教务中心(母堂),由主教主持活动,在堂内还设有专门的主教座。

美丽的古老教堂 -- 圣安德烈座堂

自从1819年新加坡迈开了近代化的步伐,大量的外来移民迅速涌入,各种宗教文化也在此落地开花。早在1823年,莱佛士就选定了现址作为建设教堂的保留地。1834年,作为新加坡圣公会的第一间教堂,圣安德烈教堂举行奠基礼,1837年落成并开始使用。当时建造教堂的初衷是为了照顾英国的侨民,给他们一个做崇拜的圣殿,后来渐渐转变为向本地各民族居民传播福音。由于曾经两次遭雷击,教堂于1852-1856年间关闭,后在原址重建,1862年落成,并于1870年正式成为本区域的母堂。

美丽的古老教堂 -- 圣安德烈座堂

洁白亮丽的外墙是圣安德烈座堂最傲人的特点之一。经历了一百多年的沧桑却仍旧那么光彩照人,传说肌肤胜雪的圣安德烈座堂,参与兴建工程的人员中,包括具有特殊建筑技术的印度籍囚犯,他们大量运用殖民时代广为印度人采用的建筑方式,将贝壳磨成灰后加上蛋白和糖调和成糊状,再掺入水和浸泡柔软的椰子壳,就制成了一种实用又美观的石膏。将其涂在建筑的表面,不容易出现裂痕,而且洁白有光泽。

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教堂的设计设有尖塔钟楼。当年美国驻新加坡首任总领事约瑟.马里士他(Joseph Balestier,任职于1837至1852年)的夫人,玛利亚(Maria)捐赠了一座由美国波士顿里维尔铸造厂铸造,沿袭了美国独立战争著名铜匠保罗.里维尔(Paul Revere)一贯铸钟风格的维尔铜钟(Revere Bell)。玛利亚是维尔的女儿。当年玛利亚把这座铜钟送给了圣安德烈教堂,条件是该教堂必须在每天晚上的8点敲响这座钟,提醒那些仍然在市区逗留的水手们赶紧返回各自的船上。同时也敦促市区的居民提高警惕,严防夜间的抢劫和暴力袭击。现在这个铜钟珍藏在新加坡国家博物馆内。

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眼前我们看到的教堂是由麦波申(Ronald Macpherson)中校负责。如同当时许多建筑一样,使用了印度囚犯劳动。教堂的主要入口是西面的大门廊,门顶上有一个高耸的哥特式尖塔,高达63米的钟楼里现在有8个大大小小的钟,每当耶稣基督的纪念庆典时,就能听到悠扬悦耳的钟声。1856年,印度加尔各答主教为其奠基,1862年举行了第一次祝圣典礼。

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1942年,新加坡沦陷为日本占领区之前,这里还曾被改建为救死扶伤的紧急医院。现在,圣安德烈座堂已经成为新加坡地区最有宗教影响的教堂之一

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进入正堂,映入眼帘的是正中的三面色彩鲜艳的彩绘玻璃窗。仔细观看,这三片彩绘玻璃花纹中分别绘有不同的徽章。这是为了纪念当年英国殖民地的开拓者。中间重要的位置,当然就留给了莱佛士! 那黄色徽章里的两只老鹰,也还可以在今天新加坡莱福士书院的校徽上找到。

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正堂圣坛上,有一立于1905年的大屏风,上面的图案描绘的是耶稣基督在伯利恒的降生情景。圣坛中间摆有一张长方形的圣餐桌。在圣餐礼(感恩礼)中,信徒会聚集在圣餐桌前,领受饼和酒,这饼是代表基督的身体为救世人的罪而牺牲,酒则代表基督的血为洗罪而流。圣餐桌左右有一对银色的烛台,前方则有一个十字架。这是二战过后的摆设,是为了纪念当年牺牲的海军人员。二战期间,英国派遣了两艘主力战舰”威尔士太子”号和”击退”号准备抗击日本的侵略,不过却被击沉。

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圣坛的右侧是主教座,主教在此布道。主教座前有一木制的讲台,这是1889年在斯里兰卡制造,具有历史意义的传道讲台。而它背后的十字架,是取自于1940年二战期间遭炸毁,英国考文垂(Coventry)座堂废墟的残留铁器打造合成。十字架代表上帝的爱,祂差遣祂的儿子,耶稣基督为世人的作为赎罪,而死在十字架上。这是基督教所要传达的基本信息之一。圣坛左侧则有一只金色的老鹰展开翅膀,脚下踏着地球,象征上帝的话语传遍天下。

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正堂的后面是主要的大门。大门上面的彩绘玻璃描绘了四位福音书的作者,马太、马可、路加及约翰。福音代表好消息,福印书记载耶稣基督的一生,从诞生到传道、助人的神迹和教导门徒、最后十字架的遭遇及死后三天的复活。在彩绘玻璃之上,有一套1929年组装的管风琴。因为天气潮湿的原因,管风琴时好时坏,维修困难。后来做了一些改装,连接台前的现代电子琴。现在只要弹奏电子琴,那美妙悦耳的音乐就能随时响起。

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随着新世纪的到来,圣安德烈座堂也开展了修复与扩建的计划。2003年从现有座堂延伸增建了一栋新楼,新楼的设计采用现代化的建筑风格,使新旧相互呼应,浑然成为一体。2005年,”座堂新圣殿”完成后,座堂新增了两个地下层,拥有了新的崇拜大厅,祷告厅,小礼拜堂,庭院兼露天剧场,及访客中心。访客中心与地铁站由有盖走道连接,这使得圣安德烈座堂成为市区人群的一个好去处!

笔者:南岛子民

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