新加坡七成人口为华人,为什么要以英语作为国语

2020年06月28日

1965年,新加坡脱离马来西亚再次独立,对于新加坡来说,再次独立并不是那么高兴的一件事情,时任新加坡总理李光耀在他的回忆录中这样写到:“我从来没这样悲伤过。分家成了事实,我辜负了马来亚、沙巴和沙捞越许许多多的人……一些国家原本就独立,一些国家争取到独立,新加坡的独立却是强加在头上的。对新加坡来说,1965年8月9日不是什么值得庆祝的日子。我们从没争取新加坡独立。然而,新加坡的独立已成现实。

新加坡七成人口为华人,为什么要以英语作为国语

独立后的新加坡面临着很多的问题,其中一个很尖锐的问题就是,国内华人,马来人,泰米尔人之间的种族矛盾。

在新加坡有77%的人口是华人,也就意味着汉语应该是新加坡的第一大语言,虽然汉语和英语,马来语,泰米尔语一同被列为新加坡的官方语言,事实上,在新加坡以汉语为母语的家庭越来越少,更多的人以英语为日常交流语言。

新加坡七成人口为华人,为什么要以英语作为国语

那么,为什么在华人人口占据七成的新加坡,汉语却没能成为国语呢?在新加坡独立之后,以何种语言作为国语也成为了新加坡政府面对的问题,当时的新加坡中华联合商会,曾上门劝说李光耀以华语作为国语,但被拒绝。李光耀曾经这样说话,要以华语作为国语,就必须先打到他。李光耀强硬的态度,使得华语最终没能上位,成为新加坡国语。

其次新加坡的华人虽然较多,但是当地还有马来人、印度人、亚欧地区的公民,而新加坡更是身处在马来人包围的地域之中,在这种情况之下,只好采用“国际语言”才是最为平等的一个做法,因此当地人才能更好地进行交流。

新加坡七成人口为华人,为什么要以英语作为国语

而英语的优势在当时就在于使用广泛,不论是去哪个国家,都能用英语交流。不仅如此,当年新加坡独立出来,没有任何资源,其领土较小,农业、工业等基础行业都只能依赖进口,然而新加坡依然成为一个人均经济较强的国家,这是因为英语能有更多的商机、教育,从而能让新加坡更加繁荣。

新加坡七成人口为华人,为什么要以英语作为国语

在当时的国际环境之下,以华语为主体的中国大陆,被西方各国围堵打压,李光耀为了搭上西方的快车,促进新加坡的发展,也不可能会选择以华语为国语,这会引起西方国家的仇视。

正是因为以上原因,新加坡不得不把英语设立为国语,虽然英语是国语,但是新加坡的人们依然会使用汉语交流,毕竟这样更加方便,且有一种亲切感。

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