新加坡本地患者体内惊现新冠变种病毒,传播力和毒性是否会变强

2020年07月20日

新加坡本地冠病患者体内检测出新冠变种病毒614G,对此传染病专家表示,目前还没有足够的证据显示这种变种病毒的感染力和毒性更强

变种病毒614G

新冠病毒的刺突蛋白是病毒入侵细胞的“攻城锤”,它必须附着在宿主、也就是患者细胞上,病毒才能侵入细胞,因此刺突蛋白也是许多疫苗和疗法所针对的目标

新加坡本地患者体内惊现新冠变种病毒,传播力和毒性是否会变强

图片来源:网络

刺突蛋白上的突变可能会改变刺突蛋白的性质,让病毒更容易入侵细胞,或者让疫苗和药物对其失去效果,引起了许多科学家的注意。

研究发现,当今流行的变种病毒种类并不多,在各个国家和地区,一种出现“D614G”变异的病毒株占据了统治性的地位

新加坡本地患者体内惊现新冠变种病毒,传播力和毒性是否会变强

2月份开始变异病毒614G开始流行

刺突蛋白由千多种氨基酸(amino acids)组成,排在第614位的氨基酸发生突变,使变异体从“D”(天门冬氨酸)变成了“G”(甘氨酸)。

这个细微的改变使刺突更稳定,导致病毒更容易侵入宿主的细胞,并产生更高的病毒载量

来自英美的研究团队本月初在医学期刊《细胞》发表的论文指出,在3月之前,这种变异体还远没有成为全球主流,仅占全球所测序列的10%。而整个3月,这个数字猛增到了67%。截至今年5月,变种的614G病毒株比例已高达78%

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《细胞》论文

但是,这种变异病毒并没有在全球同时爆发,目前主要在欧美地区广泛传播。

现在614G病毒株已经传到新加坡了吗

变种病毒传染性更强?

香港大学医学院院长梁卓伟不久前指出,新冠变种病毒传染性增强了三成。他认为一项本地研究已证实了这一趋势,在3月,一个感染者一般可以感染两到三个人,而现在这个数字已经增加到了四个。

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微博截图

不过他也表示,目前尚无证据说明病毒变得更加致命

新加坡国家传染病中心实验室主任林择彬副教授说,本地冠病病患体内确实发现了变种614G病毒株,但目前还没有的足够证据证明,这个病毒株的传播力和毒性更强。当局会密切关注变种病毒的特性以及疫情的发展,将伤害降到最低。

新加坡科技研究局生物资讯研究院副院长Sebastian Maurer-Stroh受访时解释道,变种是病毒自然进化的过程,多数变种是没有影响的

只有少数情况下变种会让病毒有更大的优势,比如增强病毒与人体细胞结合的能力,或者提高病毒的复制能力等。

他指出,变种不意味着毒性一定会加强,有可能恰恰相反,导致轻症或无症状者长时间难以被发现。

关于变种是否会影响病毒的传播力现在专家仍在辩论中,还需要更多数据和证据来确定这一点。

变种会影响疫苗研发吗?

对于新冠变种病毒,人们普遍的一个担忧就是:目前正在研发的疫苗和药物是否会对变种失去效果

对此临床微生物学与传染病学亚太学会会长淡马亚教授指出,大多数病毒发生突变后,毒性会随着时间慢慢减弱

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因为病毒的特性决定了它需要宿主提供养分和庇护,如果宿主失去生命,病毒也将无从生存。

淡马亚教授还表示,目前没有迹象显示变种病毒会改变人体免疫反应,因此对疫苗研发的影响不大。

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目前正在研发的疫苗专攻的是病毒刺突蛋白的其他部分,并且614D和614G并无太大差别,免疫系统或疫苗抗体可识别的病毒区域也没有改变,大家不用过于担忧变种病毒会影响疫苗研发进程

虽然变种病毒614G在新加坡出现已成事实,但是我们并不需要对这种变异产生额外的恐慌。现在还需要更多研究,来更好地了解这种病毒的特性,并针对性的研究疫苗和药物。

目前最重要的,还是不要放松警惕,保护好自己,静等病毒过去的那一天。

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