有亚洲文艺复兴城市之称的新加坡是如何诞生的

2020年08月23日

说到新加坡,不知道大家的脑海中会浮现出什么样的印象呢?是充满高楼大厦、讲求快速效率的国际金融中心?高大威猛的鱼尾狮?享负盛名的樟宜机场?还是百货林立的购物天堂?

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樟宜机场

上述确实都是新加坡长久以来所建立出的国际形象,但你知道新加坡近年来更致力于成为“亚洲的文艺复兴城市”吗?随着各种大型国家发展计划的推动以及新加坡国家美术馆的落成开幕,新加坡在21世纪以来逐渐站稳了“东南亚视觉艺术中心”的地位。今天我们就来看看,新加坡是如何在短短的几十年内将自己打造为“文艺复兴城市”!

相较于其他文化大国,新加坡是一个很晚才独立的国家。1965年才宣布脱离马来亚联邦正式独立建国。但在独立建国之前,由于其优越的地理位置,早在19世纪初期便被英国东印度公司占领并开始了一连串的现代化建设。

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1965年,新加坡首次举办升旗典礼

过去殖民时期所带动的商业建设与基础以及强调经济至上的国家发展政策,让新加坡在20世纪时快速发展,一举成为世界主要的金融中心之一。

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帆船酒店

在这样的社会氛围之下艺术文化发展本是不受到重视的,任何国家建设计划以及政策的制定都是围绕着如何持续推进新加坡的经济成长,但新加坡这样的社会氛围到了1980年代开始出现了转变。

20世纪中后国际间陆续爆发几场严重的金融危机,使得原本经济成长率逐年攀升的新加坡也连带受到了影响。这让新加坡政府开始全面检视既有的经济政策,并思考要如何再一次的提升新加坡的国际竞争力。

此外,随着国际商业的发展,越来越多的旅客来到新加坡,然而这些观光客却普遍将新加坡评价为一个“无趣”的城市,并在当时的许多旅游杂志以及游记中评论新加坡是个“缺乏历史与文化”的国家。为了改变如此的现况以及翻转新加坡的国际形象,1988年在时任第二任总理吴作栋的建议下,成立了任务编组的“文化与艺术咨询委员会”。该委员会邀请了包含有政府相关部门主管、学者、企业家、艺术家、建筑师以及诗人等共15人,共同回顾新加坡自建国以来的文化发展状况,并对推动新加坡于世纪末时成为国际级艺术文化中心的目标提出建议。经过一年的调查研究, 1989年发布了《国家艺术发展报告书》

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《国家艺术发展报告书》封面

《国家艺术发展报告书》细数了新加坡自建国以来的各项艺术政策与人文建设,具体地说明了现况的不足以及应该如何改善,可说是为新加坡整体的艺术文化发展打下十分扎实的基础。

在该份报告书中最重要的一点是,文化与艺术咨询委员会将推广与保存艺术与文化资产提升到攸关是否可以维持新加坡高度国际竞争力的层级。良好的艺文环境以及重视艺术文化教育,不仅可以大幅地提升公民素质,增加新加坡的品牌价值;更可以改善新加坡的居住环境,以吸引国际人才前来居住与投资,进而提升新加坡的国际竞争力。这样的论调使得艺术文化产业一举成为影响新加坡国家发展的基础之一,翻转了艺术文化领域在新加坡长久以来的地位。在《国家艺术发展报告书》的建议之下,政府中的艺术文化行政单位逐步整合成立,以国家的力量来推动艺术文化发展,并透过资源的整合与人才的培育为新加坡艺术文化发展打下良好的基础。

在1990 年代,新加坡开始进行一连串的动作来强化国内的艺术文化环境,不论在硬件的建设或是软实力的培养,乃至于行政组织的调整与制度的变革都愈趋完善。在这段期间,新加坡政府也开始陆续推动一些部级的计划案,逐步地实验与思考新加坡下一步的艺术文化发展走向。

在这十年之中,不乏许多具有实验性质的馆舍开幕,如:亚洲文明博物馆、国家博物馆艺廊和新加坡美术馆】等,一来厚实新加坡的艺术收藏基础,二来开始摸索新加坡需要何样的艺术展示中心。

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新加坡国家博物馆现貌

1999 年时逢《国家艺术发展报告书》发布十周年,新加坡政府除了检视过去十年的成效外,更准备提出下一个艺术文化十年计划。20 世纪末期,由互联网以及冷战结束所带来的全球化效应愈增强烈,新加坡要如何在这股浪潮中站稳脚步成为了一个迫切且必须的课题。

2000年新加坡政府颁布《文艺复兴城市计划》,全计划共分为三阶段,每阶段约三年的执行时间,以十六世纪的佛罗伦斯作为参考对象,透过大力提升新加坡的人文内涵与艺文环境,使新加坡成为东南亚的国际交流中心。在每一阶段的文艺复兴城市计划中都个别被赋予了不同的任务与目标,这项计划不仅仅是要鼓励艺术创作与艺术的普及性教育,更重要的是在新加坡建立专业且现代的艺术商业市场,让艺术文化在未来可以不完全仰赖政府的资助而持续地成长发展。具体的作为上,包含由新加坡国立大学与国家艺术理事会共同开设相关学位与研究机构、设立奖学金培育艺术与文化行政管理人才的技术与管理能力,以及如大型的公共艺术计划和新加坡双年展等大型艺文活动,将艺术作为“辅助工具”应用于学科学习,提升一般居民于日常生活中接触艺术的机会,也提供艺术圈生存与发展所必需的养分。

从结果来看,这样的策略是十分成功且显著的,近年来新加坡成为亚洲地区十分重要的艺术人才输出国,不只有许多优秀的艺术家出现,亦培育出许多具有影响力的艺评家、策展人和艺术史学者,让新加坡在东南亚艺术圈中逐渐具有强力的话语权。而根据2007年的调查结果来看,“愿意购票参与艺术活动的人数”以及“过去一年曾参与至少一场艺术活动”的人口比率皆有大幅度的提升,而艺术人文产业的经济附加价值从1996年与2006年相比,从5亿5700万新币提升至9亿7800万新币。新加坡本身的多元文化社会,以及《文艺复兴城市计划》带来的效益,让周遭国家的艺术从业人员愿意主动且积极地前往新加坡发展,更进一步地为新加坡艺术文化发展带来更多能量。

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亚洲文明博物馆现貌

2005年新加坡总理李显龙于国庆演讲中宣布,要在新加坡独立建国50周年(2015)时将现有的两栋历史建物——前最高法院和前市政大厦——改建为一座足以代表东南亚艺术的美术馆:新加坡国家美术馆。

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新加坡国家美术馆

2015年11月24日,新加坡国家美术馆正式开馆,成为东南亚地区展场面积最大的美术馆之一。其拥有的完整且丰富的东南亚艺术收藏,让观者可以一窥十九世纪以降的东南亚艺术发展。随着新加坡美术馆的开幕,显示著新加坡俨然已站稳亚洲文艺复兴城市的地位。现在走在新加坡的街头上,除了依旧干净整洁的街景外,还有大大小小的公共艺术错落于街头之中;各式各样的文化与历史馆舍,随时敞开大门欢迎旅人的到来。丰富且多元的艺文活动,以生动的方式向旅人介绍这片土地的各种故事。两年一度的新加坡双年展,更是东南亚艺术圈的一大盛事!

大家若有机会拜访新加坡的话,不妨暂时走出百货公司,一同来体验看看不一样的新加坡吧!

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