中国留学生,梦碎新加坡

2020年08月30日

在新加坡的抗疫过程中,如果问哪个群体是最受到关注的,相信大多数人都会回答:客工。

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自4月初新加坡客工宿舍疫情爆发以来,客工们的一举一动就开始牵动着大众的心。

人们会因为他们没有足够的防护器具而自行捐赠;会因为他们的饭菜不够营养而自发帮客工们叫外卖;也会因为客工们受到的种种不公平待遇而义愤填膺……

相比之下,留学生群体受到的关注就少得多了。

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但其实,在这次疫情的冲击下,新加坡的中国留学生从返新上学到习得知识,再到毕业就业,每一个环节都面临一道道充满考验的关卡。

而许多中国留学生,至今甚至连第一关都没能闯过。

01. 还能去/回新加坡留学吗?

自疫情在新加坡爆发以来,持有学生准证的中国留学生想回到新加坡继续学业成了一件难事;与此同时,今年刚申请新加坡院校的留学生也面临着“起个大早,赶个晚集”的窘境,早早拿到offer却迟迟无法报道。

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1月31日起,新加坡宣布暂停给中国护照持有者发放各类新签证,包括旅游签证、工作签证、学生签证等各类长期准证。

这一步,就卡住了很多今年申请到新加坡院校的留学生。至今,新加坡移民局暂停批准来自中国新申请的学生签证已超过半年之久,导致许多想要来新加坡留学的学生被拒之门外。

有的学生早在今年年初就拿到了院校的录取offer,却因为学生证申请不下来迟迟无法入学。这场突如其来的疫情,让无数中国学生的留学梦被无情搁浅。

另一方面,原本就已在新加坡院校就读的同学同样面临困境。

3月底,为进一步控制新冠疫情传播,新加坡对长期准证持有者进一步收紧入境措施:自3月29日23时59分起,所有长期准证持有者入境新加坡前,必须先获得新政府部门批准。学生准证持有者入境前须经新教育部批准。没有得到批准而入境者必须在48小时内自费离开,否则相关准证将被吊销。

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有网友在SingPlus公众号后台表示,自己申请返新被拒,现在就是交了学费在家上网课,也不知道自己留的这叫什么学;自己在新加坡的东西也只能继续放在房东那里,房子空着,还得继续缴纳高昂的房租

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人心惶惶之下,在4月还传出了“疫情期间回国,学生准证将被自动取消”的谣言。

起因是一位在新加坡的留学生在疫情期间回国后,当他想再次回到新加坡完成学业时,却发现本来未到期的学生签证已经被拒,申诉也相继失败。

于是,很多人得出了这样一个结论:留学生现在回国,学生签证会自动取消,重新申请的拒签率很高。

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尽管实际上,新加坡移民局并未有官方声明称“留学生一旦离开新加坡,学生签证会自动取消”,只是申请回新,确实会有些难度。

而所有不能返新的学生准证持有者中,最惨的无疑是今年的毕业生。

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来自中国的南洋理工大学硕士生小A在去年12月课程结束后返回天津,原本打算在今年2月回到新加坡提交毕业论文并开始找工作,如今却因各种原因,未能回到新加坡。

小A早在2月想回新加坡时,天津当地往返新加坡的航班已取消,而中国各省市之间也不建议人员流动,他无法途经其他省市回新。到了3月底,新加坡政府则宣布,自3月29日起,所有学生证持有者在入境新加坡前都需获得教育部批准。

截至6月10日,她已向新加坡教育部提出五次入境申请,无一例外,都被拒绝。他也尝试向教育部了解自己申请被拒绝的原因,但教育部表示,还在控制海外返新人数,只会允许少数学生入境,多数申请都无法通过。

作为奖学金得主,小A在当初入学时,就签下契约,毕业后必须在新加坡工作至少六年,否则保证金恐被没收。

“现在很担忧,因为涉及数额可观的保证金。”

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毕业,本来是件值得开心的事,却硬生生被疫情搅乱,让这些中国留学生处在深深的焦虑之中。

退一万步讲,就算有的留学生幸运申请到了返新资格,更大的考验还在等着他们。

02. 还能在新加坡找到工作吗?

由于疫情影响,无法按时返新,准备毕业的留学生因此面对重重困难,甚至可能连就业都会受影响。

新加坡国立大学的中国籍大四生小B原打算在毕业前回中国,之后再返回新加坡找工作。但自从意识到返新有多难之后,他就决定暂时待在新加坡,不回国。

“决定不回去最主要是我的签证问题。回去了就不好回来,拿不到就业准证。”

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但是,留在新加坡,就能如愿找到工作、顺利就业了吗?

结果并不会如预期那样乐观。

近十年来,新加坡的外劳政策已经不断收紧,政府几乎每年都在变着法儿地提高工作准证的申请门槛。

-2014年:就业准证的月薪申请标准从3000新币上调至3300新币。 -2017年:就业准证的月薪申请标准从3300新币上调至3600新币。 -2019年:S准证的月薪申请标准从2200新币上调至2300新币。

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在新加坡求职和工作的外国人的境地越来越尴尬,疫情的冲击更是使得外国人的就业形势雪上加霜。今年开年至今,新加坡政府已经把“本地人优先就业”说的越来越直白。

开年,新加坡人力部长杨莉明就表示,新加坡人力部将更新“公平考量框架”,释放出外劳政策不会有丝毫放宽的信号。

1月6日,贸工部长陈振声在国会发言时也公开表示:

“政府站在新加坡人这一边,会一直投入资源帮助国人争取高薪工作,也会和业者合作确保就业市场是公平的。”

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7月进行的新加坡大选中,“优先安排新加坡人的工作“更是成为一个重要议题,不少党派表示要通过减少就业准证来收紧外国劳工的流入,人民行动党也将保住就业作为竞选成功的承诺。

新加坡总统哈莉玛于8月24日发表言论,指出政府将解决外国人的就业竞争给国人带来的烦恼。

哈莉玛说,新加坡人必须对身为公民所享有的权利和特权有信心。政府也会与雇主携手加强各领域员工们的劳动能力,并且确保企业在招聘或裁退员工时公平对待国人。

“我们所做的一切,都以国人利益为首要考量。”

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同日,在国会开幕式上,人力部长杨莉明表示:

“我们向新加坡人保证,会用各种方法解决职场就业竞争问题。考虑到经济的发展,我们会去检讨外籍员工准证的政策,并会根据情况进行相应的调整,详细结果会在近期公布。”

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新加坡贸工部部长陈振声也谈到了保护本地人工作的话题,认为要给本地人创造更多更好的工作。

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然后,8月27日,所谓的“解决职场就业竞争问题”的办法就来了:

从9月1日起,外籍员工在新加坡本地申请就业准证的月薪最低门槛,将从3900元提高至4500新元(增幅600元);

金融领域的外籍员工就业准证月薪最低门槛到了12月1日,会进一步从4500元提高至5000新元(总增幅1100元);

S准证员工的月薪最低门槛,则会在10月1日,从2400元提高至2500元(增幅100元)

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一石激起千层浪。

此政策一出,就意味着如果今年的应届毕业生想在新加坡拿到就业准证,第一份工作的工资就必须达到或稍低于4500新币!

4500新币的第一份工作的工资,对新加坡的中国留学生而言,很难吗?

在回答这个问题之前,不妨先来看看今年新加坡的经济形势和就业数据。

新加坡贸易与工业部于7月14日公布了第二季度经济初步预估数据。数据显示,新加坡经济萎缩情况远超预期:新加坡第二季度GDP年化季环比下滑41.2%,是新加坡建国以来最大单季度跌幅,创季度GDP降幅纪录。

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2020年第一季度,新加坡的国内生产总值(GDP)与上一季度相比下降了10.60%。

经济寒冬,初现端倪。

2020年第二季度,新加坡的国内生产总值(GDP)与上一季度相比下降了12.6%;环比去年第二季度,经济萎缩41.2%。

连续两个季度的经济萎缩,使新加坡经济正式陷入技术性衰退。

经济寒冬,正来势汹汹。

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可以说,新冠疫情冲击正使新加坡面临建国以来最严重的经济衰退

再把目光放到就业市场上,新加坡人力部于6月中旬公布的首季劳动市场报告显示,按季度调整的职缺比率3­月跌至0.71,意味着每10名求职者竞争七个职缺,这也是近10年来职缺最少的一个季度

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据联合早报报道,今年第一季度新加坡就业人数锐减2万5600人,是建国以来劳动市场最大的季度萎缩,同时也远超出当局今年4月所预估的1万9900人减幅。

7月29日,新加坡人力部公布了第二季度劳动市场预估报告,新加坡第二季度就业人数(不包括外籍女佣)大幅锐减12万1800人,是第一季度2万5600人的四倍多,减幅再创有史以来新低。

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当时还是新加坡教育部长的王乙康指出,虽然经济最终将复苏,但今年下半年乃至下来一到两年的时间,就业市场仍将趋向疲软。

恐怕未来的一段时间里,裁员的企业依然会增加,在新加坡求职也会比原来更加艰难

相较而言,毕业生在就业方面遭受的影响一般比职场人严重得多。

新加坡今年的高校毕业生人数众多,共有42000多名应届毕业生,可是新加坡目前能够提供的岗位却很少。只要疫情没有彻底解除,僧多粥少的局面也一时无法改变,局势动荡,年轻一代的就业前景难逃冲击。

毕业生就业的过程中,留学生还要面临身份问题,更是难上加难。

所以如果在经济正常的年份,4500新币的首份工作薪资或许听起来还没有那么夸张,但是新加坡正经历有史以来最严峻的经济寒冬,找到一份工作就已经很难了,何况是4500新币的工资?又有几家公司愿意给一个初出茅庐的应届毕业生这样一份工作?

再回到这个问题:4500新币的第一份工作的工资,对新加坡的中国留学生而言,很难吗?

答案已经非常明显。

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现身说法也比比皆是。

在新加坡某学院修读传媒专业的小C已于6月毕业,对市场营销和发展十分感兴趣的他,对未来职涯早已有了清晰规划。但他坦言,自今年1月起,他已经投出了30份到40份履历,但始终没有收到期待中的答复。

目前还未找到一份全职工作的小C在咖啡厅兼职送餐。他认为,送餐的工作让他在找全职工作的同时,能有一点收入,也让他在送餐之余,去到很多他之前从未去过的地方,而且将甜点和餐食送到顾客手中时,自己也觉得开心和满足。

因为短期内可能找不到正式工作,所以他现在正在寻找实习的机会,好积累经验,并希望能早日找到工作。

来自中国的SM2奖学金得主小D在5年前来到新加坡求学。根据契约,她毕业后需在新加坡工作6年。

今年5月,她从大学毕业。毕业前她就已经投了许多份简历,也接到过12家公司(多数是银行和科技公司)的线上测试、电话、视频面试,有的甚至都进行到了最后一轮面试。但在疫情爆发后,公司给她的回复一律变成了:再等等我们的消息......

小D表示,她读的是计算机专业,本来挺容易找工作的,但因为疫情,她周围的不少中国籍留学生都面对同样的问题。准证办不下来、公司停止招人等因素,都导致大家非常难找工作。

小D在疫情期间并没有回过中国,她的学生准证已经在7月过期,如今,她持有为期1年的LTVP长期准证过渡,接着在新加坡找工作,但长时间的就业等待期已经让她非常迷茫:

“有的时候也会觉得自己像是走进了迷宫,怎么都找不到出口”

这大概也是多数今年毕业的留学生的内心真实写照了。

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03. 还应该留在新加坡吗?

在恶劣的经济环境和就业状况下,中国留学生要回到新加坡,难;要留在新加坡,难;要离开新加坡,却也不容易。

有的留学生回不来,只能在家上网课,高昂的学费照交;回国前没来得及处理的行李也只能继续交房租放在根本就没住的房子里……有的留学生回来了,没能顺利找到工作,还是靠家里给的生活费来支付在新加坡的生活成本……

金钱问题只是一方面,很多留学生在新加坡生活几年,社交圈和生活圈都固定在这边,现在回国也有很多不适应,何况,要放弃自己几年以来在新加坡的各方面的努力,谈何容易?

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要不然,就离开新加坡吧?

可现在航线这么少,机票这么贵,回国的核酸检测、14天集中隔离;而且国内的秋招已经进行了一大半,也未必能很快找到好工作……而且想想,总觉得不甘心就这样回去。

好在总还有一些希望的曙光在等待着留学生们。

9月1日起,新加坡将放宽入境政策:从中国大陆、澳门、台湾地区、越南、马来西亚、澳大利亚(不含维多利亚州)入境新加坡的旅客,将不必到指定设施隔离,可留在家中履行居家通知,强制隔离期限从14天减为7天,隔离结束前接受新冠检测。

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随着新加坡逐渐放宽入境政策,中国留学生到新/返新的情况也即将迎来曙光。

小编收到反馈,就在最近几天,陆续有准留学生收到了来自新加坡移民厅的学生准证原则批准信。询问之下,发现已经有少数私立大学的中国留学生获得入境批准。

虽然目前还没有大规模的批准和明确的表示开放学生证的审批,但相信返校的日子已经不会太远,而曾经被突如其来的疫情耽误申请的学生,也可以重新将申请提上日程。

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到新/返新上学的问题解决了,就业问题却还是不容留学生松口气。新加坡经济专家琳达·林(Linda Lim)表示:

“现在,新加坡毕业生的经济前景非常糟糕。新冠疫情会使新加坡的国内生产总值下降2/3。此外,随着中国和亚洲其他国家也受到新冠疫情的影响,导致全球范围内不会出现就业池,地区内不会出现就业池,新加坡国内也不会出现就业池。”

新加坡政府在今年3月份宣布的340亿美元经济救助计划,让新加坡国立大学和南洋理工大学这两所大学能够为毕业生提供带薪工作。但是,这些针对应届毕业生的利好政策大部分是只提供给新加坡公民和永久居民的。

在新加坡的中国留学生,一无身份优势,二无政策支持,还要面临准证标准上调、雇主雇佣外国员工会有更多顾虑的困局,在经济和就业形势都不好的大环境下,仍旧寸步难行。

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当然,上述种种都是外部因素,留学生们,现在首要的是确定自己的发展方向,是回国,还是留下,并且要根据决定的不同来及时作出不同的应对。

如果选择留在新加坡,就要坚持下去,“千磨万击还坚劲”,同时,更要着力提升自己,让自己变得更加优秀,培养更强的竞争力。

疫情期间,留学生们或为进一步的考试努力,或在家中学习提升自己,或调整求职方向,或早早开始兼职和实习,虽有迷茫、压力,但不要害怕。

疫情或许阻碍了留学、就业的脚步,但不能使任何人停步。因为严寒过后,必将迎来明媚的春天。

人难我难莫畏难,关关难过关关过。让我们一起,为疫情结束后的美好未来不断奋斗!

加油!

资料来源:

1. 中华人民共和国驻新加坡共和国大使馆:洪小勇大使邀请援鄂抗疫专家乔杰院士为留学生等在线解“疫”释惑

2. 新加坡教育网:新加坡政府出手协助新冠肺炎疫情下的毕业生:保就业、缓学贷、发津贴

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11.新加坡教育网:新冠疫情下求职难,新加坡毕业生选择先兼职累积经验

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