中国人到新加坡不得不去的地方,唐人街的车牛水

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中国人到新加坡不得不去的地方,唐人街的车牛水

牛车水(Chinatown)是新加坡唐人街,大致上为北到新加坡河,西至新桥路(New Bridge Rd.);南至"麦斯威尔"路(Maxwell Rd.)和克塔艾尔路(Kreta Ayer Rd.),东到塞西尔街(Cecil St.)。中国城被称为"牛车水",因为原本的居民都以牛车拉水来清扫。

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其实,牛车水区的形成与莱佛士的城市计划有很大的关系。在诸多南方汉语方言里,"车"都有动词"拉水车"之意。故"牛车水"原意为牛(主语)车(谓语动词)水(宾语)这样一个主谓宾结构,意为牛拉水车出水。

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1819年英国人莱佛士登陆新加坡之后,从中国南来的华人越来越多,大部分人就住在牛车水。于是,几年之后,莱佛士索性把这个区划为华人居住区。牛车水算是市中心的繁华地区之一。可是在当年,新加坡还没有自来水的设备,全市所需要的水,都得用牛车自市郊载到市中心,再由市中心转往市内各地。由于唐人街位于中心地区,于是这个以牛车载水供应用水的区域就叫做牛车水。

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早在1819年,英国政府为了发展新加坡的经济,从海外招收了大量劳工,在短短几年里,使新加坡人口由数百人猛增至1万多人,其中来自中国广东、福建的劳工占了很大的比重。那时,老华工们都住在新加坡河出海口一带,从事著繁重的码头搬运工作。为了清扫尘土飞扬的街道,每天用牛车载水冲洗,故此,这地区被称为"牛车水"。

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The Scarlet酒店位于厄士金路(Erskine Road),奢侈华丽的装饰营造出大胆不羁的风格。而紧邻的The Club酒店坐落于一幢粉饰一新的古建筑内,其历史可追溯到十八世纪。The Club酒店以东西交融为主题,提供了一个透视新加坡丰富文化与传统的全新视角。而位于古老店屋之内的 1929酒店和大华酒店(New Majestic Hotel)则展示著旧世界建筑与设计师的室内设计的结合。

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1929酒店内拥有一套店主私人珍藏的独特经典座椅,以及反映20世纪新加坡旧貌的照片。大华酒店则是喜好"新亚洲"流派的居住者的品味之选。采用开放式概念的大厅装有复古的康普顿 (Compton)风扇和家具,流淌著涓涓细流的水池则富於戏剧性地位于餐厅之上-大华酒店将传统与时尚不拘一格地、绝美地融合一处。

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在牛车水原貌馆(Chinatown Heritage Centre)驻留片刻,深入了解到这片地区的历史与文化。原貌馆设于沿宝塔街(Pagoda Street)一间三层楼高经修复的店屋内,通过展示图片、采访口述以及展览等形式讲述牛车水的文化渊源与发展进程,探寻新加坡最早期中国移民的生活历程。

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这里还汇集了一些著名的宗教地标建筑,其中还将看到印度庙宇和回教堂的身影,与四周的中式建筑相映成趣。位于桥南路的马里安曼兴都庙(Sri Mariamman Temple)和詹美回教堂(Jamae Mosque),可是新加坡最为古老的朝圣地点,再沿着这条路向前步行数步,壮观宏大的佛牙寺龙华院(Buddha Tooth Relic Temple and Museum),寺中供奉著珍贵的佛牙舍利。

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除了牛车水大厦(Chinatown Complex)和麦士威熟食中心(Maxwell Food Centre),美食爱好者们会很喜欢前往牛车水主要街道之一的史密斯街(Smith Street)。每当暮色降临,这里便成为车辆禁行的牛车水美食街 (Chinatown Food Street),露天熟食中心的各式美食摊档可让您大饱口福。

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