新加坡建筑业之伤:禁止南亚工人入境

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《海峡时报》5月23日报道编译:本应有大约380名建筑工人在新加坡Meyer House豪华公寓项目上忙碌,但是外国劳动力的短缺使该项目目前只有230名工人。

  人手短缺只是项目主承包商Unison Construction面临的挑战之一。新加坡要求的工人在项目上保持安全距离,意味着并非所有人都可以同时工作。必须将员工分成不同的团队,在不同的区域从事相同的工作。Unison Construction的项目总监Goh Boo Kui先生说,这意味着必须一个小组先完成任务,然后另一个小组才能开始工作,“我们仍在努力推进在年底之前完成这个项目。”从原定的4月30日至12月31日,该项目的完工期限已经延长了八个月。

新加坡建筑业之伤:禁止南亚工人入境

  新冠疫情继续拖累新加坡建筑业。业内人士表示,最近禁止来自南亚的工人入境加剧了人手短缺状况,这导致公司间争夺工人的事情时有发生,并且建筑业工人的薪水几乎涨了一倍。同时工伤人数有所增加,从去年一季度的3100起增加到今年同期的3300起。

  自2020年4月新加坡实施断路器措施以来,每周平均有1000名建筑工人离开新加坡。新加坡政府实施了严格的边境管控,以防止新冠疫情蔓延,而企业也没有找到合适的办法,有效替代离职的工人。新加坡人力部(MOM)的统计数据显示,截至去年12月,在新加坡从事建筑、海事和加工业的外籍工人约为31.1万人,低于2019年12月的37万人。

  自2020年6月断路器措施结束后,约有三万名建筑工人被允许从事关键基础设施和建筑项目的工作。业内人士估计,建筑行业正面临超过五万名工人的短缺。

  呼吁让外籍工人入境

  新加坡建筑业和建筑环境部门的主要代表上周向新加坡政府发出了呼吁,允许外籍工人以“安全和受控的方式”进入新加坡,因为“如果长期关闭边境,人力挑战将更加严重”。新加坡承包商协会(Scal)的一位发言人对《海峡时报》表示:“工人已经一周工作六天,并按照允许的规定加班。尽管面临诸多挑战,承包商仍背负按时完成项目的压力,并已采取措施,包括要求工人在周日工作。这是不合适的,因为这会导致疲劳,并使工人面临更多的健康和工作场所风险。”

  但华侨银行首席经济学家Selena Ling说,在短期内,允许南亚工人进入新加坡将是一个具有冒险性的决定,并且需要仔细权衡风险和收益,“虽然从建筑公司的角度来看可能具有经济意义,但如果处理不当,可能会引起强烈的反对。因此,可能需要更严格的检测、监控和限制。”“到目前为止,新加坡经济增长的主要驱动力是制造业,尤其是电子业。自去年新冠疫情以来,建筑业一直处于低迷状态,因此短期内对新加坡经济的净影响是有限的。 ”

  业内人士表示,严重的人力短缺可能是由于新加坡建筑业对南亚工人的过度依赖造成的。

  新加坡非政府组织“客工亦重”(TWC2)的区伟鹏(Alex Au)表示,准许工作准证被提前终止的外籍工人转到另一家公司就职,应该可以缓解这一缺口。人力部法规仅允许工人在合同到期时更换雇主。但是,如果雇主错误地提前终止了工人的合同,那么应该允许工人寻求新的工作。

  2020年,一些承包商告诉新加坡承包商协会,虽然允许工人更换雇主而不是被遣返是很好的,但该计划不可避免地导致了一些公司开始以不正当的方式争抢工人。

  业内人士表示,新冠疫情增加了工人思乡之情,导致许多外籍工人重新思考工作规划。许多人选择离开工作岗位返回家乡,这导致现在的工人短缺。

  Beng Khim Engineering and Construction公司过去曾雇用370名工人,但在过去一年中已有120名离开新加坡。公司主任Thomas Oh表示:“大多数人说他们想念家人。有些人想回家履行对家人的承诺,例如结婚和照顾生病的父母。”

  新加坡建设局上个月通过放宽对中国工人入境的限制,暂时缓解了人力短缺的问题。但是,《海峡时报》采访的承包商对放宽中国工人入境的措施是否会对目前状况有所帮助表示怀疑。Unison Construction的项目总监Goh先生说,建筑业严重依赖印度和孟加拉国的人力,而大多数中国工人不想做南亚人所做的工作,例如喷漆、园艺、管道和搬运重物。他补充说,多年来,建筑行业的中国工人数量大大减少了。

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