智慧岛国新加坡,已经把机器人试用到幼儿园了

2018年05月06日   •   2万次阅读

关于机器人,先来看看最新的一些应用。

日本软银(SoftBank)在2014年6月5号发布了类人机器人Pepper,它是第一款能够通过对声音和表情的阅读来识别人类的情感的机器人,研发者赋予它最大的作用是陪伴需要的人。

图片来自:http://robotsoflondon.co.uk/pepper/

它已经被用在140家软银的手机店,成为当门面、解答和给顾客提供娱乐的“员工”,而且最近它被用到日本人的家里。

图片来自:https://www.ald.softbankrobotics.com/en/robots/pepper

2003年日本产业技术综合研究所研发Paro机器人,造型是可爱的格陵兰海豹宝宝,它的作用是为医院里的病人提供舒缓压力和情绪照顾的作用,如今被使用在全球范围多家养老院里。

图片来自:http://www.parorobots.com/photogallery.asp

2016年,Gasparzinho机器人被用在里斯本癌症医院儿科部,跟癌症儿童一起玩游戏,医生说开心的孩子恢复起来更好且更快。

图片来自:http://omundodaines.blogs.sapo.pt/gasparzinho-o-robot-solidario-69945

提到机器人,我们可能很多人会想起科幻电影,它们功能强大却毫无情感,然而最近几年面世的机器人有不少被赋予照顾人类情绪情感的作用,人类和机器人在未来的关系可能比我们想像地要微妙。

那我们如何让我们的孩子准备好迎接未来的机器人时代呢?

Future-oriented Education倡导者Marc Prensky说过的一句话我特别赞同:

“Education is not just about preserving our collective past, but about preparing our kids for their future.”

“教育并不是搜集和保存原来的东西,而是让我们的小孩未来做好准备。”

对于上面的问题,新加坡先知先觉而且已经开始行动了。

新加坡以它的优质教育而闻名世界,作为奉行精英教育和危机感超强的国家,新加坡已经先后把机器人以及科技智能玩具投放到当地幼儿园,第二期的教育试验中政府把机器人玩具引入岛上的160所幼儿园,试验的目的是观察和评估幼儿园的小朋友如何理解和使用机器人。

第一期:类人机器Pepper和Nao

类人机器Pepper和Nao被使用在新加坡的两所幼儿园,Pepper被安排在My FirstSchool JurongPoint,而Nao则在MY Wrold in Bukit Panjang幼儿园,为期7个月的试验里Pepper和Nao在课堂上协助幼儿园老师进行教学。

机器人Pepper在新加坡的幼儿园里,图片来源:https://www.ft.com/content/f3cbfada-668e-11e7-8526-7b38dcaef614

自从新加坡政府在2016年把Pepper和Nao引入教室之后,老师们发现机器人经常能够让平时胆小的孩子获得满足感,比较害羞内向的孩子们更加愿意举手来到教室面前参与跟Pepper的互动。

除此以外,Pepper给孩子们讲伊索寓言,那个最经典的龟兔赛跑故事讲完后,Pepper向小朋友问问题,“乌龟赢了,你觉得乌龟的感受是怎么样的呢?”,“兔子输了那它的感觉又如何呢?”,通过这些问题的互动孩子们的理解能力得到锻炼,而且还可以让孩子学习情感和情绪。

机器人还在课堂上辅助老师教学,比如玩超市购物的游戏,孩子们买东西给钱了,机器人会帮忙清点账目,看看小朋友们给的金额是不是对的。

老师说小朋友们在电视和电影上看到各种各种的机器人,孩子们其实非常期待跟类人机器见面,没有一个小朋友害怕,相反小朋友对机器人会提出各种问题,“你几岁啦?”、“为什么你这么矮呢”、“如果你长到100岁会还会像现在这么矮吗?”等等。

新加坡幼儿园的孩子正在“编程”,图片来源https://www.ft.com/content/f3cbfada-668e-11e7-8526-7b38dcaef614

像其他新鲜的事物一样,孩子们对于机器人有非常大的兴趣和专注力,然而在老师看来投入试验的机器人还不能够跟孩子们作更加复杂的互动,而且机器人是不具备跟人类一样复杂的社交的能力的,它们不能及时回应孩子们的问题和需求,而且更加不能回应和照顾孩子们的情感需求。

新加坡政府主持这一项目的负责人说“我们可以想像未来就在眼前,未来的人会跟能够多线程完成人类工作并且给复杂想法提供可视化的智能机器人打交道,我们想通过这个项目让儿童学习和以更好的方式进行团队合作。”

为什么会将AI引入早期教育?儿童生命开始的头几年里是大脑发育的高强度和快速发展的实践,影响以后的生存技能以及更重要的一些品质在这个关键时刻打下基础,比如获得自信、建立自我认同,再到社交能力等等都会影响儿童以后的人生发展。

除了新加坡,Nao机器人在2014年被投放到了英国伯明翰的小学当中,它帮助患有孤独症的儿童。学校说希望孩子们通过跟机器人的互动,进行简单的游戏活动,能够让孤独症儿童跟上互动的指令和节拍,进行社交互动。在以色列,Nao被用在幼儿园给孩子们讲故事。

而澳大利亚在2015年把Nao机器人投放到了部分小学和初中 ,试验将持续3年,跟新加坡的相类似,试验的目的是鼓励孩子们积极参与活动,而且给孩子们提供真实的编程体验。

Nao机器人,图片来源于:http://www.ibtimes.com.au/south-australian-schools-use-robots-assist-teachers-improve-curriculum-world-first-study-1460749

新加坡前瞻性地在幼儿教育引入机器人Pepper和Nao,提供了积极的但非决定性的结果,南洋理工大学智能系统中心的主任说目前的实验结果还处在定性而不是精确的定量阶段,目前的重点并不是放在评估机器人的使用能够提高孩子们的数学成绩,而是放在了社会性的交流上(social exchange)。

"我们想知道机器人是如何激发起孩子的创造力的",主任发现在我们的期望和机器人的能力之间还存在非常大的差别,“有些人会觉得机器人非常聪明,但是目前的状况是机器人每一个动作都需要人的编程”,目前在幼儿教育的试验是受到机器人硬件的制约,形象的说法就是”机器人可以跳舞,但是你却不能让他跳起来。”

有人问到机器人能够取代幼师吗,主任表示非常怀疑,第一个原因是大量普及的难度比较大,其次孩子使用电子产品,尤其接触屏幕的时间会有限制,所以跟准确的说法是“机器人可以作为一种教学的辅助工具,但是它不能代替幼师”。

第二期: 机器人玩具Kibo

在一间Sparkletots幼儿园(新加坡执政党建立的全岛统一质量管理的幼儿园,就是政府建的统一管理的幼儿园),智能玩具Kibo和4岁的的小朋友一起互动,小朋友运用“编程”的方式让Kibo做各种动作,编码就是好一个个木头积木上面有各种指令“向前”、“向后”、“摇一摇”,小朋友们正在研究这些指令的顺序,拍手可以触发Kibo做动作,小朋友们一边拍手一边笑个不停,非常开心。

图片来源:https://www.ft.com/content/f3cbfada-668e-11e7-8526-7b38dcaef614

新加坡在2016年1月开始了第二期试验,政府拨款150万新币(约合人民币730万),将机器人玩具Kibo和Bee-Bot投入到160间幼儿园,给孩子们提供掌握和利用机器人的机会,这期试验会让新加坡的负责部门评价未来是否需要让每一间幼儿园都想有同样的资源。

在其中一家投放机器人玩具的政府幼儿园,校长说孩子们看到机器人玩具的最初反应是,“有些孩子会迫不及待,这些孩子一般会在家里捣乱,它们似乎准备好了,而有一部分对自己没有信心的孩子则会不太愿意去尝试,这些孩子在家里面往往没有电脑。”

校长发现这些机器人玩具能够提供一种非常有效的手段让孩子们在新的方向拓展自己的创造力,她说“孩子们能够摆弄玩耍,TA们的想像力突然间就展现了。”

机器人玩具已经有一些预设的指令,这些指令让孩子们可以探索更多更广的可能性,其中有一个指令模块是“如果(if)”,如果孩子们能够排列一个指令顺序(对于孩子来说是编程了),比如“如果(遇到闪)灯(机器人就)唱歌”,那么机器人在遇到闪灯的时候响起歌声。

在另外一个幼儿园班级里,机器人玩具Bee-bot正在教三个孩子中文,机器人的背面有按钮,孩子们需要使用这些按钮编程让机器人完成指令,机器人可以在印有中文的玩具街道上行走,听起来很容易,其实操作起来是有难度的。

在其中一间sparkletots幼儿园,孩子和机器人玩具互动学习中文,图片来源:https://www.ft.com/content/f3cbfada-668e-11e7-8526-7b38dcaef614

有一个小男孩做了几次都失败,他需要算出正方形的数目,这样机器人能够移动到“猴子”这里,小男孩数对了可是方向却弄错了,显然这个小男孩对左右方向分的不是很清楚,所以机器人往反方向走了。

这些机器是作为使用工具提供给孩子的,而不全是老师的助手,然而老师们说机器人经常调动起孩子们的情感和情绪反应。其中有一个孩子,比较内向而且英文能力比较弱,通过跟机器人互动,一下子打开了学习的阀门。“在普通课堂上,他不太愿意说话,虽然我知道他知道问题的答案。而现在他表现地很好,放开了,愿意跟别人分享自己做的事情,他愿意跟别人分享自己取得的进步。”

新加坡政府把机器人投放到幼儿园的项目还很新,试验结果还需要更长的时间去观察和研究,不管怎样,这可能是个好的开端。

(感谢微信号:小广成长记授权新加坡眼分享)

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