回到1992年 吴作栋传记讲述如何走出李光耀影子

171天前     759

作者:陈可扬

吴作栋授权传记第二辑《登高望远》中英文版前天发布,他在书中指出,这是一场为履行承诺而举行的补选,是经过深思熟虑的一场战略性政治盘算,最终结果使他“走出李光耀的政治影子”。

对新加坡荣誉国务资政吴作栋而言,1992年的马林百列集选区补选是他政治领导生涯的转折点,更是让他走出新加坡建国总理李光耀政治影子的重要时刻。

回到1992年 吴作栋传记讲述如何走出李光耀影子

吴作栋1992年12月19日在马林百列集选区补选胜利后高举双手庆祝。(海峡时报档案照)

吴作栋授权传记第二辑《登高望远》(Standing Tall)中英文版前天发布,这本书涵盖1990年至2004年吴作栋14年的总理任期,讲述了他在这段时期的心路历程,涉及他如何走出李光耀的影子,也叙述他如何在后冷战时代的紊乱世界格局中找到新加坡的定位。

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《登高望远》由《海峡时报》前采访主任白胜晖执笔,华文版由前媒体人林婉绯翻译。(联合早报)

书中写道,吴作栋接任新加坡总理九个月之后,就在1991年举行大选寻求选民的委托。不料,这场大选虽然让人民行动党蝉联执政,但过去10年得票率的跌势没有扭转,还丢失四个单选区议席。

另外,曾是安顺区议员的工人党秘书长惹耶勒南在这场大选举行时仍在禁选期,他指吴作栋提早两年举行大选,是要将他排除在国会之外。

吴作栋因此承诺在对方恢复资格后举行补选,但人们没有料到吴作栋会在自家地盘点燃补选战火。李光耀对此感到很不自在,并再三询问吴作栋是否真要下这一步棋。他可不想接班人在一场补选中输掉一切,破坏接班计划。

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马林百列选区1992年补选时,已是内阁资质的李光耀在群众大会上,为任总理不久的吴作栋撑伞。(早报档案照)

吴作栋在《登高望远》中指出,他不可能利用自己的权力要求任何人放弃原有议席,在补选中和惹耶勒南对决,何况当时民间的氛围是希望国会有更多反对党议员,所以决定冒险亲身上阵。

不过,补选提名日当天,工人党团队其中一名成员始终没有现身,“缺一脚”的惹耶勒南无法参加这场“为他举行的补选”,与行动党竞逐的变成新加坡民主党以及另外两个小党,代表民主党参选的包括一名“政治新星”徐顺全博士。

1996年“玉纳园事件”

证明自己绝对是实权领袖

为争取选票,吴作栋在群众大会上讲起福建话。李光耀认为这与讲华语运动背道而驰,但吴作栋坚持己见。结果,吴作栋领导的行动党团队以72.9%的超高得票率胜选,民主党得票率只有24.5%,两个小党按柜金被没收。

吴作栋指出,这是一场为履行承诺而举行的补选,是经过深思熟虑的一场战略性政治盘算,最终结果使他“走出李光耀的政治影子”。  

除了在补选中找回自信,1996年的“玉纳园事件”更是让吴作栋向批评者证明,他绝对是一名实权领袖,而非李光耀、李显龙父子的傀儡。

原来,时任内阁资政李光耀和李显龙副总理在旅店置业开发的玉纳园(Nassim Jade)和“史各士28号”,各自都买了公寓,但资料显示他们享有折扣。

坊间还流传旅店置业老板王明星到处跟人炫耀,说自己“惹不起”,因为他与“李家关系密切”,市场上也有人说王明星曾向李光耀提供旗下所有房地产项目的单位,这使得吴作栋对这起交易非查不可。

当李显龙被告知,他买房享有比别人高的折扣时,李显龙大吃一惊,表示对此毫不知情。

原来,发展商给玉纳园项目的几名买家提供了7%折扣,其中包括李光耀。但李显龙相中的单位,发展商摆乌龙卖掉了,只剩下一个房型更大也更贵的单位,就在没有说明的情况下按原价卖给李显龙。这相当于给了12%折扣。

李显龙后来在国会澄清时说:“他(王明星)只开出房价总额,完全没提及折扣优惠。我当下就回复说我接受了。我并没有进一步讲价。”

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李光耀当时告诉国会,吴作栋决定对“玉纳园事件”所引起的不利传闻进行调查,令他感到自豪。 (早报档案照)

新加坡国会也在1996年5月21日就玉纳园购房事件进行辩论。吴作栋在书中说,他相信所有人都接受了李家父子做出的解释,相信此事不涉及贪污,资政和副总理不曾收受任何不当折扣,也没有不当行为。

此外,为了回应公众对这起事件余波未了的顾虑与质疑,吴作栋制定新规,要求担任政治职务者买卖房地产必须向他申报。这项改变获得正面回响,大家相信这位全民总理会是个透明公正的仲裁人。

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