无法避免分层的新加坡教育

2019-06-03     99
无法避免分层的新加坡教育

不可避免的分层,不可避免的马太效应

2015年PISA测试,新加坡夺得数学、科学、阅读三项第一,每项成绩均比第二名高出近20分。PISA测试是由联合国经济合作与发展组织统筹的学生能力国际评估,对70多个国家和地区15岁学生进行评估,测试学生们能否掌握参与社会所需要的知识与技能。PISA测试主要考察学生运用知识解决实际生活的能力,基本能反映出学生的真实素质和综合能力。

PISA测试三项第一反映了新加坡教育的过人之处,事实上新加坡教育质量也一直为人所称道。新加坡奉行精英教育,政府学校从小学开始就实行严格的“分流制度”。

根据现行制度,在小三年级,学生会进行第一次全国性分流考试——GEP考试(Gifted Education Programme),俗称“天才班选拔”,成功率只有1%。选出的天才学生有独立的课程与教材,难度更高。到了小学毕业,学生会参加离校考试PSLE(Primary School Leaving Exam),区分能进普通学校还是顶尖中学。PSLE成绩Top 10%的学生,会再次被分流到六年制特别课程——IP直通车课程,不需要参加O-Level考试(普通水准考试,类似中考)。其余学生需要在中四参加N-Level考试(初级水准考试,在中考前),通过才能参加O-Level。中考之后继续分流,成绩好才能上高中继续考A-Level,最终筛选出最优秀的5%进入大学就读。

效果卓著的选拔制度吸引了一大批国际学生。但想进新加坡政府学校并不容易,国际生学额要排在新加坡居民、永居居民之后。同时,每个国际学生(小学一年级除外)都要通过教育部举办的AEIS考试才能入学。有留学机构统计,AEIS通过率在10%左右,而且随着近年新加坡低龄留学热度的增加,竞争更加激烈。

这样鸡血推娃的制度,显然也不适合所有国际学生。在严格的公立体制教育之外,50余所国际学校形成了独立于主流基础教育体系之外的升学通道。这些优质国际学校,深受外交使节、企业高管、新移民等精英人士青睐。

截至2016年5月,新加坡国际学校入学人数从2012年的47,000人增加到59,900人,增长了27%。就连罗杰斯也在大女儿4岁时选择定居新加坡,想必也是看中了新加坡的优质教育。

新加坡国际学校大多提供从学前教育到18岁的完整教育服务。按照教学体制,用英语教学的新加坡国际学校大致可以分成三类,英系、美系和新加坡本土国际学校,投资方通常有国外教育集团、海外或新加坡本地上市公司、私人公司等。

英系国际学校主要采用英式教育理念和模式,代表学校有东南亚联合世界学院、东陵信托学校、德威英国国际学校等。以东陵信托为例,这家办学历史超过90年的老牌英国国际学校向3-18岁学生提供全英式教育,保证每年招生的学生60-70%为英国国籍。小学采用英国教材,初中提供GCSE或IGCSE课程,高中同时提供IB和A-Level课程。

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美系国际学校主要沿袭美国教学体制和大纲,保证学生不在美国本土也能接受正统美式教育,代表学校有新加坡美国学校、史丹福美国国际学校等。以史丹福美国国际学校为例,它为2-18岁的学生提供北美体制教育,是新加坡第一所也是唯一一所同时开设IB和AP课程的学校,便于学生转学或留学美国。

此外,近年新加坡体制内的政府学校开办“国际部”,比如英华国际学校、华中国际学校等,他们自主招生、独立运作。一般来说,本土国际学校新加坡本地学生比例高达50%,很多都是不想继续走体制内教育的本地学生,本土特色突出,外籍学生入学门槛较高。

作为英联邦国家,新加坡政府学校采用O-Level、A-Level等英式课程,而国际学校普遍采用IB课程,这与新加坡国情和IB课程本身特点离不开关系。

新加坡作为亚洲金融贸易中心,大批外交官员、海外投资者、公司高管、专业技术人士携子女赴新加坡工作。其子女通常不会永久留在新加坡,一方面难以适应新加坡严格残酷的基础教育体系,另一方面也不以进入政府主流升学体系为目标,不会放弃回本国或去英美澳加等国接受高等教育的机会。在这样的情况下,为了便于转学或升学后的课程衔接,一个标准化程度高、灵活性大、跨度长的“过渡”课程就很有必要。

IB课程就成了这个主流选择。IB课程是国际文凭组织IBO为3-19岁学生设计一整套完整课程,拥有统一的教学大纲、教材、题目及评卷和评分标准,标准化程度高,即使学生在不同国家入学也可以无缝切换,无需花费额外精力重新适应新的课程机制。

IB课程有4个级别,小学课程(Primary Years Program简称PYP)、中学课程(Middle Years Program 简称MYP)、大学预科课程(Diploma Program 简称DP)、职业相关课程(Career-related Program简称CP)。但不同国际学校获得的课程授权不同。

没有获得全段IB课程的学校初中一般采用GCSE/IGCSE课程,在高中阶段有些学校也会开设英国高中课程A-Level和美国大学先修课程AP作补充,为去英美继续学业的学生提供更多选择。

新加坡是整个东南亚地区国际教育发展较早的国家,国际教育行业发展相对成熟。其实新加坡国际学校与北京、上海国际学校发展有着相似之处,最初都是为了解决外交人士的子女教育问题。上世纪90代改革开放不断深化,外资企业大量进入中国,中国国际学校生源向外籍学生扩大。而随着经济进一步发展,本国中产阶级也希望自己的子女能接受西方精英教育,国际学校逐渐开始招收本国学生,向他们提供国际化教育的平台,使得面向本国学生的国际学校在近20年快速发展。

但新加坡国际学校的特色也非常明显。

从地缘和文化方面来说,新加坡拥拥有大约75%的华人,两国地理位置相近,文化习俗差异较小,生活习惯、思维方式也有共通之处。新加坡奉行严格的双语政策,汉语和英语、马来语、泰米尔语一起,是新加坡的四种官方语言。相近的语言文化环境,让中国学生留学心理压力减小,对他们完成从中式教育到西式教育的过渡很有帮助。

除了整体环境更适合融入,新加坡国际学校入学门槛也比较低。国际学校拥有自主招生权,招生名额也更充裕。学生不需要参加公立学校的AEIS考试,只需要通过本校的入学测试即可申请入学。相比起京沪热门国际学校接近1:20的录取比例以及各种户籍要求、笔试面试以及中考成绩,新加坡国际学校的入学条件反而没那么难达到。

不过当然,想要申请新加坡美国学校、加拿大国际学校、东南亚联合世界书院这类英美国家学生也在申请的顶尖梯队的国际学校,对学生英语能力的要求更高,竞争也更加激烈。而且,热门学校需要排队入学,不想错过的话一定要提前申请。

虽然入学门槛相对较低,但新加坡国际学校教育质量有保障,IB课程可称亚太区最优。以2018年11月IB考试为例,参加考试的2152名学生中,50.81%得分超过40分,38名学生获得满分45分。整体通过率为97.99%,远高于全球通过率68.73%。

HSBC曾针对外派人士进行过调查,在教育方面,认为新加坡拥有极佳教育体系的受访者数量最多,达到四分之一。能够被众多精英人士认可,新加坡教育质量可见一斑。

同时,为保证教学质量,新加坡教育部会对学校进行严格监管。除非获得政府豁免,国际学校必须在政府注册,获得许可后才能提供课程。若学校能提供“高标准的管理和教育服务”,还可以获得私立教育委员会出具的Edu Trust(教育信托)认证。

中国国际学校中,外籍人士基本上只有外教,学生几乎都是中国人,除了上课很难保证学生用英文进行日常交流,英语氛围其实有所欠缺。在新加坡,由于教育部门限制,大约只有5%的本土学生会进入国际学校,因此国际生比例非常高。

比如加拿大国际学校,3000名在校学生来自80个国家;英式学校东陵信托拥有2720名在校学生,来自56个国家,其中英国学生比例高达70%。这样的学生构成,在文化多样性和英语氛围上显然更有优势。如果有家长担心孩子的英文成绩不够,有的国际学校还额外开设ESL英文辅导课,帮助中国学生提高英文水平,更好地适应环境。

从费用方面来看,新加坡国际学校一年学费基本在15-20万之间。费用最高的新加坡德威学院,7年级2019/2010学年学费达到43,140新币,约为人民币22万,与北京、上海等最贵国际学校学费相去不远。

很多家长为了更好地照顾孩子选择陪孩子留学,事业、家庭牺牲较大。而新加坡“陪读”政策相当人性化,允许16岁以下学生的妈妈、外婆或奶奶申请陪读准证合法居留新加坡,照顾孩子学习生活。持有陪读签证的家长在孩子入学第二年甚至可以合法工作,家长可以一边照料孩子一边工作赚取生活费,算是留学目的国里的一股清流。

教育质量高、双语环境佳,新加坡国际学校对于想让孩子接受精英教育的中国家长可以说是个理想目的地,或者前往欧美的跳板,尤其是相比国内优质国际学校接近世界第一的收费水平。

虽然新加坡著名的分层教育是大多数外国人无法接触到的,但是国际学校、高价培训班和成本高企的素质教育,又何尝不是另外一种意义上的教育分层。这种显现在国内更加明显,体制内外都有各种特招通道以软实力的杆杠来为中产阶层提供更多的入学渠道,而这杆杠的另外一端就是经济和资源,这种分层带来的马太效应可能要比靠硬实力的分层来得更残酷一些。

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