男人真的比女人更容易感染新冠肺炎吗? 专家释疑

2020年02月25日

专家们提出了几种理论来解释为什么男性比女性更容易感染冠状病毒(Covid-19)。

最近几项关于新型肺炎疫情(Covid-19)的研究发现,到目前为止,大多数受感染的患者都是有健康问题的中年男性。

医学杂志《柳叶刀》(Lancet)上个月发表的一项研究发现,在研究的99名感染患者中,超过三分之二是男性,平均年龄为55.5岁。

在新加坡,病毒检测呈阳性的患者中,41人是男性,26人是女性。受感染患者的中位年龄为41.5岁。

研究人员还发现,在2003年非典(SARS)爆发期间,男性感染人数多于女性,这让一些科学家认为,男性更容易受到非典(SARS)和Covid-19这类冠状病毒的感染。

但是,对于这种冠状病毒,男性在免疫系统上比女性更脆弱的数据是否具有结论性?为什么会出现这种情况?

差异可能由于接触偏差造成

受采访的传染病专家表示,目前还不清楚男性和女性对冠状病毒的易感性是否存在真正的差异。

相反,他们将观察到的性别差异归因于男性和女性接触病毒的差异。

杜克大学-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS Medical School)新发传染病项目副主任黄永恩(Ooi Eng Eong)教授表示,例如,如果这种病毒是在一个男性多于女性的办公场所传播的,那么它感染男性的可能性就大于女性。

他将这一现象比作:在许多国家,感染蚊媒登革热的女性比男性多。

他说:“这是因为妈妈们(更有可能)呆在家里照顾孩子,而家里蚊子更多。”

新加坡国立大学(National University of Singapore)瑞福公共卫生学院(Saw Swee Hock School of Public Health)传染病项目负责人徐丽阳(Hsu Li Yang,音译)副教授对此表示赞同。他表示,SARS 疫情期间,新加坡女性感染者多于男性,这是因为当时病毒主要在医院传播。

他说,这是因为医护人员中女性比例更高。

为什么男人可能更容易感染

教授Tikki Pangestu表示,一些研究人员认为男性更容易感染这种病毒的一个原因是,许多受感染的患者之前就已经患有糖尿病或其他慢性病,而这些疾病对中年男性的影响往往大于中年女性。

事实上,《柳叶刀》的研究发现,被冠状病毒(Covid-19)感染的患者中,约有一半患有慢性潜在疾病,主要是心脑血管疾病,如中风和糖尿病。

“我们的研究结果表明冠状病毒(Covid-19)更有可能感染老年男性,因为这些患者的免疫功能较弱,”研究显示。

此外,《柳叶刀》杂志刊登的研究还表明,女性可能不那么容易感染冠状病毒,因为她们的X染色体和雌激素,如雌性激素,可能会阻止病毒在女性体内广泛传播。

文章表示,这些激素“在先天免疫和适应性免疫中发挥重要作用”。

然而,李光耀公共政策学院访问学者、曾任世界卫生组织日内瓦研究政策与合作司司长的Pangestu教授表示, 这些现象并不是决定性的,因为他们往往来源于动物实验,而并不一定扩展到了人类。

儿童的症状比成人轻

据报道,与成年人相比,很少有儿童感染冠状病毒(Covid-19), 黄教授表示,这种现象在许多其他病毒性疾病中也很常见。

“例如水痘,患有水痘的儿童可能会出现轻微的皮疹,而成年人患有水痘可能会非常非常严重。”

“同样,如果你观察甲型肝炎,儿童几乎可能完全没有症状,而成人则可能比较严重。”

他说:“这是有关病毒感染反应不同的原因之一,因为儿童的免疫系统还没有发育好,所以他们不会像成年人那样患上严重的疾病。”

这可能也是为什么我们没有看到那么多的年轻人被病毒感染的原因,Pangestu教授表示。

他说:“年轻人可能会被感染,但他们的病情相对较轻,所以我们没有关于较轻病例的准确数据。”

文章来源:NUSLKYSPP(公众号ID:LKYSchool-NUS),2020年2月21日,星期五

作者:Tessa Oh,李光耀公共政策学院译

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