新加坡3D Metalforge推出FFF 3D打印工厂,由21台Ultimaker S3系统组成

2020年08月25日

2020年8月24日,制造服务商3D Metalforge与荷兰3D打印机制造商Ultimaker合作,在新加坡推出了一个新的熔丝制造(FFF)3D打印工厂。

3D Metalforge已经建立了由21台Ultimaker S3系统组成的打印农场,以提升其增材制造能力。据报道,这些FFF 3D打印机将使该公司能够更好地满足国防、海事、医疗、石油和天然气行业的客户。

Ultimaker亚太区副总裁Benjamin Tan表示:"我们很高兴被3D Metalforge选为首选合作伙伴,作为一家成熟的3D打印公司,Ultimaker凭借卓越的打印机、行业领先的3D打印准备和管理软件以及开放的材料方案,为FFF 3D打印需求提供了全面的解决方案。"

新加坡3D Metalforge推出FFF 3D打印工厂,由21台Ultimaker S3系统组成

3D Metalforge在其位于新加坡西部的新工厂安装了21台Ultimaker S3 3D打印机(如图),图片来自Ultimaker

Ultimaker S系列3D打印机

Ultimaker的S-Line系列机器包括S5系统,以及在TCT 2019上推出的S3 3D打印机。S3代表了前身Ultimaker 3的重大升级,具有多项改进,包括增加了230×190×200毫米的构建体积。此外,还在丝材进料中增加了传感器,在丝材消耗光的情况下通知用户。

与Ultimaker的所有3D打印机一样,该系统是材料联盟计划的一部分,与大多数2.85毫米直径的丝材兼容。材料生产商Essentium、eSun和Polymaker都已通过Cura市场在平台上提供产品。最近,路博润公司将三款TPU热塑性塑料添加到在线平台上,专为FFF应用而设计。

在Metalforge的3D打印机群推出后,Ultimaker将继续支持公司的发展。Metalforge的S3 3D打印机阵列将得到Ultimaker的工程材料和机队管理及打印准备软件的生态系统的支持。

3D Metalforge的新3D打印工厂

Metalforge的Ultimaker S-Line机器套件将24小时不间断运行,为各行业的客户生产原型零件。客户将受益于小批量部件的加速生产,缩短产品推向市场的时间。

"与注塑等传统方法相比,使用FFF 3D打印,交货时间通常会缩短一半。这使得公司能够拥有更快的上市策略,"Tan解释说。"打印出的原型还可以在开始大规模打印之前进行仔细检查以进行修改和定制,这有助于公司在投入大量打印订单之前节约成本。"

Metalforge选择采用Ultimaker的3D打印技术是因为其材料联盟计划。这个开放平台包含了超过45个品牌,使得Metalforge能够拓宽其产品范围,并满足不同领域的客户需求。

3D Metalforge的CEO Matthew Waterhouse补充道:"Ultimaker拥有一个开放的解决方案,允许我们使用150多种材料,这使我们能够根据客户的需求,用最合适的材料进行实验打印。"

3D Metalforge目前正在进行一些与COVID-19相关的3D打印项目,与Ultimaker的合作提供了额外的防疫优势。利用Ultimaker的数字工厂软件平台,Metalforge现在能够使其供应链更加灵活,通过将生产转移到其不同的工厂以满足不同的客户需求。

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3D Metalforge与NAMIC合作,在Singaporian Additive Manufacturing Centre开发了3D打印金属部件,图片来自3D Metalforge

3D Metalforge继续扩张

Metalforge于2017年5月在新加坡开设了第一家金属增材制造工厂,得到了新加坡政府23亿美元的研究、创新和企业计划的支持,并由贸易和工业部长S. Iswaran先生主持开幕。Metalforge还与国家增材制造创新集群(NAMIC)签署了一项协议,以推动该国的增材创新。此后,两家公司在一些研究项目上进行了合作。

2018年,两家公司与新加坡海事和港务局(MPA)签署了一份谅解备忘录(MoU),以扩大3D打印在海事领域的应用,旨在引入数字制造框架,最终目标是实现准时生产。通过只在需要时打印零件,旨在消除备件仓储。

Metalforge在新加坡西部的新打印农场,代表了其3D打印能力的最新情况。他们正在从SGUnited Traineeships计划中招募8名学员,以及另外4名工程师,以便在流行病后继续发展。"我们有信心,Ultimaker已经做好了准备,支持3D Metalforge在FFF 3D打印领域的旅程,"Tan总结道。

200多台FDM桌面3D打印机做服务,这家美国创业公司关门了

2020年8月19日,南极熊获悉,美国的3D打印服务商Voodoo Manufacturing宣布永久关闭。这家总部位于纽约的初创公司在其官网主页上表示,COVID-19大流行是公司关闭的根本原因,并称目前的情况看不到明确的结局,意味着公司 已经破产。

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Voodoo在官网宣布公司永久关闭

遭受COVID-19的打击

成立于2015年的Voodoo已经建立了一套由200多台3D打印机组成的制造系统,每周能够生产数千个零件。包括CEO Max Friefeld在内的联合创始人都是MakerBot的前员工,所以公司分拆时已经拥有了相当规模的FDM系统。2017年,Voodoo获得了150万美元的种子投资,总估值达到1000万美元。它致力于为任何需要的人提供负担得起的制造,让中小企业和大型企业都能低成本地推出测试产品。

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Voodoo Manufacturing的3D打印机工厂,图片来自Voodoo Manufacturing

美国新冠肺炎的感染病例一直在快速上升,Voodoo利用两个工厂来生产医疗专业人员的PPE。通过捐赠和个人购买的方式,MakerBot FDM 3D打印机在全国范围内3D打印并分发了超过15000个面罩,这缓解了医疗机构的部分资源压力。

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Voodoo在倒闭前生产和销售了超过15000个面罩,图片来自Voodoo制造公司

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8月19日美国的疫情情况

可惜的是,一方面由于美国的疫情持续处于严峻形势,另一方面Voodoo的运营成本实在太高,无法支撑,导致公司永久关门。事实上,Voodoo主要在以高房价著称的布鲁克林区运营,消耗了大量的成本。但是,越来越多的制造企业看到了桌面3D打印机的好处,开始自行采购,然后自己打印。例如,捷普公司、大众汽车公司等已经将桌面级设备引入工厂,并与工业设备一起使用。

南极熊总结一下,Voodoo用桌面机做3D打印服务倒闭的主要原因,有以下几点:

1. 使用的桌面级3D打印设备便宜,客户可以轻易采购自己打印;

2. 3D打印件,在表面精度和强度方面难以满足很多工业需求;

3. 疫情的持续影响,导致业务量下滑严重;

4. 房租、人工等运营成本高昂。

所以,疫情期间这家创业公司挂掉了,给其他的3D打印初创公司也带来了很多警示。要找到自己的核心竞争力,满足客户的需求,并有效的控制成本,在能在这个艰难的环境中生存下去。

2020年的运营困境

2020年第二季度,许多公司的收入几乎都出现了普遍性的下降,3D打印行业也不例外。3D Systems最近公布了其财务业绩,与2019年同期相比,总收入下降了28%。对于这家3D打印机制造商来说,这相当于减少了4500万美元。随之而来的是,他们宣布了一项战略调整,涉及削减20%的人员,以减少高达1亿美元的运营成本。

3D打印软件和服务提供商Materialise也公布了其第二季度财务业绩。这家比利时公司报告说,其总收入下降了21.8%,从4840万欧元下降到3810万欧元。尽管在软件销售方面有所增长,但制造业务和Voodoo一样,大降了31.8%。

更好的指标是看使用3D打印进行制造的公司。从Protolabs的第二季度财报来看,其3D打印营收仅有7.2%的下降,从1520万美元降至1420万美元。不过,与Voodoo不同的是,Protolabs提供的技术和材料种类更加多样化。

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