新加坡开埠200年,从原始的小村庄到国际大都会

2019-10-09     3,201

开篇第一文,正逢莱福士爵士登岛200周年,我们就来说一下莱佛士爵士。新加坡李显龙总理在2019年元旦献词中指出,新加坡的历史至少可以回溯到700年前,而莱佛士1819年登陆新加坡,是这个小岛国的一个重要转捩点。

18世纪中叶,英国正在扩张其在印度的版图以及与中国的贸易。他们急需找到一个能够让其船只停泊、维修的港口,以在与荷兰人的贸易竞争中取得优势。因此,他们于1786年和1819年分别在槟城和新加坡建立贸易站。

新加坡开埠200年,从原始的小村庄到国际大都会

1840年的新加坡(当时人口刚刚过3万5千人)

1818年末,印度总督哈斯丁勋爵(Lord Hastings),决定授权明古连总督史丹福·莱佛士爵士在马来半岛的南端建立一个新的贸易港。1819年1月29日,莱佛士在考察附近岛屿后登陆新加坡。第二天,他就与天猛公签订初步的协定,在当地建立一个贸易港。虽然天猛公是实际的统治者,新加坡仍是柔佛-廖内-龙牙马来苏丹国的一部分。柔佛苏丹阿卜杜勒·拉赫曼在前一年已经和荷兰人签订条约,他的王国其实已经处于荷兰的统治之下。显然莱佛士面临的是一个棘手的问题。

新加坡开埠200年,从原始的小村庄到国际大都会

莱佛士的塑像今天竖立在他当年登陆的地方

但是,莱佛士知道柔佛内部对这位新苏丹的合法性有很大的分歧。阿卜杜勒·拉赫曼只是前一位苏丹的小儿子。莱佛士成功地将被流放的长子东古海珊偷渡回新加坡。1819年2月6日,莱佛士宣布东古海珊成为受大英帝国所承认的柔佛苏丹。一份新的正式条约签署,授权英国在新加坡合法地设立工厂。该举动遭到荷兰的马六甲以及爪哇总督的强烈抗议。

在1819年8月之前,英国政府并不知道莱佛士与荷兰人的冲突。而当他们知晓时,新加坡已经成为英国重要的一块殖民地。而且,英国曾经在拿破仑战争中对荷兰施与援助。到1820年时,新加坡开始为英帝国产生利润,三年后,新加坡的贸易额已经超过槟城。1824年,新加坡的殖民地地位进一步地得到确立,2个新的条约正式签署。

第一个是1824年3月的《英荷条约》。根据此条约,荷兰撤销所有对英国占领马来半岛、新加坡的反对意见,并将他们在马来半岛和印度的所有殖民地让给英国人。作为回报,英国同意将其在苏门答腊的明古连让给荷兰。两国在马六甲海峡中划出一条分界线,两国各自取其南北两端。英国也依此条约从荷兰手中获得马六甲。该条约也有效地削减柔佛苏丹国的影响力,它的国土被分成三份:位于马来半岛的柔佛(仍属苏丹管辖),新加坡(已经正式属于英国),和廖内群岛(由荷兰控制,今为印度尼西亚的一部分)。

第二个条约是8月与新苏丹东古海珊和天猛公签订的,两个人同意将岛屿的管辖权让给英国,而因此他们获得更多的现金回报。

从此之后,在英国治下的新加坡开始了他的一个新起点。莱佛士是新加坡发展历程上可以浓墨重彩去描写的一个人物,他为新加坡带来了法制、商业。这也是新加坡后期发展中的立国之本。

至于他如果游走在英国人、荷兰人、马来苏丹之间,就是另外一个故事了。

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