美防长访狮城 强化地区伙伴关系

178天前     1,122
美防长访狮城   强化地区伙伴关系

美国国防部长奥斯汀(中)在新加坡发表 主题演讲 ,并同时在越南及菲律宾的会谈中,呼吁各国正视中国在南海的侵略行为,也强调将保持该广阔地区自由开放的重要性。(图:互联网)

新加坡国防部指出,美国防长奥斯汀周二抵达新加坡进行为期两天的访问,为拜登内阁首位造访东南亚的政府官员。奥斯汀原定于6月出访东南亚,由于新加坡防疫限制措施而被迫延期。

拜登就任美国总统迄今已超过6个月,然而许多东南亚国家仍在寻找拜登针对印太地区经济、贸易与军事互动的战略细节,对此,奥斯汀则在前往阿拉斯加的途中与记者坦言,会谈内容将包含许多“合伙关系”与“伙伴关系的价值”,盼能强化同盟关系。

狮城国防部声明指出,奥斯汀当天早上受到了仪仗队的迎接后,随即与新加坡防长黄永宏举行双边会谈。两人在会议期间重申两国“卓越与悠久”的防务关系。

根据两人会后发表的声明,双方乐于在冠病疫情下继续加强军事合作,并意识到双边防务关系的积极发展已拓展到网络防御、人道主义援助和救灾等新的合作领域。

新加坡国防部表示,新美两国的防务机构通过军事交流、培训和交叉课程以及防务技术合作进行定期互动。

声明称,两国防务机构还为彼此在各自国家的军队提供长期支持。2019年,两国续签了1990年防务合作谅解备忘录,以及签署了一项备忘录,允许新加坡空军在美国关岛基地建立训练分队。

黄永宏和奥斯汀还就地缘政治局势发展和地区安全问题交换了意见,并就美国继续参与地区事务的重要性达成一致。

奥斯汀在新加坡发表主旨讲话,并早前在越南及菲律宾的会谈中,呼吁各国正视中国在南海的侵略行为,也强调将保持该地区自由开放的重要性。

奥斯汀的东南亚行凑巧与副国务卿舍曼及国务卿布林肯访印度的时间有所重叠,而印度将是美国另一个“抗中”的重要盟友。

专家指出,奥斯汀此行表明东南亚是拜登抗中努力中很重要的一部分。

华府智库战略与国际研究中心(CSIS)东南亚高级研究员波林说,“拜登政府确实了解这个地区很重要,所以是美国战略的一大部分:要有存在感。”

一位匿名亚洲外交官表示,拜登政府在解决俄罗斯和欧洲等其他全球议题后,现在似乎更坚定地将重点放在亚洲。

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