美国学者:新加坡人爱抱怨爱埋怨政府,但也骂出很多成就

169天前     1,485
美国学者:新加坡人爱抱怨爱埋怨政府,但也骂出很多成就

8月9日国庆庆祝活动期间,三架直努克直升机悬挂着国旗从滨海湾上空飞过,民众争相拍照。(海峡时报)

作者 张丽苹

Hello新加坡人,你今天complain(抱怨)了吗?

上周末,有一篇笔调幽默的评论文,悄悄地刊登在《海峡时报》,又悄悄地在本地说英语的群体中荡开了一些涟漪。

这篇题为“新加坡人,你以为你有一堆问题吗?好好再想想吧!”(Singaporeans, you think you've got problems? Think again)的评论文是由彼得·科克拉尼斯(Peter A. Coclanis)教授撰写的。

美国学者:新加坡人爱抱怨爱埋怨政府,但也骂出很多成就

(海峡时报)

科克拉尼斯教授是美国北卡罗来纳大学教堂山分校的环球研究中心主任,他也是该大学历史系的Albert Ray Newsome杰出教授。科克拉尼斯教授曾在新加坡生活和执教过一段时间,在疫情暴发前经常访问新加坡。

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彼得·科克拉尼斯(Peter A. Coclanis)教授。(互联网)

他的这篇评论文分为三个部分。

第一部分讲述新加坡人真的很爱抱怨;

第二部分讲述新加坡人的抱怨是有根有据的;

第三部分则论述新加坡并没有大家想像的那么糟。

新加坡人真的很爱抱怨

“任何一名游客,很快就能体会到新加坡人在抱怨时是最感自在的,因此这种口头抗议成功升华至类似一种艺术层面,甚至成了全民运动。一名游客与这种艺术的初体验,很可能会发生在从樟宜机场出发的德士上、也可能发生在小贩中心或咖啡店里,甚至是在办理酒店入住手续时。”

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衔接樟宜机场与市区的东海岸公园大道种满美丽的九重葛盆栽。(联合早报)

有趣的是,这名美国学者还引用了已故建国总理李光耀1977年在国会发言时的名言,来为自己的观察提供“有力论证”。当时李光耀说:

“你们知道的。新加坡人努力工作、勤奋且坚定,否则我们达不到眼下的成绩。但我们也必须承认,新加坡人是牢骚大王(champion grumbler)。”

科克拉尼斯教授指出,新加坡人抱怨的内容范围很广泛,包括:物价上涨、竞争激烈、政府的表现、天气、鲁莽的司机、垃圾虫、差评的服务、拥挤的地铁等等。

新加坡人的抱怨是有根有据的?

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美国学者认为,低收入员工的工资无法跟上物价上涨的脚步。(联合早报)

科克拉尼斯教授在这个部分罗列出三点:

1)新加坡是一个竞争力极强的地方,变化的速度也是无情的。低收入员工的工资无法跟上物价上涨的脚步,政府偶尔也有些盛气凌人,空气中的潮湿度也往往令人感到窒息。

2)新加坡人的抱怨是有针对性的。例如,有些针对特定政策的投诉,会通过与社区发展理事会的交流、在对话会上、在议员接见选民的场合下、或者通过读者来函形式投函至各大报章,甚至是通过社交媒体和网上平台来“向政府投诉”。这类抱怨与他们向游客发出的那类在性质和形式上是不一样的。

3)以上述形式发出的抱怨大多是严肃、富有建设性的,通常能为政策的制定提供有用且有意义的反馈。因此新加坡人不需要上街游行抗议、也不会出现政治暴力情况。

新加坡并没有大家想像的那么糟

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鸟瞰新加坡滨海湾的美丽夜景。(海峡时报)

目前居住在美国的科克拉尼斯教授在这里列出新加坡至今所取得的辉煌成就,说明新加坡人爱抱怨的“问题”,其实并非大问题。

他也呼吁新加坡人下次想开口抱怨时,不妨想想,新加坡其实 ain't half bad(美国成语,意思是:一点也不坏)。至少和目前美国的情况相比较,真的一点也不坏。

新加坡在生活水平、可居住性、文明生活等各大有意义的排行榜上的表现都极为卓越,不是名列前茅就是接近榜首。

新加坡在社会经济指标,例如国内生产总值、预期寿命(高)、新生儿死亡率(低)、拥屋率、花费在食物的收入比例(低)、学校的素质与教育表现、医疗保健服务的获取/质量/效率、以及更复杂的指标如人类发展指数等等,都在全球处于领导地位。

新加坡的税收率低,在国际竞争力榜上、安全与诚实榜上的排名都十分靠前。在世界快乐报告中,2020年也排名第32。

虽然其2020年的人类发展指数(与另一个国家同居第11位)在调整了不平等指标后,下降至第26位,但这很可能是因为新加坡是一个城市国家。大城市一般都比由市区和郊区组成的国家来得不平等。

新加坡的收入不平等现象,比起其他“超级巨星”城市如纽约、伦敦和香港都来得低。

在最接近“社会正义”的榜上,即:经济学人智库的“最佳出生地(国家)指标”,在最新的2013年排行榜上,新加坡在80个国家中排名第6。

新加坡的地位在区域和全球都具有影响力,也受人尊敬。新加坡的护照今年也排名第二,仅次于日本,是世界上最通行无阻的护照之一。

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新加坡有80%人口都住在政府组屋,而且大部分都拥有自己住的组屋。(联合早报)

科克拉尼斯教授总结说,新加坡虽然不完美,尤其对于低收入人民而言,但大多数新加坡人都深知:这里是个居住的好地方

“或许是多亏了新加坡人爱抱怨才骂出一番成就吧?再接再厉!” 网民:很庆幸生活在新加坡!

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(联合早报)

科克拉尼斯教授的这篇文章上周六发表在《海峡时报》的面簿后,至今已有超过3100人点赞,留言也超过920条。显然的,这篇文章击中了许多网民的爱国情怀,纷纷高呼:

我很庆幸生活在新加坡,也为身为新加坡人感到自豪!

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有趣的是,也有很多新加坡网民在留言区再次发挥“抱怨”的高深功力,列出各种不满。

反倒是长堤对岸的网民看得“羡慕妒忌恨”,认为与马来西亚目前国内的情况相比,新加坡真的是一个好国家。

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不少网民都很同意美国学者的说法,认为新加坡确实是个居住的好地方,但是……(没错,一定要有“但是”,新加坡人怎能不借机发发牢骚,抱抱怨呢)

有待改进的地方还很多,尤其是在照顾核心人民方面。

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有网民指出,“很多新加坡人是因为期望不切实际而抱怨,但也有一些人是为了帮上忙才抱怨,这是他们提供建议的表达方式。由于做法粗糙,反倒让人听起来像在投诉。”

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也有网民指出,新加坡可说是成功反被成功误。 “过去50年我们都很成功,所以总想证明自己可以在各方面做得更好,反而弄巧反拙。与其次次都想争着当班上最聪明的学生,不妨退一步,听听人民真正想要些什么。”

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