新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

348天前     1,452

新加坡太空科技公司Equatorial Space Systems(以下简称ESS)日前发射了一枚低空验证火箭。

新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

(视频:Zaq Sayuti)

这枚约2.5米长、名为Low Altitude Demonstrator(LAD)的低空验证火箭于12月21日上午11点40分从马来西亚霹雳州的棕榈种植园发射升空,并超越了1200米的目标高度。

新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

ESS公司的执行长西蒙表示,“虽然我们的发动机技术已经接受过多次地面测试,但这次发射是首次将这项技术应用到飞行中,它的性能比历史上所有的固液混合燃料都更强、更稳定,而且更安全环保,发射成本更容易被世界各国的客户接受。”

Equatorial Space Systems (ESS)

2017年成立于新加坡,是一家专注于固液混合燃料火箭发动机技术的太空科技创业公司,联合创办人均为新加坡国立大学的毕业生。公司成员受美国SpaceX等新型太空企业的启发,希望打破大国垄断,为缺乏太空工业资源的发展中国家提供廉价卫星发射服务,推动普及太空技术应用。公司曾先后获得国立大学企业孵化器的启动资金奖项、2018年阿联国家航天中心举办的创新大赛一等奖等荣誉。

新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

(图源:ESS官网)

新加坡土地资源有限

“因为新加坡土地资源有限,附近空域也十分繁忙,我们只能依靠周边国家提供的土地和空域进行试射。我们原本计划在今年3月完成首次发射,结果因新马边境关闭,原计划无奈夭折。”西蒙补充道。

但要把几百公斤的火箭零件和发射设备也一起运到目的地,ESS不得不将这些设备全部以托运行李的形式带上飞机。

12月21日上午11点40分,离当地航空部门批准的空域禁飞通知结束还剩20分钟的时候,随着一声长啸,LAD火箭成功点火并升空!

新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺
新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

这次发射是东南亚地区首次验证非固体火箭燃料,也是一次不折不扣的民间跨国合作。

新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺
新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

“LAD火箭只是一个开始,我们已经开始了Dorado(剑鱼座号)亚轨道火箭的研发工作,这将是我们的第一款商业火箭产品。有这么多区域内跨领域的合作伙伴关系,我们已经做好了在地区内经营商业发射任务的准备。而目前看来,马来西亚最具打造太空发射中心的潜力。”

最后西蒙表示,“我们刚刚获得的发射成功,是地区内多国共赢的最好证明。我非常期待接下来的任务。”

ESS联合创办人Eric说:“新加坡有世界一流的理工科毕业生,他们当中有不少人都曾经对探索太空充满向往。但他们在毕业后不得不接受新加坡乃至整个东南亚都严重缺乏从事太空相关工作的机会。东南亚没有像美国、中国、俄罗斯那样的太空垄断地位,也不会有人好心为我们铺设这条通往太空的道路,我们只能自己去争取。”

试射成功后,李显龙也发了祝贺信

恭喜你的成功试射!感谢与我分享有关你的公司(ESS)的新闻。

很高兴听到你的创业进展,我也期待着将来听到更多令人振奋的发展。

请向你的团队问声好。祝你圣诞快乐、美好2021!在这个假期保持安全健康。

新加坡发射首只低空火箭,收到李显龙祝贺

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