在新加坡开公司,为什么必须指定一名本地董事?和中国公司的法定代表人有啥不同

162天前     7,062

按:新加坡严格的法律,优惠的税制,独立的主权,为越来越多的外国投资者所看好,纷纷来新加坡设立公司。然而,注册新加坡公司需要符合一些法定要求。新加坡公司没有“法定代表人”的概念,但必须知道公司“董事”的职责所在,如果新加坡本地公司100%是由外国人持股,那么,公司必须指定一位持有新加坡长期居留身份的人作为公司董事,这个规定在一定程序上给外国投资者增加了手续和成本,小编之前也为此困惑,本篇就来聊一聊注册新加坡公司为什么必须指定本地董事?本地董事起什么作用?

在新加坡开公司,为什么必须指定一名本地董事?和中国公司的法定代表人有啥不同

01 新加坡公司董事是什么概念?

从概念上讲,新加坡公司董事是行使实际管理职责,是公司发展以及身负管理公司责任的重要人物。公司有关会议、股东会决议、账目、报告、声明、记录等公司各类行政文件的审核、签署、备案和通知都需要董事的参与。在实际操作中,行使上述具体管理职责的董事通常是大股东或其指定的董事。除此之外,新加坡公司还存在挂名董事,也就是常说的注册新加坡公司时必不可少的本地代理董事。

之所以有这挂名董事存在,是因为外籍人士对新加坡法律法规不熟悉,新加坡政府便想出了委托本地人挂名董事的办法,相当于找了一个本地人替政府做担保。要求挂名董事是熟悉新加坡法律法规的公民或永久居民,负责监督公司,确保其以遵循新加坡公司法令的方式运营,相当于公司监事的意思。

02 对董事的基本要求主要有哪些?

1、在新加坡注册公司时规定,一个公司至少需要一位董事,如果只是唯一一位的话,这位董事也有可能是该公司的唯一股东,但是,这个董事却不能同时担当公司的法定秘书,也就是说,只有一位董事的公司必须至少有两个公司人员,如董事和秘书。

2、公司至少一位董事是新加坡常住居民

新加坡常住居民是指董事长期居住在新加坡,如新加坡公民、新加坡永久居民、新加坡企业家创业准证持有者都可以作为新加坡常住居民。

在符合新加坡现行的外国人力资源雇佣法规的情况下,EP高级职员签证持有者也被作为新加坡的常住居民。以小编的经验,EP高级职员签证持有者只能担任其雇主的关联公司的董事,但如果申请担任无雇主关联公司的董事,不会被批准。

3、2009年3月起,任何一个18岁以上的人都可以做公司的董事。

私人有限公司的董事最低年龄要求是18岁,并没有最高年龄的限制。上市公司或上市公司的子公司董事最低年龄要求也是18岁,但是限制最高年龄为70岁,除非这位董事在公司年度大会上重新被指定为董事,私营企业的董事则无年龄限制。

03 董事的义务和责任?

根据新加坡会计与企业管理局(ACRA)网站上的信息,公司董事主要是负责公司事务并掌管公司的运营情况,并确保公司遵守所有法定要求。其中重要的两项,是召开公司年度股东大会(AGM),以及随后在规定日期提交年度报告(AR)。如果没有做到,ACRA会提醒公司及其董事履行这些义务。

董事是公司的受托人,应以对公司有最大利益以及有利的方式来行事。另一方面,董事对外代表公司,公司受董事的行为约束。因此,董事在履行其董事职责时,要秉持合理技能、谨慎和勤勉的原则(skill, care and diligence),在普通法和公司法中都有规定,包括以下一些关键义务:

• 诚实、真诚地为公司的最大利益行事;

• 避免个人与公司之间产生利益冲突;

• 秉持合理技能、谨慎和勤勉,履行董事职责;

• 不得滥用董事权力和资讯。

另外,如果董事想要取消自己的董事资格或者其董事资格被取消,董事需要书面通知公司,公司需要在接到通知后一个月内向新加坡会计和企业管理局(ACRA)报告。董事被取消资格后有义务向他任职的每一个公司进行书面通知。

04 董事有这么大的权限,对公司业务和资金的稳定有影响吗?

实际上新加坡注册公司时强制要求的本地董事只是挂名。挂名董事受《代理董事协议》的约束,责任只限于签署董事会决议和法定表格,如公司注册申请表,而并不会涉及公司业务决策,也不会影响公司股东的利益。

05 新加坡公司董事和中国公司的法定代表人有什么区别?

在中国,每个公司必须有一个“法定代表人“,法定代表人是指依法代表法人行使民事权利,履行民事义务的主要负责人,法定代表人一般由公司的董事长、执行董事、经理,或者工厂的厂长等担任。从概念上看,法定代表人是公司的代表,而不是代理,其可以在没有被公司单独授权的情况下代表公司行事。法定代表人的行为,就是企业、事业单位本身的行为,公司受法定代表人行为的约束,承担责任。

在普通法法域的新加坡,不存在相应的“法定代表人“的概念,对于外国公司,存在”有权代表“这一概念,但是该等有权代表的职责基本只限于行政事务,以及接受送达或者对公司的通知。值得注意的是,因为普通法公司的各董事作为一个整体行事,任一名董事(即使是董事长)没有单独代表和约束一个普通法公司的显见的个人权利,这和中国公司法定代表人代表和约束中国公司的权利不同。

06 新加坡公司的董事和中国公司的董事是一回事吗?

在普通法下,董事是公司的信托人(fiduciaries)对公司有信托义务(fiduciary duties)。董事必须为公司利益行事、为正当目的行使权利、且不允许任何利益冲突。

在中国法下,存在类似的董事义务,对董事义务的基本规定可见《中华人民共和国公司法》第147和第148条,概括如下(针对上市公司董事的更多规定见相关证券法律法规):

1、董事应当遵守法律、行政法规和公司章程,对公司负有忠实义务和勤勉义务;

2、董事不得收受贿赂或者其他非法收入,不得侵占公司的财产;

3、董事不得:

挪用公司资金;

将公司资金以其个人名义或者以其他个人名义开立账户存储;

违反公司章程的规定,未经股东会或者董事会同意,将公司资金借贷给他人或者以公司财产为他人提供担保;

违反公司章程的规定或者未经股东会同意,与本公司订立合同或者进行交易;

未经股东会同意,利用职务便利谋取属于公司的商业机会,自营或者为他人经营与所任职公司同类的业务;

接受他人与公司交易的佣金归为己有;

擅自披露公司秘密;以及

违反对公司忠实义务的其他行为。

可见,中国公司董事的义务为成文法定,其适用更有针对性也更窄。

07 新加坡挂名董事可能面临的风险?

新加坡公司经营得好,与本地董事没关系,一旦本地董事挂名的公司牵涉违法行为,该挂名董事则是第一责任人,会被政府依法调查。比如注册新加坡公司的共享单车OBike,因涉嫌走私,导致挂名董事进入法律调查程序;同时,其挂名的其他公司也将有可能面临关户,该涉事董事也将因此永久被取消挂名资格。

一旦被取消资格,该人将不被允许担任董事或参与任何本地或外国公司的管理阶层,除非获得高等法院或官方受托人的许可(如适用)。

08 新加坡挂名董事可能导致的风险?

新加坡挂名董事通常同时为多家公司担任董事,只要其中一家公司出现违法行为,其他公司都将受牵连。银行可能要求董事代理的公司全部销户,还会永久终止董事所在的会计公司的合作关系。

09 什么情况会失去董事资格?

• 未被解除破产令的破产人士;

• 涉嫌欺诈或失信而触犯某些刑事罪名,其中的处罚是3个月以上;

• 法院向他发出吊销董事资格令;

• 在5年内有三次以上在新加坡公司法令下被定罪;

• 在5年内有三次或超过三次被高等法院命令执行该法令相关要求;

• 曾担任因国家安全或利益因素而被清盘的公司董事。

在某些情况下,高等法院或官方受托人可以让被吊销资格者继续担任公司董事。如果是这样,原本被取消资格的董事必须以注册资料(Bizfile)通知ACRA。

10 新加坡挂名董事不履行职责的案例

Q:有一个客户委托一个秘书公司注册公司,以及提供本地董事,客户公司和本地董事个人签署了《代理董事协议》。但是,客户在新加坡华侨银行开户,本地董事/对方秘书公司不愿意配合提供身份证和护照扫描件。《代理董事协议》中约定了本地董事的义务包括了配合新加坡公司开户。请问这个情况有没有办法通过法律途径来解决呢?

A: 客户可以要求变更董事,也可以委托律师出具律师函。

Q: 董事不理律师函,怎么办?

A: 可以起诉。

Q: 可以要求对方承担律师费吗?

A: 需要看《代理董事协议》,有没有关于律师费的约定,如果没有约定,起诉时也可以向对方主张,法官根据违约事实来裁判。

11 挂名董事的法律风险如何控制?有何建议?

挂名董事带来的影响是双向的,所以,风险控制也是两方面着手:

(一)董事的选择。除了必须年满18岁、在任期时必须心智健全、必须是自然人(商业实体或公司不能担任董事),以及必须是新加坡居民等法定要求,必须选择品行良好,个人信誉高的人担任本地董事。

(二)对客户业务合法性的审核。在客户咨询时,我们首先要了解客户的背景、业务范围,确保客户注册的公司在合法范围内运营,避免出现问题牵扯本地董事和其他公司。

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