南洋理工大学的前世今生(上)

2019-09-17     825

在2020 QS世界大学排名中,NTU和NUS并列世界第11名,亚洲第一。同时2020泰晤士排名中,NTU首次冲进全球前50.

南洋理工大学的前世今生(上)

图:NTU已连续五年获得“Top 50 under 50”头名

你是否知道,在现南洋理工大学校址,曾经有过一所名为南洋大学的学府呢?

她是历史上唯一一所在海外使用中文教育的大学;

她是一所在政策打压下苦苦坚持,甚至以注册为公司的方式成立的大学;

她又是一所受到八方支持,依靠居住在南洋的全体华人,全民捐献方能建成的大学;

她因缘际会而起,却命途多舛。“南洋大学”这个名字,甚至一度被新加坡政府禁止在媒体中出现。虽然后来南大牌坊重修,政府态度有所变化,但经历这许多风雨,大多数人终究是淡忘了。

所以,她曾经是一所“隐形”的大学,宝剑锋从磨砺出,梅花香自苦寒来。

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图:南洋大学旧牌坊

今天,小助手就带你回溯历史的长河,探究南大校址背后掩藏的故事。

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一、风起南洋

“南洋”这个名字,和“东洋“、”西洋”相对,来源于地理位置,在旧中国也相对声名不显。

去西洋留学的很多后来都成了新中国的建国元勋,自不必说;东洋的留学生也出了许多著名的人物,比如被大家玩梗玩坏的周树人先生。

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图:我没说过这句话——鲁迅

相较之下,远下南洋的华人则面临多样的选择。

他们热爱祖国,为祖国捐出大笔款项,甚至甘愿让子女回国参军;但他们毕竟是移民,生活在异国的土地。祖国,回不去了。

所以,这样的矛盾立场,在将来的半个世纪里,会给他们带来许多痛苦;但尽管如此,他们还是在发光发热,试图在历史里留下浓墨重彩的一笔。

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二、云程发轫

哪怕身在异国,南洋的华人们依旧坚持中文教育,兴办私塾,学生成年后则回大陆留学。计划很美好,但很快就被打破了。

新中国建立初期,和西方国家的关系跌落至冰点。彼时,新加坡为英属殖民地,中国的留学渠道不再;而受限于从小的中文教育背景,不会说英语,去英美留学也几乎不可能。因此,他们迫切需要建立一所自己的大学。

于是,当时新加坡最大的商会——福建商会的会长,陈六史先生率先捐款500万元,同时以福建会馆名义捐出500英亩土地。

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图:树在今南洋理工大学华裔馆的陈六使先生铜像

这可是20世纪中期,又考虑到新加坡是个小国(500英亩已经是当时国土面积的1/400),这可是真真正正的大手笔。

在他的号召下,南洋华人全体解囊,此间盛况,蔚为壮观。

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左图:三轮车夫参加义踏;右图:三轮客车同业工友联合会代表庄庆水手持锦旗。

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图:星洲舞女协会举行五晚义舞,筹得11960.39新元

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图:吉隆坡糕饼小贩谢明捐献义卖的款项157.71新元

在查找这些资料的时候,笔者感到极大的触动。言语难以形容如此真切的爱国情怀。也许只有在共患难的年代,平时掩藏的赤子之心方能显现。不论怎样,富商也好巨贾也好,贩夫也好走卒也好,他们都是英雄。

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三、道阻且长

就像所有的故事一样,先行者总是会遇到坎坷。

1954年,林语堂先生任南大首任校长。

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图:林语堂先生

抛开事前事后的种种传言轶事,在当时,林语堂先生的确看起来是很好的人选:他是闽南人,是大多数南洋华人的老乡;他是当之无愧的华人英文写作第一人,他也多次表示过对出任南大校长的强烈意愿。

乍一看,宛若天作之合。

可惜,理想总是美好的。林先生并无办学经验,他完美主义的办学方向充满文人理想,但实现这些理想却需要庞大的物质支持。反观南洋大学的成立,在重重困难中全民捐款,已经是充满悲壮气息的义举,要求校董方提供更多物质支持显然不切实际。文人的天马行空对上商人的精打细算,从办学理念到财政问题全面冲突,不到一年,双方的合作就以破裂告终。

南洋大学蒙受巨大的经济损失。经此一事,就算说不上元气大伤,办学的热情也有所冷却。

南大面临的险阻不止于此。在当时的英属新加坡,建立一所以中文教育为核心的大学,注定遭到当局的打压。南大不仅学历不被承认,连注册都面临困境。

但这时,校董事会想出了一个绝妙的点子。

他们选择了曲线救国,在公司法令下注册了“南洋大学有限公司”,以盈利教育机构的身份,终于算是获得了招生的许可。哪怕学历依旧不被认可,哪怕没有任何来自政府的资金支援,至少,南洋大学,成立了。

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图:南洋大学有限公司向新加坡政府提交的注册申请,第一个名字就是陈六使

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四、行则将至

1953年7月,学校开始破土动工,同时着手聘请教工。

1955年3月15日,师生在尚未完工的礼堂里举行了盛大的开学典礼。

同年3月30日,南洋大学正式开课。

经历这许多风雨,也无怪陈六使先生会在开学典礼上宣告,“今天是海外华人最光荣的日子”。

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图:陈六使先生主持南洋大学动土典礼

1959年3月4日,政府通过立法确定了南洋大学的大学法定地位。至此,南大正式成为新加坡教育制度中高等学府的一环。

同年5月,新加坡获得自治权。

一切都看起来很美好——当时新加坡的执政党为了保证票数采取亲华方针,南大的发展无疑是大开绿灯,顺风顺水。

看起来,终于熬过了苦难,拨得云雾见青天。

并不。

相反地,暴风雨才刚刚来临。在这之后,一直到1980年8月16日,南洋大学举行最后一届毕业典礼,这所大学一直在风浪中浮沉,直到最终与新加坡大学合并。南洋大学校史,可以说是新加坡建国前后历史的缩影。它的存在本身与一个国家的政策相扞格,因此注定要做出妥协。

那么,在新加坡建国前后到底发生了什么,为什么南洋大学会受到政府的限制呢?且听下回分解。

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