美副总统以新加坡为起点走入东南亚

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美副总统以新加坡为起点走入东南亚

新加坡外长维文医生(右四)前天率其他官员在巴耶利峇空军基地迎接美国副总统哈里斯。(林国明摄)

作者:陈可扬

在阿富汗变天的震撼与国际地缘政治冲突持续升温的时空下,美国副总统哈里斯启动了上任后的首趟东南亚行。有亚裔血统的哈里斯是拜登总统的左右手,在疫情下亲身来访,且以新加坡为首站,成了女副总统此行的一抹靓色。

新加坡是东南亚未来经济增长和数码开发计划的重要节点,新加坡巡回大使王景荣接受《联合早报》访问时说,美国未来继续发展商业和科技的计划无法绕开东南亚,而新加坡一直保持着对美国的相关性,也是本区域较为成功的国家,向来都是美国可靠的伙伴。

“新加坡为自己和东盟创造机会,对未来也有规划,美国能够看到新加坡未来的可靠性和一致性。因此若想留在这个区域,从新加坡开始构建与本区域的关系,是一个合适的选择。”

学者:本区域经济地缘政治对美国印太战略举足轻重

尤索夫伊萨东南亚研究院研究员黄河受访时则说,哈里斯选择先访问新加坡和越南,而不是美国的传统盟友菲律宾和泰国,表明华盛顿看到新越在美国构建“自由开放、基于规则的印太”的重要性,反映美国对加强新越伙伴关系的重视,丝毫不逊于传统盟友。

她指出,美国拜登政府今年上半年致力于重建美国在东北亚和欧洲的盟友及伙伴关系,现在则把关注点扩展到东南亚。“这个区域的经济和地缘政治意义日益增长,对美国更广泛的印太战略举足轻重。”

新加坡外交部长维文医生8月20日接受路透社专访时也说,东南亚以及太平洋地区接下来的发展前景最为可观,这个区域将见证中国、印度以及东南亚三方的崛起。

他强调,东南亚不可小觑,它拥有6.5亿人口和3万亿美元(约4.09万亿新元)的经济总量,而且在未来二三十年有着巨大的增长前景。

维文说:“过去70年,美国在这个地区一直是受欢迎和友好的存在,它的贸易、投资以及基于规则的国际秩序,对东南亚来说一直都是和平与繁荣的方程式。我对每一位美国领导人说,你们已经有了一个好开端,接下来应该加倍在这里的投资和参与。”

王景荣受访时则告诉本报,哈里斯到新加坡访问,将得到新加坡政府由衷的欢迎。他指出,无论在经贸关系或者防务技术等领域,美国都是新加坡非常重要的伙伴。

“美国对新加坡进行的直接投资和技术转移非常可观,我国也有成千上万公民在美国学习和工作。新加坡的军事配备和技术大多源自美国,在国际舞台上我们也有很多长期合作。”

维文在前述的路透社访问中也说,美国是新加坡最大的外国投资来源国,累计投资总额为3150亿美元(约4300亿新元),超过美国在印度、中国和韩国的投资总额。

他也说:“如果把美国对东南亚的投资加起来,就会超过美国在印、中、日、韩四国的投资。”

美副总统以新加坡为起点走入东南亚

哈里斯的车队抵达她下榻的香格里拉酒店,身穿民主党代表色的美籍人士在路旁向车队挥手致意。(唐家鸿摄)

许通美:新美在绿色领域有很多合作机会

另一方面,新加坡巡回大使许通美教授前天也在《海峡时报》撰文指出,新美除了贸易关系密切之外,也在2015年的巴黎气候变化协定谈判中发挥了重要的建设性作用,两国在绿色标准指定、清洁能源、绿色建筑、可持续交通以及绿色金融等领域有很多合作的机会。

许通美也说,对于新加坡这样的小国来说,法治和多边主义对生存与繁荣至关重要,因此这也是可以加强合作的领域。

不过,许通美也表达了本区域对美国的三大关切点——首先,考虑到阿富汗最近的事态,美国对本区域盟友与伙伴的承诺是否依然有效?其次,美国是否依然支持自由贸易,拜登总统是否拒绝前任的保护主义政策,有没有可能重新加入《跨太平洋伙伴全面进展协定》(CPTPP)?第三,新加坡和东盟都希望继续与中国和美国保持友谊,两个大国关系恶化引人关注,会不会有冲突的危险?

维文:中美若能互信 可指望数码“黄金时代”

美副总统以新加坡为起点走入东南亚

维文认为,中美如果能够建立互信和互动机制,这将构建数码发展的“黄金时代”。(档案图)

对新加坡和东南亚而言,中美都是重要的伙伴。维文昨天在亚洲新闻台播出的访谈中指出,中美如果能够建立互信和互动机制,那将构建数码发展的“黄金时代”。反之,如果两国脱钩,世界的发展将减速;如果中美三年内都无法一起坐下来讨论如何应对气候变化,人类将面对巨大的麻烦。

哈里斯动身前,不少评论指她出访“中国的后院”,是为了拉拢区域国家共同遏制中国。新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际研究院副教授张嘉松认为这并非毫无根据。

“不过,东南亚国家比较能够接受婉转的风格,无论是美国或者中国,‘加入’的策略会比‘撂重话、狠话’,更容易获得本区域国家的认可。”

他也认为,与其将东南亚变成两个强国的代理战场,还不如通过合作争取各国的支持。

张嘉松说,中国在南中国海行为准则谈判中表现积极主动、释放合作的可能性,美国或许可考虑重新加入CPTPP。“这将是送给新加坡或者东盟的一份大礼。”

不过,维文在路透社访问中,对美国加入CPTPP并不感到乐观。但他说,希望新美双方在疫后复苏、数字经济、绿色经济和网络安全方面的合作,能够取得进展。

不论如何,在冠病疫情肆虐、人们纷纷改用视讯会议交流的时代,面对面的直接交流以及亲身到访尤能凸显对彼此关系的重视与交流的诚意。正如维文在路透社访问中所说:“我们很高兴哈里斯决定首先访问新加坡……她的来访标志着亚洲以及个人外交的重要性。我觉得这是李显龙总理和她建立关系的良机。”

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