万圣节不是亚洲人的传统节日 为何狮城庆祝活动一年比一年热闹?

2023年11月03日   •   7722次阅读

万圣节又称诸圣节(All Saints' Day),是西方的宗教节日。严格来说,万圣节是在每年的11月1日,根据传统这天必须为天上的全体圣人(Hallow)举行盛大的弥撒仪式来庆祝。

那为何现代人一般都在10月31日庆祝万圣节呢?

其实我们普遍认知的“Halloween”指的是万圣节的前夕,即“万圣夜”。

在欧洲,万圣节前夕被视为灵异世界最接近人间的时刻,因此会在这个晚上举行热闹的庆祝活动。

随着时间的推移,这个传统习俗的内涵已从跪拜圣人及悼念逝去的亡魂,演变至今日身着奇装异服、装扮成妖魔鬼怪的模样去逐家逐户敲门,小朋友们张口就说:“不给糖果就捣蛋”(Trick or Treat)的怪趣风俗。

相传在这一晚,各种鬼怪也会装扮成小孩混入群众之中一起庆祝万圣节的来临。在西方,洋人为了让这些鬼怪不至于格格不入,就干脆也装扮成各种鬼怪融入其中。

西洋节日在亚洲越来越受欢迎

这个历史上与亚洲完全沾不上边的节日,如今却在亚洲越来越受追捧,在新加坡全岛各地也逐年举行大范围的庆祝活动。

从私人机构到政府组织都在庆祝万圣节。

私人住宅、公寓、组屋居民会自掏腰包装饰住家周围,以及为孩子们准备糖果;幼儿园会举办化装派对;一些邻里居民委员会也会筹办万圣节主题活动,议员们还会盛装打扮出席。

当然也少不了商家如环球影城,让国人花钱去参加“万圣节惊魂夜”吓吓自己。就连以中华文化和民间信仰著称,“地府氛围”浓郁的虎豹别墅“地狱博物馆”也加入举办万圣节收费活动的行列。

当中一些万圣节庆祝活动会持续好几周,一些早在10月15日就开始了,今年似乎更多人庆祝,规模好像也越变越大。

有人批评说,现在社会鼓吹消费文化,为了商业利益或其他目的,花钱买装饰,组织各种“妖魔鬼怪”在万圣节活动,完全背离了万圣节原本的神圣意义。此外,参加者似乎只是盲目跟风,不庆祝自己传统文化的节日,反倒大肆庆祝别人家的。

那为何新加坡人这么热爱庆祝万圣节呢?

1、它不像一些亚洲节日有诸多禁忌

在“敬鬼神而远之”的华族文化中,“鬼”是禁忌,人们一般不敢拿鬼开玩笑更不会刻意扮演成鬼怪。父母总教导我们,看到有人办丧事,必须敬而远之,绕行而走。

在华族文化里,最接近万圣节的应该是华人农历七月的“鬼节”,即中元节。

然而,“鬼节”有很多禁忌,如不能直呼姓名、别拍肩膀、不可去危险水域戏水,不可在午夜过后回家、不可偷吃祭拜的祭品,不能随便捡起地上的零钱及红包袋,忌乱踩乱烧冥纸、避免穿红色、也不宜结婚和买房等。以上只是例举,如果要把所有禁忌写出来,恐怕得花上好些笔墨。

就连“鬼节”里唯一比较热闹的七月歌台也有禁忌规则,例如台下第一排甚至是第二排座位都必须空出来留给“好兄弟”。

正因如此,从小被吓大的年轻华人很少会参与农历七月的活动,最多也只是到楼下焚烧冥纸拜拜。

中元节显然被禁忌污名化了,其实这个节日本身提倡的是一种追思先人、孝敬长辈的文化传承。

相反的,正因为大家对万圣节不甚了解,反倒觉得它是一场没有什么条条框框、百无禁忌的化装狂欢派对,主要就是为了好玩。

所以不仅小孩,大人也爱借机重拾童趣。他们除了扮成鬼怪,也会进行角色扮演,如打扮成艾莎公主、蜘蛛侠、哈利波特等。

如果我们想把自己的亚洲传统节日的意义传承下去,也许需要增加一些有趣的要素和活动,相信参与的人数肯定会增加。

2、促进邻里交流,培养乐于分享的美德

在新加坡,除了万圣节,应该没有一个日子会让新加坡人不分种族、言语、宗教,就算不认识的陌生人也可以一起庆祝狂欢,互串门子,毫不客气地讨糖果。

例如,在普天同庆的国庆日、元旦、种族和谐日、劳动节,你应该都不会敞开住家大门,邀请不认识的人来你家。在华人的中秋节,也没有马来族或印族同袍一起出来提灯笼庆团圆的习惯。

从这个角度来看,万圣节则应称得上是新加坡“最种族和谐的日子”之一了。

住宅区内的好些万圣节活动都是居民自发的。他们会临时组建一个小组,敲定谁家想要派糖果,然后让孩子们上门讨。这个组织过程也促进了邻里的甘榜精神,不仅加强了社区居民的凝聚力,也为邻里之间创造了相互交流和分享食物的机会。

有的甚至会跨地区、跨邻里参加万圣节活动,譬如到新加坡万圣节元素最多、规模最大也最热闹的林景(Woodgrove)私宅区去感染万圣节气氛。据媒体报道,昨天就有千人聚集在那里。

自2007年起,新加坡美国人学校的家长就开始在该住宅区庆祝万圣节,活动也受到居民支持,纷纷响应将自家布置成万圣节鬼屋。活动越办越受欢迎,每年吸引了越来越多人参加,逐渐成为该区的一个传统。该住宅区也打响名气,成为非一般的“万圣节景点”,吸引其他区的公众前去打卡欢聚。

这些社区活动无疑更让新加坡人可以探索平时没踏足的地区,从而更深入认识自己的国家。

3、除了给孩子带来无限欢乐,也提供他们一个学习机会

一些父母会和孩子们一起商量、甚至是亲手制作万圣节服装、道具。当天,还会为孩子们化妆、做发型,然后陪着他们扫街要糖;如果属于派糖一方,就会和孩子们一起布置家里,欢迎其他小朋友到来。

这个商讨和制作过程中除了能增进亲子关系,也可以培养孩子们的动手能力、提升他们的想像力等。

无宗教信仰的红蚂蚁也爱带孩子们去参加万圣节。除了让他们增广见闻,制造更多美好的童年回忆外,也想通过勇敢走向“鬼屋”,向“鬼”要糖的这个过程,训练他们的胆量,战胜心中的恐惧。

当然,前提是要让孩子知道这些鬼怪都是由人假扮的,不要吓坏他们。

如果你是献糖的那一方,参与派糖的小孩子还可以学习到“施比受更有福”。

小朋友们在万圣节这天应该是收获最多且最开心的一群。他们除了有糖吃,还可以扮演自己喜欢的角色,沉浸在他们美好的童话世界里,又能认识新朋友。他们平日里吃个糖都得苦苦哀求,但在万圣节这一天不但可以收获无数糖果,甚至可以放肆地大吃特吃糖果,简直不能再幸福。

更重要的是,本地庆祝万圣节,并没有真的“不给糖果就捣蛋”,绝大多数人都是非常感谢屋主出钱出力装饰家里,让孩子们开心。

4、害怕错过有趣的事情

当然有些人参加万圣节活动,只是FOMO(害怕错过有趣的事情)。

万圣节这段时间,艺人、网红、亲朋好友都在社交媒体上晒自己的装扮和参加活动的照片,让一些人羡慕不已。

一些父母或者其他大人天性就爱凑热闹,担心错过享乐的机会,所以自然会抓紧这个机会精心装扮,让自己也有美照可发。

位于武吉知马的华登岭(Watten Estate)举行万圣节活动。(海峡时报)

万圣节的宗教起源和节庆意义一直是备受争议的话题。

这个节日在新加坡广受欢迎,正因为人们所关注和追求的,并非节日的宗教起源或节庆意义,而是借着这个难得的机会,去尝试角色扮演做一个与平日不一样的自己;去感受全家参与的天伦之乐,去体验与陌生人互动的惊喜或惊吓;去发现这个平时规规矩矩有点无聊的新加坡,原来也可以这么happening(刺激时髦,好玩到爆)。

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