让职场老手回归课堂,看新加坡高校是如何营造终身学习环境的

2018年11月10日

新加坡政府大力推动终身学习,当地高等学府也开始转身,让进修课程修课更弹性,也有贴近业界的教学方式,要让高等教育成为终身教育的基地。

让职场老手回归课堂,看新加坡高校是如何营造终身学习环境的

新加坡政府推出许多未来导向的技能课程,吸引积极的职场工作者回校进修,资通讯相关课程是其中的大热门。(邱剑英摄)

傍晚5点,新加坡国立大学的校区公园里,20岁左右的学生在宽阔草地上玩飞盘,洋溢着青春气息。

但事实上,新加坡校园的面貌正悄悄改变,愈来愈多职场老手开始重返学校。

“没有持续学习新知的心态,总有一天会被淘汰,”42岁的杨重安,目前是新加坡大华银行高级副总裁。为了学习新的金融管理知识,今年7月他参与新加坡国立大学(简称国大)为期3天的金融供应链管理课程。

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新加坡国立大学

随着新加坡政府推动终身学习,针对在职者的持续教育与培训,已成为新加坡公立大学的重要任务。

相对大学生和研究生,职场人士在意课程实用性,也没有非上不可的压力。大学要如何吸引人一来再来?

帮社会人士掌握新兴技能

“现在愈来愈多像区块链这类的新科技,”晚间7点,校园已不见年轻的身影,刚下班的杨重安风尘仆仆地赶到他熟悉的国大校园。

感受到科技带来的变革,尽管多年前已获得国大的工商管理硕士,杨重安仍有一种急于学习的迫切感。

“我需要更了解这些应用,帮助企业客户解决问题,”负责产品开发的杨重安,对趋势相当敏锐,为了更了解金融科技的概念和可能应用,他决定回到母校进修。

杨重安所参与的金融管理课程,是国大持续教育与终身教育学院的“技能创前程新兴技能”系列课程。

为鼓励持续学习新兴技能,新加坡精深技能发展局和高等学府及部分私人机构合作,推出包含资料分析、金融等8大领域的新兴技能系列课程,至今已有超过1200门课程。

随着新加坡倾全国之力推动持续学习,大学也陆续成立专责机构,以迎接更多学生。

2016年,新加坡国立大学设立持续教育与终身教育学院(简称SCALE),系统性地整合其他16个院系的资源,推出针对社会人士的持续教育课程,以及多项校友计划,鼓励更多学生回流。

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由于年满40岁以上,杨重安七月上的金融课程,学费有九成获政府补助,剩下一成他则运用给25岁以上国民的500元新币培训补助支付。(伍芬婕摄)

占地超过150公顷、学生数近4万人的新加坡国立大学,是亚洲顶尖的综合型大学。

去年8月开始推行的校友终身学习计划(简称LLINA),所有国大校友在3年内可选择修读2门持续学习单元课程。计划第1年,学生不需缴交费用,后2年仅需每年缴约262新币的服务费。

消息一出,获得热烈回响。初期试验阶段的404个招生名额,共收到高达8000份申请。

由于计划反应热烈,国大今年进一步推出国大终身学习计划(简称NUS L³)。

可选单堂课程,进修更弹性

从今年8月开始,新加坡国立大学在籍学生和入学未满20年的校友,自动成为SCALE的学员,可选择修读多个领域、约500门的产业实务课程,目前最受欢迎的持续教育课程,包括商业分析、物联网等相关课程。

为了让学习更弹性,新加坡的公立大学更开始提供有学分的单堂进修课程。

负责协调终身教育计划的国大副教务长梁慧思表示,以往所有的课程都像“套餐”,是以学位课程的方式修读,譬如会计学士、理学学士等,没办法只上单一课程。

透过国大终身学习计划,校友可以选修单一门且有学分的进修课程,让想进修或拿文凭的学生在修课上更有弹性。

“持续学习的心态是很重要的,”杨重安说。当他了解科技术语的内涵,与同事和客户沟通变得更顺畅,也从中学习更多,“当我和同事聊到相关业务时,可以学到更多,因为已经有基础了。”

除了观念上的学习,杨重安表示,客座嘉宾的演讲也刺激他思考如何应用科技,希望未来相关课程能听到更多来宾的经验分享。

进修教育不只帮助社会人士,也有助学校了解产业现况。对大学而言,最大的挑战在于了解未来工作的样貌,梁慧思表示,透过持续教育吸引学生回流,不但协助校友增近知能,还能善用他们对课程的反馈,让教学更贴近产业需求,创造多赢。

强调实际案例,多过纯理论

不同于规模庞大的新加坡国立大学,新加坡管理大学(简称新大)则运用业界教师作为持续教育主力。

成立18年、学生数约1万人的新加坡管理大学,是亚洲名列前茅的商管学校。周五下午的商学院2楼,6组学生分别上台报告他们分析日本零售商资料的发现。

新加坡管理大学的视觉化软件课程,是技能创前程新兴技能系列的资料分析初阶课。在场十几个学生,从20几到40多岁都有。

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2天的工作坊中,他们学习使用软件工具制作图表,从中探索潜在的商业机会。

要让在职场打滚多年的社会人士买单,教学方式和内容要能让学员有感。授课讲师山多玄表示,要教实务技能时,他不会强调理论,而是透过真实的商业情境和资料,让学生觉得内容和自身工作有关,较能引发兴趣。

不同于强调背诵、记忆的教学,学习一项技能需要大量练习、累积经验判断。“我不会直接告诉他们要用什么图表,”曾在银行工作多年、目前是资料科学顾问的山多玄表示,除了3到4人的小组讨论,讲课时会着重于案例分享,让学生慢慢抓到思考这类问题的方式。

为了确保课程质量,对受补助课程的师资会有实时评量。

新大负责持续教育的专业进修学院院长郑丽增表示,学生课后就会做课程评量,结果未达评鉴分数的8成以上,就会被要求改进,如果未见改善,就不会获得续聘。政府也会检视教学评估的结果,还会随机抽出学生调查以了解学员意见。

在新加坡教育部的推动下,持续教育已经成为新加坡高等学府的重点工作。新大去年成立专业进修学院,目前提供超过180门的持续教育课程。

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新大专业进修学院院长郑丽增说,新大目标在2020年达到至少1万人的持续教育学生数。(邱剑英摄)

拉近高等学府和业界的距离

早在12年前就设有金融训练机构,新大是技能创前程在金融领域的主力学校,目前最受欢迎的进修课程包括区块链、数位营销和人资分析。

面对快速成长的持续教育需求,郑丽增表示,目标是在2020年达到至少1万人的持续教育学生数,相当于目前全校大学和研究生人数总合,“对于我们这样的小型学校,是很大的改变。”

为了让学生学到产业所需的技能,新大进一步强化对市场技能的掌握。郑丽增表示,会运用新大提供的公开课程进一步了解企业需求,也预计透过为个别企业设计课程的方式,掌握职能趋势。象是程序设计这类高度技术导向的技能,可透过发展技能检定的方式增进和业界职能的连结。

随着产业变迁加快,即使是职场老鸟都需要重新学习、理解未来。新加坡的高等学府也开始转身,让学制和教学更贴近社会人士需求,吸引学生一来再来,成为终身学习的基地。

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