新加坡科技设计大学10周年庆 新加坡首开创意设计硕士课程

2019年07月22日

未来气候变化或当疾病肆虐和发生自然灾害时,植物品种可能遭毁灭。新加坡成立首个种子库,可储存东南亚半数植物的种子,替保育植物物种“买保险”。

由国家公园局设立的新加坡植物园种子库13日(星期六)开幕,它就设在植物园内一栋受保留的黑白洋房里,靠近古鲁尼园(Cluny Park)入口。它最多可以存放2万5000种植物的种子,约等于东南亚一半的植物品种。

目前植物园里虽也种了不少重要或是受保护的植物,但是现有的活植物品种只有约一万个,种子库具备更大容量来保存多样化的品种,包括野生热带水果和森林树木。里头的设施包括种子清洁实验室、干燥室、冷室、低温实验室等。

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社会及家庭发展部长兼国家发展部第二部长李智陞致辞时说:“疾病、自然灾害和气候变化带来的威胁越来越大,光靠种子自然传播已不足够。公园局在植物园成立种子库正是时候,就像是为抵御这些威胁购买保险。”

他也说,这些种子日后可用来还原栖息地,或是用于本地和区域国家的品种保育项目。

种子库首批收集到的种子有14个品种,13个属于本地品种,一个来自婆罗洲。濒临绝种的瓦氏油楠(Sepetir)是其中之一,瓦氏油楠俗称樟宜树,获保存的种子采自樟宜的一棵古树。

除了收集外,种子库也致力于研究如何改进热带植物种子的保存方式。

李智陞指出,这是一个重要环节,因为现有种子库多专注于温带植物种子,他们的冷藏保存方式可能不适合区域热带品种。希望接下来能找出更好的方法来长期储存区域植物品种。

不过对于种子能存放多久,植物园种子库处长翁伟峰受访时说,这还是一个未知数。

他解释,英国的邱园千年种子库(Kew Gardens’ Millennium Seed Bank)算是全球受认可的种子库之一,它也只有10年历史。几年前曾有报道一颗种子在冰封3万2000年后成功种植,不过那是个意外的发现,在种子库里可存放多久还有待研究。

他透露,研究员会在种子存放的一年、三年和五年后,把它们拿出来测试,看是否还具生命力。接下来就是每10年测试一次。

种子库的目标是每年采收100批种子,理想情况下每个品种应该收集三批不同种子,每批约一万颗。换言之,以2万5000个品种计算,种子库会有多达7亿5000万颗种子。

除了从本地公园、自然保护区、森林采集种子外,种子库也会跟外国植物园和研究机构交换种子。

种子库开放让公众参观,里头有解说廊让访客从展示板上了解种子存放过程、植物面对的威胁等。各实验室有玻璃窗,公众可以一窥研究员的工作情况。这两个周末配合植物园文化遗产节,当局会主办导览活动。

吴氏基金通过“花园城市基金”(Garden City Fund)捐赠100万元资助设立种子库。当局希望未来10年可以多筹集500万元,作为种子库的保育、研究和公众教育之用。

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