李光耀:新加坡华人为何必须放弃华语方言,统一学习华语普通话

2019年08月03日

新加坡是一个以华人为主的移民国家,这些华人移民来自中国南方各个城市,有的人讲广东话,有的人讲福建话,海南话、潮州话……据统计当初新加坡一共存在至少14种方言,但是从1979年开始,李光耀开始在新加坡推动华语运动,他要求新加坡华人必须放弃他们家乡的方言,统一使用华语普通话。这是为什么呢?新加坡人为什么不能用自己亲切的“乡音”交流?李光耀制定这个政策的背后有什么样的考量?

李光耀:新加坡华人为何必须放弃华语方言,统一学习华语普通话

首先,方言不利于拥抱世界

李光耀不仅认为应该放弃华语方言,他还认为那种“新加坡式英语”同样是要不得的。当年,新加坡人广泛地使用英语后,英语一度被新加坡化,人们根据自己母语的句法擅自破坏英语原先的句法和发音,他们所讲的确实是英语,但是其他英语国家的人都听不懂。李光耀认为这是要不得的,因为新加坡太小了,它不是美国,它没有“资格”像美国人发明美式英语一样发明新加坡式英语。

同理,华语方言也大概是这个道理,新加坡必须使用那种被13亿人使用的华语普通话,必须使用那种联合国唯一亚洲官方语言的华语普通话。新加坡必须拥抱世界,而不能等著世界去拥抱他们。

李光耀:新加坡华人为何必须放弃华语方言,统一学习华语普通话

第二,方言不利于各地华人之间的团结和凝聚力。

当年移民到新加坡之后,使用同样的方言的华人们自然而然地聚集到了一起,形成了一个个的方言群和方言势力,如果不加以控制,他们很容易就会变成一个个的小帮派和小山头。也就是说,方言实际上已经把华人社会“分裂”成了至少14个部分,每个部分都各自为阵,有自己的骄傲和归属感,实际会导致整个华人社群无法发挥他们最大的潜力,有时候甚至会走向对立。如果能用一种共同的语言——华语普通话将他们联系起来,这无疑会对华人有很大的帮助。

李光耀:新加坡华人为何必须放弃华语方言,统一学习华语普通话

第三,方言不利于双语教育。

一个普通人一生能掌握多少种语言呢?TA一定可以熟练地使用自己母语,相对熟练地使用TA的第二语言,使用第二语言的能力一般来说都弱于使用母语的能力。学习两种语言已经很吃力了,如果一个人从小使用方言,长大后学习英语,之后再学习华语,华语就成了“第三语言”,这样华语能学好吗?

李光耀:新加坡华人为何必须放弃华语方言,统一学习华语普通话

第四,方言“缺乏文化含量”。

我们这里讨论的只是新加坡的方言,新加坡的方言像福建话、潮州话、客家话、海南话等都有一个致命的缺点就是它只有语言没有文字,它们的“语”和“文”是分开的,当语言失去文字,它就只能存在于当下,无法被写在纸上跨越时间和空间传递到另一个人那里。而且,华语普通话背后的文化一定是比各地的方言深厚很多的,直白一点说,方言一定不能完全具备普通话背后的那些精神和灵魂。

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