NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

2019年10月31日

作为新加坡初创企业的重要推动者,新加坡国立大学(NUS)设定了一个目标——成为东南亚与中国创新创业集群所在地。这样的愿景一旦成真,将远远超越一所高等学府的使命。

Carousell,99.co,ShopBack,MoneySmart……过去10年间,NUS校友们在母校的支持下,一手创立了这些新加坡家喻户晓的企业。

事实上,自新加坡国立大学迈出创新与创业探索的第一步以来,已经有整整一代的校友在各行各业大放异彩。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

从1988年成立的创新与科技型创业管理中心(后更名为新加坡国立大学创业中心),到今天的新加坡国立大学企业机构,都在新加坡和海外的创新创业活动中发挥着关键作用。

新加坡国立大学企业机构下设两个著名项目——新加坡国立大学海外学院(NOC)和伯乐格71(BLOCK71)。

国大海外学院主要为本科生提供了众多海外交流的机会,让学生们能够交换到全球各大著名的商业中心城市,可以在创业公司开展实习,同时在顶尖的合作院校学习创业课程;BLOCK71则是一个全球性创业网络,旨在帮助初创企业快速成长并进入新兴市场。

这两个项目协同发挥作用,由国大企业联络办公室(ILO)促进科研成果转化与商业化落地。此外,ILO专注于将学校的研究成果推向市场,并管理由此产生的知识产权。

其实,这些仅仅是国大创业型人才培养工作的冰山一角。

除此之外,国大还举办众多初创企业孵化设施及各种大型活动,比如:创新科技展(Innovfest unbound)、初创公司座谈会等。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

过去5年来,国大企业机构企业联络办公室在促进创业创新方面发挥了关键作用,取得了超过670个专利授权,并孵化了80多家科技型创业公司

梅彦昌(Freddy Boey)教授自2019年4月起就任新加坡国立大学常务副校长(创新与企业),他把过去30年奠定的坚实的创新创业基础称为“I&E 1.0”。

他表示,“国大在推动本土企业实现全球影响力的过程中发挥了重要作用。国大是建设Singapore Inc.的先行者之一,在前国大企业机构CEO曾莉莉(Lily Chan)博士的领导下,国大海外学院和BLOCK71取得了长足的发展,为国大树立起了强大的品牌形象。”

作为国大企业机构和ILO的现任负责人,梅彦昌教授将会如何打造“I&E 2.0”,引领国大的创新创业事业再续辉煌呢?

培养企业家

将国大研发的技术推向市场或授权给第三方机构,自然能够为学校创造可观的收入。然而这并非国大设立创新创业( I&E )的初衷。

梅彦昌教授表示:“新加坡国立大学首先是一所教育机构,创新也是教育的一部分。我们的目标不仅是获得专利或创造利润,也要培育企业家。我们更注重培养人才,而非扶持企业。”

教授简介

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Prof Freddy Boey丨梅彦昌 教授

新加坡国立大学常务副校长(创新与企业)

主管新加坡国立大学在创新、创业、转化研究以及研究生教育四大领域所推展的计划与活动

工业4.0时代对于科技创业者的需求也在不断提高——这里说的创业者,不单指那些精通技术的创业者,还包括那些开创深度科技创新企业的创业者。

深度科技(Deep tech)指以基础科学和技术重大突破为基础的前沿性、颠覆性技术,有望解决世界性的重大难题,如癌症或气候变化。

新加坡政府向深度科技投入了大量资金,在这方面居于领先地位。梅彦昌教授表示:“我们目前拥有相当数量的深度科技项目等待发布,社会也会认可它们的吸引力,将这些技术推向市场很有意义。”

他认为农业科技和医疗科技是当下的热门研究领域,这两个领域在解决国内外食品供应和人口老龄化问题方面发挥着重要作用。梅彦昌教授认为,“企业家们必须走向市场,新加坡是一个小国,我们必须把目光投向更广阔的地方。”

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

虽然全球领先的科技公司都云集在硅谷和新近崛起的波士顿,但梅彦昌教授认为,最让人激动人心的发展变化就发生在“我们的后院”——充满活力、人口众多的东盟地区和中国。东盟国家6.5亿人口,一半以上生活在印度尼西亚、越南和泰国,中国拥有14亿人口。

正因如此,新加坡国立大学将自身定位为地区内科技型创新创业生态系统中的关键节点。

“通过在新加坡与东南亚以及中国之间建立联系,新加坡国立大学可以为地区培养大量的人才。” 梅彦昌教授表示,人才流动应当是双向的。我们需要鼓励新加坡的人才积极到海外发展,同时也要吸引海外人才来到新加坡国立大学,让国大成为他们走向国际的前哨站。这样,他们也可以把国大的技术带回去,造福他们的国家。

那么,对于I&E2.0有什么样的规划呢?

梅彦昌教授透露:“我们将在现有成果的基础上,加强一些重点项目以创造更多价值,而深度科技领域将是重点。”未来几年,我们的重点将集中在以下四个方面:

1 逐步建立起国大研究生科研创新项目 (Graduate Research Innovation Programme,简称GRIP) ;

2 推动海外学院NOC项目升级为“NOC 2.0”,将覆蓋范围扩展至博士生;

3 启动全新的创业学硕士课程项目;

4 在BLOCK71体系内设立加速器项目 (Residential Accelerator Programme) 。

一年制的创业硕士课程项目 (Master of Science in Entrepreneurship) 旨在培育创业型人才,相比传统学术类教学方式,该项目将更加注重实践。

项目学员在通过加速器项目集训之后,将利用国大现有的知识产权和技术,切实展开创业实践,有些还能获得国大提供的种子基金。加速器项目将为学生提供直接支持(包括咨询指导和技术支持),帮助他们将想法落地。

新加坡制造

一些从新加坡国立大学起步的初创公司创始人(或联合创始人),已经成功地将业务扩展至东南亚与中国。

其中包括:

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Matthew Low (人文与社会科学2009) 和Kester Poh (计算机2009)

Aichat,基于人工智能平台,为品牌方集成及管理市面上热门即时通讯应用的聊天机器人。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Ramees Ansar (计算机2005)

Circles. Life,亚洲第一家全数字化的电信和消费公司,向用户提供高度定制化的数字服务。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Wang Bin (工程学2008)

Taidii,创新的学前管理系统,搭载了最新的传感和通信技术。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Shamir Rahim (理学2007)

VersaFleet,支持供应链自动化的运输管理SaaS系统。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Kelvin Teo (工商管理2010)

Funding Society,东南亚最大的在线P2P借贷平台,面向中小企业。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Tan Peck Ying (理学2011) 和Caleb Leow (设计与环境 2015)

Pslove,一家女性科技创业公司,通过其移动应用和设备解决女性健康问题。

研究生科研创新项目 (GRIP)

2018年9月设立的“GRIP”是企业联络办公室战略的一部分,目的在于指导研究生和研究人员创建深度技术初创企业。

经过层层选拔的团队,将用12个月的时间参与研讨会、咨询辅导、产业联动和孵化支持等,学习创业技能和经验。每个团队都能获得高达10万新元的资助,并有机会向外部投资者推介自己的企业。

新加坡国立大学承诺为GRIP方案投资2500万新元,并计划在五年内推动250家初创公司诞生。

目前,已有40多支创业团队完成了GRIP项目,其中多个团队已经获得了资金补贴。

梅彦昌教授表示,这一数字比此前企业联络办公室分拆数量的2倍还要多。他说,“我相信GRIP能够培养出大量企业家,改变新加坡的创新创业局面。通过GRIP项目训练后,他们会更加专注,获得资金的几率也会提升。”

“把GRIP想像成一个鱼塘,它可以孵化大量的小鱼苗。我们孵化出的鱼苗越多,成功的机会也就越大,有的小鱼甚至能够成为大鱼或者‘独角兽’—— 估值超过10亿美元的初创企业。”

BeeX和Craft Health就是两条前景光明的“小鱼苗”,都是第一批 GRIP项目诞生的创业企业。

BeeX由Goh Eng Wei(工程学2013)和Grace Chia(工程学2014)创立。他们的自动水下航行器系统为石油和天然气行业的海洋检查和维修活动带来颠覆性的改变。

历经7年研发,BeeX的AUV技术诞生于一项由工程和计算机专业本科生共同参与的项目, Eng Wei和Grace正是其中的参与者。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

BeeX的联合创始人Goh Eng Wei (左) 和Grace Chia (右) ,与他们开发的AUV技术

“海下设施如水下油井或海底电缆和管道的检查和维修,通常由远程操纵的潜水器或人工完成。利用AUV可以使航行器或潜水员免于下海,从而为石油和天然气公司节省成本,甚至能够挽救生命。”国大先进机器人技术中心副研究员Goh Eng Wei博士表示。

Craft Health由药剂师Goh Wei Jiang博士(理学2012及工商管理 2018)和Lim Seng Han博士(理学2011)共同创立,该公司是向保健品经销商和制药公司推广其3D打印平台,为顾客提供个性化定制营养补充剂和药物。

Goh Wei Jiang博士和Lim Seng Han博士是大学同学,后来同在医院药房工作,2017年读博时,两人决定展开合作。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

Lim Seng Han博士 (左) 和Goh Wei Jiang博士 (右) ,Craft Health的联合创始人

“我们在工作中都看到了病人在服药时的困难。患者通常要同时服用多种药物,按时按点地服用特定药物很麻烦。我们的想法是,利用3D打印技术,将不同的药物和营养补充剂混合并定制成一片药,每天服一次就好。”Goh Wei Jiang说。

他们开发的3D打印机能够根据需要,及时改变药片中的活性成分,以及每种活性成分的释放速度。

通过GRIP项目的训练,两支创业团队都熟悉了创业的各个流程,其中包括从产品设计到市场验证,从业务建模到战略制定,以及知识产权保护和许可。

对商业思维不足的创业者来说,这些课程非常有启发。Lim Seng Han博士说,“Wei Jiang拥有MBA学位,我没有商科背景,甚至完全不懂‘股权’和‘可转换票据’这些术语的含义,为期三个月的‘初创企业速成课’以及研讨会帮助我提升了商业知识水平。”

他们还表示,GRIP所带来的帮助并不仅限于此。他们还可以利用国大的资源,如实验室设施和企业秘书服务;有机会与业内人士建立关系,听取他们对商业计划的宝贵建议;还能获得相应的宣传和媒体曝光,从而有助于初创企业获得投资者和行业合作者的青睐,以及其他参与者的支持。

刚完成为期一年的GRIP项目,BeeX和Craft Health正准备搬迁至校外的新办公地点,招聘更多员工,并为自己的发明申请专利。

他们准备在未来一至两年内推出试点产品,并希望届时能够看到更多像他们这样由深度技术研究人员转型的创业者。

“科学家就是要致力于找寻更好的解决方案,为今天带来颠覆性创新产品。是时候证明自己了,要让科研计划变成现实!” Grace Chia说。

推动区域流动性

许多国大的本科生都参加过NOC海外学院项目,并利用这段经历实现创业志向,类似的成功案例举不胜举,Carousell(旋转拍卖)和99.co正是众多成功案例之一。

自2002年第一批NOC的学生前往硅谷学习以来,该项目的合作伙伴已扩展到全球十余所院校,其中包括两个新增设的两个地点:

1. 东南亚:同学们有机会在3个月的实习期跨越印尼和越南的四个城市;

2. 中国深圳:对国大本科生和研究生开放。

“在NOC 2.0战略下,国大研究生群体(约10,000人,占学生总数的三分之一)将更充分地参与到该计划之中。研究生群体的加入,扩大了我们的深层次技术人才培养库,”梅彦昌教授表示。

实习结束后,GRIP的学员还可以通过各种活动与母校的创新创业生态系统保持联系,获得关于创业方面的更多见解。

创办BeeX的Grace Chia在大学本科阶段,就参加了在北京的海外学院项目。她在北京实习期间,了解到外国企业在中国的经营方式。随着BeeX打入中国市场,这些经验都将派上用场。

Grace回忆说:“实习期间,我的老板告诉我现金流是最重要的。因此,我和 Eng Wei决定先将BeeX存在脑海里,等我们拥有足以支持未来两三年正常运作的资金,才开始启动。GRIP提供的10万新元正是Beex的启动资金。”

自2011年至今,BLOCK71已经从默默无闻成长为如今科技生态系统的建设者和全球连接者,并在四个国家拥有7个海外机构。其中6个分支机构位于东南亚和中国,3个分别在印度尼西亚的万隆、雅加达和日惹(NOC海外学院所在城市)。

BLOCK71的创业者可以利用这一生态网络进入新兴市场,了解和获得市场需求,与全球初创企业社群建立联系,同时还可以充分利用国大企业机构和合作方的资源与人脉。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

数据分析与商务智能公司Holistics的联合创始人兼执行长Vincent Woon (工商管理2008)就是BLOCK71创业群体中的一员。

2015年,Holistics 在BLOCK71新加坡正式创立。两年后,它成为了首批入驻BLOCK71雅加达的创业公司。

Holistic至今仍以BLOCK71雅加达为基地。Holistic的第三个海外办公室设立在越南胡志明市,这也是另外两位联合创始人Thanh Dinh Khac(工程学2009)和Huy Nguyen(计算机 2012)的家乡。

曾参与NOC硅谷项目的Vincent Woon表示,“BLOCK71新加坡不仅为我们提供了经济实用的办公地点,还提供了与其他创业者互动交流的空间。在这里,我们从其他创业者身上获益良多,比如获得产品的使用体验反馈、口碑推荐和客户支持。”

Holistics到BLOCK71雅加达设立办公室时,也获得了非常多的支持。

加入我们!

国大校友在全球拥有超过31万个社群,在推动大学的 I&E 2.0愿景方面能够发挥强大的作用。你是否愿意做出贡献?以下建议也许会给你带来启发:

1

如果您是初创企业的创始人:

选择国大初创企业跑道

国大企业机构的大部分创业服务都属于“国大初创企业跑道”,这是一个综合的孵化器兼加速器计划,为创业者提供全方位的服务,如办公空间、咨询导师、专业服务、人际网络和资金等。

加入国大创业村 (NEV)

NEV于2017年启动,旨在利用大学、校友和在校学生之间的关系,培育一个活跃的创业社群。NEV会举办内部交流活动,让初露头角的创业者有机会与经验丰富的校友进行互动,建立联系。

“我们拥有不同的职业背景和专业领域,大家可以互相启发,为彼此打开大门。”连续科技创业者、NEV联合创始人Kelly Choo (计算机2008)表示。

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

NEV内部交流活动为国大初创企业提供了自荐并与经验丰富的校友建立联系的机会

2

如果您能够提供资金支持:

投资一家国大初创企业

作为风险投资公司SeedPlus的合伙人、天使投资人,NOC硅谷校友Foo Tiang Lim(工程学2010)为很多科技型创业企业提供了帮助。他投资的两家公司,共享电动滑板车运营商Neuron Mobility和金融科技企业Xfers,都是由国大校友创立。

“在工作和生活上,我从母校社群获益良多。对我来说,回馈社群、帮助NUS新一代的创业者是件有意义的事。“Foo Tiang Lim说。

3

如果您在海外:

创立一支创新创业基金

“国大校友会海外分会可以设立一笔投资基金,用来投资学校的初创企业。他们也可以发起奖学金计划,资助本国有兴趣的学生和研究人员来国大接受创新创业方面的培训。”梅彦昌教授说。

在梅彦昌教授的领导下,进一步催化并整合BLOCK71的计划将逐步开展。为期三个月的加速器计划即将启动,面向参与到BLOCK71新加坡的初创企业和个人创业者。

梅彦昌教授表示,博士创新项目也在讨论中,该项目要求博士候选人“找到未满足需求的解决方案”。“通过这些举措,我们将培养优秀、精通科技的企业家,并建立知识产权数据库,创业者可以利用它来影响全球社会与经济。”

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

截至目前为止,2,800多名国大本科生参加了NOC海外学院项目,这些校友共创建了超过660家公司。自2011年以来,Block71为600多家科技型初创企业提供支持,国大企业机构生态系统每年诞生300多家在孵企业

“创业型大学”

过去三十年,新加坡国立大学在创新创业领域取得了很多令人自豪的成就,孵化了许多在地区内广受好评的初创公司,例如:被收购的Zopim和TenCube,成功上市的 Biolidics和Unum。

展望I&E 2.0,梅彦昌教授强调以教育为中心的宗旨始终如一。

他说,“孵化器固然重要,但我们关注的重点是人才培育,而非实体空间。新加坡有能力培养一流的科学家和研究人员。我们需要确保他们高质量的科研成果能够造福社会,无论是在新加坡,还是在全世界。”

铺设一条从实验室到市场之间的道路,能够加速科研人员的创新成果商业化,对社会产生积极影响,甚至改变世界。

借鉴有“创业型国家”之称的以色列,梅彦昌教授说,“当有人会冲着新加坡国立大学创业实力慕名而来时,说明我们已经是实至名归的‘创业型大学’了。”

文章英文版原载于新加坡国立大学官网,点击左下角“阅读原文”查看

原题为THE THINKING BEHIND ‘SINGAPORE INC.’

作者:Wanda Tan

翻译:李柏慧

部分图片来自网络

NUS造梦成真:打造连接东南亚和中国的创新创业生态

转载请注明来源:狮城新闻