契约华工是什么类型的工作?华人下南洋被卖为“猪仔”

239天前     1,155

南洋,其实也就是现在的东南亚地区,这里资源丰富、人口众多、位置优越,这里曾经是东西方文明交流的重要交通枢纽之一。根据历史的记载,中国古人很早之前就有下南洋的记录,有流浪去的南洋,有打工挣钱去的南洋,也有专门移民去的南洋。这些定居在南洋一带的中国公民就是华侨,而他们在南洋出生的后代就是南洋华人和华裔。

中国古代历朝历代下南洋

最早在7世纪的唐朝,就有中国古人下南洋的记录。唐朝的中国,经济发达、对外贸易频繁,有不少人旅居海外,从事贸易和宗教之类的活动;唐朝末年一些华侨定居南洋是因为一些政治原因,而且那时候的华侨,一般称自己为“唐人”,于是在海外的聚居地就称为“唐人街”。

宋朝的时候,华人开始大批出国,宋朝的政治和经济中心开始南移,南方的经济水平超过北方,手工业和商业活动繁荣,海上贸易成为经济发展的支柱之一。随着越来越多的华侨下南洋从事贸易商业活动,在南洋定居下来的中国人也开始增多,后来就索性在南洋当地娶妻生子。根据史书中的记载,中国宋朝的商人在东南亚的爪哇、婆罗洲一带受到礼遇,与当地人相处很融洽。

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元朝和明朝的时候,中国的海上贸易很发达,印度洋一带的海运基本都掌握在中国人手中。明朝初年(1405年-1433年),郑和率领一批批船队“七下西洋”,到访30多个国家和地区,其中有14个在南洋。明朝在南洋已经可以看到华侨的“新村”,大的可达1千多户人家,大部人都是从广东福建等沿海地区南下的中国人。在印尼、菲律宾、马来西亚都可以看到这样的“新村”而且,不少南洋华侨开始与当地人混居、通婚,生活在一起。

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清朝初至鸦片战争期间,下南洋的中国人急剧增加。封建王朝的晚期,战乱、剥削、压迫、失业、流浪等导致东南沿海地区的中国人纷纷出国寻找希望,不少人前往东南亚避难。同时,西方殖民者开采南洋地区需要大批有技术肯吃苦又廉价的劳动力,于是中国东南地区很多青壮年被各种手段引诱到南洋当化工,在鸦片战争时期,南洋华侨已经有100万左右,雅加达、槟城、吉隆坡、马六甲、新加坡、马尼拉等地区的华人华侨都是万人以上的规模。大部分南洋的华人,都是来自福建和广东一带。

契约华工

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1840年鸦片战争以后,由于西方资本主义列强入侵中国,以及西方殖民者对东南亚地区的疯狂开发和掠夺需要大量的劳动力,于是中国东南沿海地区每年有近10万人去海外谋生,不少人来到南洋。当时清政府在鸦片战争以后,被迫签订的《北京条约》废除了“海禁”政策,老百姓出国是允许的,于是大量的华侨被西方列强诱骗签了“契约华工”,于是很多人开始出国谋生,主要集中在南洋区域。“契约华工”表面上指这些华侨是“自愿”签订契约,到外国做工;但实际上,这些“华工契约”都是在暴力和诱逼下签订的,几乎就是这些华侨的“卖身契”!印地语称呼这些华工为“苦力(coolie)”,通俗的叫法就是“猪仔”!因为在殖民者眼里,“契约华工”跟畜生没什么区别。一直到20世纪初,“契约华工“才退出历史舞台。

如何被卖为“猪仔”?

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首先南洋各地种植园主和矿场主将自己所需的华工条件和数量列出来,交到中国东南沿海的招工办;招工办再找从事人口贩卖的“猪仔馆”去办;“猪仔馆”再去找不同的人口贩子,即“猪仔头子“,让他们去招华工,不是真实的招工,基本都是通过欺诈拐骗手段,诱骗招募青壮劳动力去“猪仔馆”。一旦进入“猪仔馆”,这些“猪仔”华工就失去了自由,以辫发相连,连成一列,被送往囚室。“契约”都是洋文的,主要内容是说这些人出国做工是出于“自愿”,并写上了时间、地点和工资。这些“猪仔”大部分都是文盲,不明白“契约”的具体内容,因此只能任人宰割。契约一旦签定,这些华工基本是“人为刀俎我为鱼肉”,任由农场主和矿主鞭挞。

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接着,这些签了字的“猪仔”开始被运到几百吨到上千吨的帆船,开始南下航行。由于这些客船设备简陋、物资不足、水源不够、航速很慢,“猪仔”们被迫锁在拥挤的底舱,白天挨肩擦膀而坐,夜晚人挤人睡觉。一路上,这些“猪仔”要忍受空气污浊、卫生恶劣、疾病滋生、饥饿虐待等考验,不少“猪仔”病死、饿死、折磨死,即使有些“猪仔”忍无可忍奋起反抗,但几乎都是斗争失败,最后不屈服只能投海自尽。

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抵达南洋以后,这些“猪仔”被聚集在新加坡,然后被禁闭在“新客馆”,会有专门的人看守和严防,以防这些“猪仔”逃脱。陆陆续续,这些“猪仔”被卖到分布在南洋各地的香料、甘蔗、胡椒、橡胶等种植园,或者各种矿场。每个“猪仔”的售价大约200-300元,每个月工资5元,3年期限共180元收入,经历层层剥削,最后落到“猪仔”们手里的不过几十元。3年期满以后,如果一切顺利的话,这些“猪仔”便可以恢复自由,但是种植园、矿场往往都是烟酒赌博、灯红酒绿,稍有沾染就会欠债,微博的收入根本不够还债,这样就陷入了卖身还钱的死循环;而且,“猪仔们”做工的环境常常都是艰苦恶劣,强度大,随时都有生命危险,很多华工因体力不支,失去重心掉下悬崖或者跌入泥塘。即使最后恢复了自由之身,能攒够钱、荣归故里、落叶归根的人并不多,大部分恢复自由的“猪仔”最终都是留在了南洋,在南洋开枝散叶。

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最后

“契约华工”是鸦片战争以后,19世纪中期至20世纪初盛行的一种亚殖民制度,也是华人历史中一段血泪和屈辱的记忆。这些背井离乡、移居南洋的“猪仔”们,并不是像西方列强一般去征服和掠夺,而是谋求温饱和追寻希望,他们是平和、勤劳、勇敢、坚毅、智慧的底层老百姓,来自一个历史悠久的国度的东南部,并在南洋谱写出了有血有泪的故事!

参考资料

[1] 南洋华人历史

编辑:PG

排版:BJ

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