为保护老人和残疾人免受虐待和忽视,弱势成年人保护法终于通过

2019年01月11日

新加坡于上个月生效一项保护令,旨在帮助易受伤害成年人,法案授予其他权力,包括禁止施虐者造成进一步伤害,并禁止他们进入此类成年人的住所。

议会通过了这项众人期待已久的法律,允许政府介入并保护老年人和残疾人免受虐待和忽视。

为保护老人和残疾人免受虐待和忽视,弱势成年人保护法终于通过

MSF部长强调,只有在高危情况下,在家庭和社区干预可能无效的情况下,才会援引该法作为最后手段。

《弱势成年人法案》(VAA)为社会工作者提供了一条额外的途径,使他们可以在与成年人(通常是老年人)的家庭尝试联系却失败时求助。

《弱势成年人法》将授权社会和家庭发展部(MSF)的政府官员将受到伤害的成年人临时安置到安全的地方,如避难所和残疾人之家。

MSF部长Desmond Lee强调,只有在高危情况下,在家庭和社区干预可能无效的情况下,才会援引该法作为最后手段。

“在这种情况下,政府必须采取积极措施,及早干预,因为任何延误都可能导致进一步的伤害,甚至更糟。”他说。

该法案于2014年10月首次提出,酝酿了三年多时间终于生效。

新法律具有保护性与惩罚性

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这项新法律同时将保护举报人士和专业工作人员,鼓励人们帮助弱势成年人。

除此之外,它还提高了对弱势成年人犯罪的惩罚,以遏制虐待和忽视。

该法将允许MSF出面保护像26岁的智障女服务员安妮·伊(Annie Ee)这样的弱势成年人,她被室友虐待致死,此案件引发了广泛愤怒。

“虐母”事件显示出面临的障碍

在VAA推出之前,MSF于2015年建立了成人保护服务,以保护弱势成年人。自那以来,该中心每年处理约110宗涉及弱势成年人的案件。

MSF,在许多这类案件中,虐待者基本为照顾者,包括亲近的家庭成员。

安全中心主任说,在成人保护机构看到的病例数量“当然只是冰山一角”

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此前有一名老人被怀疑受到其女儿的虐待,而她的女儿不允许社会工作者与母亲交谈。

经过一番调查,这名50多岁的女子最终承认她让母亲睡在地板上,不让她离开公寓或与任何人说话,不定期给她换尿布,给她服用过量的安眠药,以及其他一些虐待行为。

“关爱之角”项目的经理林女士说,社工们花了三周的时间才找到这位80多岁的母亲。但根据新的《弱势成年人法案》(VAA),可以帮助他们大大缩短调查处理的时间。

林女士说:

这位女儿知道她所做的一切都是错的,但她仍然选择继续这样做。如果我们无法说服她,我们可能不得不继续等待时机才能与之接触,帮助她逃脱困境。但这段时间是无法估计的,很有可能是几周或几个月之后。现在有了新的《弱势成年人法案》,就可以帮助我们更早涉足事件,将老人可能发生的未知危险降到最低。

她说,这个案例也凸显了弱势成年人面临许多问题的复杂性。

评估这位母亲身体健康状况的医生,无法帮助社会工作者一起把她送到收容所。因为即使这位母亲知道自己受到虐待,她也由于种种原因不愿离开。

现在,社会工作者们,还有老人的邻居和朋友们,每周都会来到她们的公寓。她的医生也密切关注她的健康状况,给她准备合理的药物,以减少服药过量的几率。

林女士表示:“无论出于何种原因,仍然有家庭成员将继续对弱势群体使用暴力,并拒绝与社区机构合作。调用《弱势成年人法案》应该是最后的手段,因为它最终相当具有强制侵入性,在某些情况下非常有必要。

她补充说:

这尤其适用于使用暴力的家庭成员——通常是儿子或女儿,也有慢性精神疾病、智力残疾和经济困难等弱点的情况。每个弱势成年人面临的需求和问题都是不同的。

弱势成年人多为60岁以上女性

在回应媒体时,MSF最近表示,由于该法案在12月19日才生效,目前还没有出现过必须援引该法案的情况。

与此同时,MSF与医疗专业人员、社会服务机构、警察和法院合作,制定标准的操作程序和评估指南,包括去年10月与社区机构举行的最后一轮简报会。

卫生部说,MSF的官员还接受了有关病例评估和干预的专门培训,包括在动用《弱势成年人法案》(VAA)权力时应遵守的协议。

易受伤害的成年人是指年龄在18岁或以上,由于身体或精神上的虚弱、残疾或丧失能力而无法保护自己免受伤害的个人。MSF说,他们遇到的脆弱成年人中有一半以上年龄在60岁以上,其中大多数是女性。

根据需要,可以申请由MSF的成人保护官员或福利官员批准,过程类似于申请儿童保护。

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高级社会工作者Kristine Lam表示,大多数易受伤害的成人病例是由这些社区机构或MSF的社会服务办公室管理的,这些机构提供财政援助和咨询等支持。

“这样的帮助旨在稳定家庭环境,恢复脆弱的成年人和照顾者之间的关系。”

此外,医院也帮助识别和评估弱势成年人的健康状况,并建议采取干预措施。

该医院的医务社会工作者龙智梅女士表示,在急症室或专科门诊就诊的弱势成年人,通常会出现身体不卫生等体征和症状。

强制措施

如果家庭和社区干预的努力是无效的,MSF可以介入并申请法庭下令。

如果弱势成年人因为被虐待或他人造成的伤害,导致身体问题,心理上出现忽视和自我忽视,我们必须给他们提供必要的保护和安全。

这些命令包括禁止虐待者交流或探望易受伤害的成年人,并给予易受伤害的成年人专用房屋的权利。其他命令,例如将易受伤成人安置到临时避难所的安置令,必须由MSF的成人保护官员申请。家庭法院法官可以要求家庭成员提出申述,以便法官决定是否应发出法院命令。

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MSF说,他们将尽可能把易受伤的成年人安置在能够照顾他们的其他家庭成员中间,避免把他们安置在护理机构。

这是一种微妙的平衡,既要考虑到弱势成年人的自决权和尊严,又要顾及他们的最大利益。即使他们失去了心智能力,也应该考虑他们的愿望、价值观和感受。

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