新加坡“单飞”200周年,官方第一语言为何不是汉语

2019年11月10日

今年,我们迎来了祖国建立的70周年,而在这片大陆的最南端,新加坡也迎来了“单飞”的200周年,而有个问题同样困扰了我国人很多年,那就是华人占绝大多数人口的新加坡,官方第一语言为何不是汉语,而是英语?

新加坡“单飞”200周年,官方第一语言为何不是汉语

先说身为东南亚国家的新加坡共和国,为什么是用英语来做官方第一语言的。

新加坡原属马来半岛的柔佛王国,原住民主要还是马来人。1819年,也就是有着“印度女王”之称的日不落帝国维多利亚女王出生当年,不列颠东印度公司的雇员托马斯·史丹福·莱佛士爵士(英属牙买加人)代表帝国登陆新加坡,开启了英治时期。1824年,柔佛王国正式签署条约将新加坡割让,于是沦为了英国的殖民地。那个时代,日不落的世纪,身为英国的殖民地,不给你强制普及英语,你自己平日里也得经常用到吧。

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直到1942年,日本人又从英国人手中抢走了新加坡的控制权,开启了短暂的日治时期。而在1945年,也就是日本在占领新加坡全境的3年后,就宣布战败,全员退出了。我们从韩剧和台剧中能感受到,台湾人和韩国人口语中时常引用日语。可新加坡不一样,毕竟日本人控制的时间非常短,所以对英语的地位根本造成不了什么影响。

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要知道此前123年,英语一直是新加坡的官方语言。在此期间,不仅是新加坡内外的马来人,还有南方清人、印度人、泰人、亚美尼亚人、犹太人等外国人,若要长期生活在新加坡,当然得把英语给学会了。此后,也是一样。

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再来说汉语。可在此之前,我想还是得先明确问题中的关键词——汉语。首先,汉语可以是一个大概念,它包括了所有汉人的母语,却时常会被用来特指普通话。

众所周知,在560多万的新加坡人口中,华人占了75%左右,其次是13%的马来族和9%的印度裔,最后才是极少数的欧亚混血与其他种族。从这份数据上来说,将普通话设为官方第一语言似乎的确挺省事。当然,我们前面提到过了,汉语不完全等同于普通话。这里先来看一段引用(摘自之前的文章:《天天向上》最新亮点温州话,而99%的温州人竟都对其不够了解):

高中时同寝室的十来个同学来自各个镇子,持有不同的方言,总会有使用同一方言的同学用他们的方言讲话,这让其他同学实在费解。这也就算了,就怕你分到一个除了你自己都讲同一种方言的寝室,那简直不用跟另外9个人沟通了!日常生活中你就是个另类,他们只有跟你说话时才特地来几句普通话!不同方言的人之间还是存在很多的不体谅,简单来讲是真的没有共同语言,这也在很大程度上导致了地域歧视等矛盾。对了,其实大多温州人也说不清温州究竟有几种方言,我甚至区分不出陌生人讲的是温州话还是蛮话,对方也听不出我讲的是闽南话还是畲客话。

(可在文末阅读原文处找到该引用的知乎连结)

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相信广大南方尤其是那些南方沿海的朋友,一般情况下大家平时都是用当地方言来沟通,除非像是广州、深圳、杭州、宁波这种外来人口多到离谱的大城市的主城区。六十年代之前出生的南方人,除了接受过高等教育的那一小部分,甚至大多都无法说一段流利的普通话,这正是因为广大南方地区是在七八十年代才真正意义上被推广到了普通话。

正如现在才在国内被我们熟知的垃圾分类政策,其实很早以前就已经提出甚至推广了,可这跟普及完全是两码事。平时有注意的话我们会发现,各类垃圾箱一直就是无处不在,但是谁也没有真正把这种生活习惯当回事。今年垃圾分类的推广力度是要达到普及的结果,因此短时间内会出现这么多的不适应,而十年后、二十年后的青少年却会觉得这是理所当然,这就是先入为主。你能想像南方人的父辈、祖辈上学时,语文老师还是用方言念课文的吗?

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是的,是我们这些青少年、中年人所谓的顺口的普通话,对于相当多的南方老年人而言,很可能还只是停留在大概能听懂的层面上,更何况那些连繁体字简化都未正式经历过的新加坡华人?关于这点,新加坡华人书写方式上至今还处于简繁混用的局面,很多人可以直接用方言对应著书写,反之,对着中文也能直接用方言念。

况且,现代大多南方年轻人虽然都会讲普通话,可普通话并不见得就是他们的第一母语,不少90后还是上小学时才开始学普通话的。千万不要认为如今普通话普及得这么完善,南方的方言没有什么存在感,我们从香港影视剧都用粤语口型来对这一现象就足以体会一二了吧。据说来自广州的康有为,进京面圣,皇帝还需要备个翻译,大学问家都尚且如此呢。

说回新加坡。你现在所看到的华人都在讲普通话,你也就误以为新加坡那么多华人平时都在讲普通话,于是你才会疑惑为什么不将普通话设为官方第一语言。我们还是得看看对方的国情,才能有定论。

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新加坡华人中,祖籍为福建的就占了四成,而祖籍为广东、海南、浙江的也接近四成,另外两成大多也是来自我国南方各省份。这些华人大多是在新中国成立之前就已经移民过去了,华人又是出了名的习惯抱团取暖,身在外地的同乡们会有组织性地生活在一个圈子里,世界各地的唐人街不就是这么来的嘛。

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这也就意味着,华人带去了自己的母语投入日常的使用,也就是各种类型的闽语、粤语、琼语、南部吴语,甚至还存在更多种类的南方方言,并且他们对后来以北京官话为基准而推出的普通话并没多少感情。也就是说,大多新加坡华人第一母语也不是普通话,甚至不会说那也是正常。

这里顺便爆个冷门,新加坡的印度裔中泰米尔族还偏多呢,泰米尔语的使用频率比印地语还高,两者分属达罗毗荼语系和印欧语系,可以说是毫无关联。

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我国有我国的多元性,新加坡也有新加坡的多元性。汉族占了我国总人口的92%,尚且都在事事考虑到另外55个少数民族的感受,更何况新加坡非华人的成分多达25%啊,不太会说普通话的更是占了大多数。200年来,这一波又一波的外来人口,无论来自哪个民族、持有哪种母语,都在尊重官方入乡随俗,学习英语。

总而言之,汉语中的普通话并非大多新加坡华人的母语,华人族群也是后来才加入新加坡的,而英语作为官方语言却已经满200周年。

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